Un estudio encuentra que la acupuntura es beneficiosa para el 70% de las personas que padecen dolores de cabeza por tensión, pero ¿lo cubre su seguro?

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Si bien la práctica tradicional china brinda beneficios a las personas con dolor crónico, la cobertura del seguro es inconsistente.


Para muchas personas con dolor crónico, la acupuntura puede cambiarles la vida. A principios de este año, un estudio publicado en la revista Neurología encontró que la práctica de la medicina tradicional china, que utiliza la colocación de agujas finas en la piel para estimular puntos específicos del cuerpo, podría aliviar los dolores de cabeza crónicos de tipo tensional en casi el 70% de los casos estudiados. La mayoría de esas personas habían estado sufriendo de la condición durante más de una década y reportaron experimentar estos dolorosos dolores de cabeza un promedio enorme de 21 días al mes. Después de ocho semanas de tratamiento, ahora solo experimentan dolores de cabeza unos siete días al mes.

Y los beneficios no se detienen en los dolores de cabeza. Numerosos otros estudios indican la práctica puede ayudar a tratar el dolor crónico de la espalda baja, el cuello, la rodilla, así como otros problemas de salud como las náuseas provocadas por los tratamientos contra el cáncer. Un estudio reciente incluso descubrió que la acupuntura podría funcionar mejor que los medicamentos para tratar y prevenir las migrañas.

Desafortunadamente, las pautas de práctica clínica son inconsistentes en su recomendación para la terapia y, como resultado, la cobertura de seguro para la acupuntura también varía de un plan a otro. Sin embargo, una cosa es consistente: lo más possible es que tenga que pagar al menos parte del costo de sus sesiones de su bolsillo. Una encuesta reciente de más de 1,000 personas publicada en JAMA Network Open encontró que la mitad de los encuestados dijeron que su seguro no cubría la acupuntura, y de aquellos que sí obtuvieron cobertura, cerca del 60 % aún incurrió en gastos de bolsillo.

Esto es lo que necesita saber antes de reservar una cita:

¿Cuánto suele costar la acupuntura?

Según el reciente JAMA encuesta, las personas gastaron, en promedio, $1,021 al año por aproximadamente ocho sesiones. Aquellos con seguro pagaron cerca de la mitad de ese costo ($554) de su bolsillo.

Un estudio de 2019 que analizó el costo de la acupuntura en 41 ciudades de EE. UU. encontró que el rango de costos para una visita de acupuntura por primera vez period de $ 15 a $ 400, con la mediana más alta de $ 150 (en Charleston, SC), mientras que la más baja period de $ 45 ( en San Luis). Para las visitas de seguimiento, el rango de costos fue de $15 a $300.

¿Cuándo está cubierta la acupuntura por el seguro?

Como se indicó, la cobertura varía de un proveedor a otro y de un plan a otro. Aquí hay una muestra de lo que algunas grandes compañías de seguros podrían cubrir:

  • Aetna: A partir de 2022, Aetna considera que la acupuntura es un beneficio estándar para el tratamiento del dolor de cabeza y de cuello crónico, dolor de espalda, náuseas relacionadas con el embarazo o inducidas por la quimioterapia, dolor de rodilla o cadera por osteoartritis, dolor dental posoperatorio o trastornos temporomandibulares. Si no se observa ningún beneficio en cuatro semanas, se puede reevaluar el plan de tratamiento.
  • Cigna: La cobertura depende del tipo de plan que tenga. Si su plan cubre la acupuntura, debe considerarse médicamente necesaria y se limita a afecciones como migraña, dolor en las articulaciones musculoesqueléticas y en los tejidos blandos, y náuseas relacionadas con el embarazo, la quimioterapia o posquirúrgicas.
  • Kaiser Permanente: Los servicios de acupuntura están cubiertos cuando un acupunturista participante determina que los servicios son médicamente necesarios para tratar o diagnosticar trastornos neuromusculoesqueléticos, náuseas o dolor. No todos los planes brindan cobertura, pero cuando lo hacen, el copago es de $15 por visita para un complete de 20 visitas combinadas por año.
  • UnitedHealthcare: Los planes patrocinados por el empleador pueden cubrir la acupuntura (con un copago del 30 % para los planes con deducible alto) hasta 12 visitas por año para aliviar el dolor o las náuseas relacionadas con la cirugía, el embarazo o la quimioterapia.

¿Medicare cubre la acupuntura?

Sí, pero es limitado. La acupuntura está cubierta por dos tipos de planes de seguro de Medicare: Original Medicare y Medicare Advantage, junto con las pólizas suplementarias de Medicare (Medigap), pero solo para el dolor lumbar crónico, que la agencia outline como sin causa conocida (sin dolor asociado con cirugía, embarazo o cáncer) y que dura 12 semanas o más. Medicare limita la cantidad de tratamientos a hasta 12 sesiones de acupuntura en 90 días, y permite ocho más solo si su condición muestra signos de mejoría, por un máximo de 20 tratamientos de acupuntura por año calendario.

¿Puedo usar mi cuenta HSA o FSA para pagar la acupuntura?

¡Sí! Cuando lo recomienda un profesional de la salud por una condición médica, el costo de la acupuntura es un gasto médico calificado que se puede pagar con fondos de un FSA o HSA cuenta.

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