Usar calor o hielo para el dolor de rodilla

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Dependiendo de la situación, tanto el hielo como el calor pueden ser opciones efectivas y convenientes para aliviar el dolor de rodilla. Sin embargo, debido a que cada tratamiento funciona de manera diferente, es basic considerar su condición específica antes de seleccionar uno u otro.

Al comprender mejor los beneficios y riesgos de cada tratamiento, puede elegir adecuadamente la opción adecuada para usted. Este artículo explica las causas del dolor de rodilla y cuándo es más apropiado el hielo o el calor.

AndreyPopov/Getty Images


Causas del dolor de rodilla

Si bien numerosos problemas y afecciones pueden provocar dolor en la articulación de la rodilla, algunos son más comunes que otros. Las causas más comunes son artritis, desgarros de cartílago, esguinces o torceduras y tendinitis.

Artritis

La artritis puede resultar del «desgaste» de la articulación o de una condición autoinmune. La osteoartritis es el tipo más común de artritis de rodilla. Es degenerativa, lo que significa que ocurre con el tiempo a medida que el cartílago (el tejido que recubre el extremo de los huesos en la articulación y ayuda a absorber la fuerza) comienza a adelgazarse y desgastarse.

Esta condición generalmente ocurre en personas de mediana edad y mayores. Sin embargo, puede ocurrirle a personas más jóvenes, especialmente a aquellas con exceso de peso o después de una lesión traumática en la rodilla.

Las personas con artritis generalmente experimentan dolor en la rodilla, rigidez (principalmente por la mañana y después de un largo día) e hinchazón en la articulación misma.

Lágrimas

El cartílago de su rodilla, es decir, su menisco, puede desgarrarse después de una lesión traumática. Estos desgarros suelen ocurrir después de un movimiento de «plantar y girar». Ocurre con mayor frecuencia al practicar deportes o realizar tareas más físicas en el hogar o el trabajo.

Además del dolor en las articulaciones, un desgarro de cartílago también puede causar los siguientes síntomas:

  • Bloqueo de rodilla
  • Rango de movimiento limitado
  • Hinchazón
  • Rodilla que «cede»

Alexandra Gordon/Muy bien


Esguinces o torceduras

Los esguinces o distensiones de rodilla ocurren cuando una estructura en la articulación se estira demasiado o se desgarra después de una lesión traumática. Un esguince afecta un ligamento (tejido que conecta los huesos adyacentes), mientras que una distensión afecta un tendón (tejido que une el músculo al hueso).

Si bien muchos deportes y actividades diferentes pueden causar un esguince o una distensión, las torceduras repentinas o los golpes directos en la rodilla son culpables relativamente comunes. Dependiendo de la gravedad de la lesión, estos problemas pueden causar síntomas como:

  • Dolor de rodilla
  • Inestabilidad de piernas
  • moretones
  • Hinchazón

tedonitis

La tendinitis ocurre cuando los tendones se irritan e inflaman. Por lo basic, es el resultado de un uso excesivo de los músculos durante actividades como correr, saltar o andar en bicicleta.

El dolor de rodilla asociado con la tendinitis suele aparecer gradualmente. Inicialmente, es posible que solo duela mientras se practica el deporte o el ejercicio agravante. Sin embargo, a medida que avanza la tendinitis, el dolor se vuelve más frecuente y constante.

Muy bien/Jessica Olah


Resumen

Muchas cosas pueden causar dolor de rodilla, como artritis, desgarros de meniscos, esguinces o distensiones y tendinitis.

usando hielo

El hielo es una opción de tratamiento fácil y accesible si le duele la rodilla. El hielo trata el dolor haciendo que los vasos sanguíneos se estrechen (lo que se denomina vasoconstricción), lo que provoca una disminución del flujo sanguíneo en la zona. Debido a esto, la formación de hielo puede aliviar la inflamación, disminuir la hinchazón o los moretones y reducir el dolor o la inflamación.

Lesiones

La formación de hielo es beneficiosa después de una lesión aguda en la rodilla (menos de seis semanas). Las siguientes lesiones pueden beneficiarse del hielo:

  • rotura de menisco
  • Esguince
  • Presion
  • tendinitis

Las lesiones por formación de hielo pueden reducir la inflamación y ayudar a prevenir el dolor y la hinchazón. Junto con la modificación de la actividad, la formación de hielo también puede evitar que progresen algunas lesiones, como la tendinitis.

Cómo aplicar hielo

Cuando aplique hielo a su articulación, use una bolsa de hielo, una bolsa de hielo picado o incluso una bolsa de vegetales congelados. Aplicar el objeto frío directamente sobre la zona afectada. Asegúrese de usar una toalla como barrera para que la temperatura sea tolerable.

Cada sesión de formación de hielo debe durar un máximo de 20 minutos. Tenga cuidado al aplicar hielo si tiene problemas de sensibilidad, como neuropatía diabética o síndrome de Raynaud, que pueden afectar su capacidad para sentir el frío y provocar congelación o daño en la piel.

Resumen

El hielo es mejor para lesiones agudas como esguinces, distensiones, desgarros y tendinitis. Funciona para reducir la inflamación y aliviar el dolor. Puede usar hielo picado o una bolsa de vegetales congelados colocados sobre la rodilla afectada hasta por 20 minutos a la vez.

usando calor

Aplicar calor a una rodilla adolorida también puede ser útil en circunstancias específicas. A diferencia del hielo, el calor aumenta el flujo de sangre a la articulación al ensanchar (vasodilatar) los vasos sanguíneos del área.

Este tipo de tratamiento generalmente no es útil después de una lesión aguda. Eso es porque el objetivo con una lesión es reducir la inflamación. Sin embargo, puede ser beneficioso cuando se trata de un problema crónico.

Artritis y dolor crónico

Para las personas con artritis u otros problemas en las articulaciones que han estado presentes durante más de seis semanas, el calor puede ayudar a reducir el dolor y las molestias. También puede mejorar la flexibilidad y el rango de movimiento de la rodilla al relajar los músculos circundantes antes de estirarse o comenzar una actividad.

Cómo aplicar calor

Cuando aplique calor a su rodilla, use una almohadilla térmica que esté tibia pero no caliente. Aplícalo sobre la zona afectada y déjalo actuar un máximo de 20 minutos o hasta que sienta molestias.

Nuevamente, las personas con problemas sensoriales deben tener cuidado con el calor para evitar quemaduras o daños en la piel.

Resumen

El calor funciona de manera opuesta al hielo, ya que ensancha los vasos sanguíneos, lo que aumenta el flujo de sangre al área. Esta terapia es más útil para condiciones crónicas como la artritis. Debe usar una almohadilla térmica que esté tibia pero no caliente y aplicarla en el área afectada por hasta 20 minutos.

Uso de calor y hielo

En algunas situaciones, puede ser útil aplicar hielo y calor en la articulación. Este tratamiento se llama terapia de contraste. Se trata de alternar entre glaseado y calentamiento de un porro.

Esta opción se ha utilizado tradicionalmente después de hacer ejercicio o participar en un evento deportivo para recuperarse. Sin embargo, también puede ser útil para afecciones más crónicas, como la artritis.

Para usar calor y hielo, alterne la aplicación de compresas frías y calientes en diferentes momentos del día. Alternativamente, puede sumergir la rodilla en agua fría o caliente.

Si bien los que recibieron terapia de contraste informaron menos dolor basic y fatiga muscular, la investigación aún es mixta. Falta evidencia precise sobre si este tratamiento ayuda a controlar el dolor asociado con una lesión en la rodilla o si scale back los niveles de inflamación.

Resumen

La investigación es mixta sobre los beneficios de usar calor y hielo. Sin embargo, algunas personas lo encuentran beneficioso, especialmente para el tratamiento de enfermedades crónicas como la artritis.

Resumen

Muchas cosas pueden causar dolor de rodilla, como artritis, desgarros de meniscos, esguinces o distensiones y tendinitis. La terapia de hielo y calor a menudo puede ayudar con el dolor, la inflamación y la movilidad. Sin embargo, ciertas condiciones responden mejor a diferentes tratamientos. Por ejemplo, el hielo funciona mejor para las lesiones, mientras que el calor es una mejor terapia para las afecciones más crónicas. A veces es útil alternar el calor y el hielo, especialmente para la artritis.

Una palabra de Verywell

Si su dolor de rodilla no mejora, o si experimenta hinchazón progresiva, inestabilidad en la rodilla o si su pierna comienza a ceder, es important que lo vea un médico. Obtener atención médica es especialmente urgente si el dolor de rodilla se debe a una lesión traumática o un golpe directo en la articulación. Consultar con un médico puede acelerar su curación y permitirle volver a sus actividades normales antes.

Preguntas frecuentes

  • ¿Cómo scale back el hielo la hinchazón?

    Aplicar hielo a una lesión puede reducir la hinchazón al restringir el flujo sanguíneo. Esto puede sonar como algo malo, pero a menudo, el cuerpo puede causar demasiada inflamación después de una lesión. Lo hace en un intento de reparar y proteger los tejidos dañados. El uso de hielo scale back el flujo de fluidos al área lesionada y permite que se hinche un poco, pero no lo suficiente como para causar más daño.

  • ¿Cuánto tiempo alternas calor y hielo?

    Si resolve alternar el uso de calor y hielo para el dolor de rodilla o espalda, puede comenzar aplicando calor durante 15 a 20 minutos. Después de que hayan pasado algunas horas, aplique hielo en la rodilla o en la espalda durante 10 a 15 minutos. Algunas personas pueden encontrar que alternar el calor y el hielo puede ayudar más a la artritis, a diferencia del dolor causado por una lesión o afección crónica.

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