Tribar renovará la descarga de aguas residuales después del derrame de cromo en el río Huron

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WIXOM, MI — Un proveedor de automóviles del área metropolitana de Detroit reanudará el envío de aguas residuales a la ciudad de Wixom un mes después de que se detuviera su descarga debido a una liberación química tóxica que provocó una advertencia de no contacto con el río Huron.

El jueves 1 de septiembre, la ciudad de Wixom dijo que Tribar Technologies había recibido la aprobación condicional para renovar su descarga de la Planta No. 5, donde, el 29 de julio, se descargó en el sistema de alcantarillado de la ciudad.

La avalancha de cromo abrumó la planta de aguas residuales, que descarga al río Huron a través de Norton Creek. El 2 de agosto, la ciudad emitió una orden de cese y desistimiento a Tribar.

Los filtros de efluentes en Tribar y la planta de aguas residuales de Wixom capturaron la mayor parte del cromo. El aviso de contacto se levantó el 12 de agosto después de que las pruebas del río encontraron detecciones mínimas.

El cromo hexavalente es un químico industrial que causa cáncer y es peligroso ingerirlo, inhalarlo o tocarlo.

Los funcionarios de Wixom dijeron que Tribar ha implementado varias medidas de seguridad nuevas en su proceso de descarga de aguas residuales, lo que resultó en la aprobación de la ciudad. Steve Brown, administrador de la ciudad de Wixom, se negó a responder preguntas por teléfono.

El Departamento de Medio Ambiente, Grandes Lagos y Energía de Michigan (EGLE) emitió un comunicado diciendo que la agencia «reconoce» la autoridad de Wixom para autorizar la reanudación de la descarga de aguas residuales de Tribar y que «supervisará de cerca» los límites de descarga en ambas instalaciones.

La ciudad descarga aguas residuales al río Huron y acepta efluentes de fabricación a través de su Programa de Pretratamiento Industrial (IPP) bajo un permiso estatal.

La investigación sobre el lanzamiento inicial está en curso, dijo EGLE.

El martes 30 de agosto, el estado envió a Tribar una carta indicando que las respuestas de la compañía el 19 de agosto a los avisos de infracción emitidos después del derrame fueron “insuficientes”.

“EGLE continúa avanzando agresivamente con su investigación sobre las circunstancias que rodearon la descarga no autorizada de cromo a la planta de tratamiento de aguas residuales. Se están acelerando los pasos de ejecución civil y EGLE ha notificado a Tribar Engineering que sus violaciones se han remitido para una aplicación intensificada. EGLE también ha remitido estas violaciones a la Sección de Investigaciones Ambientales (EIS) del Departamento de Recursos Naturales de Michigan y EGLE para determinar si los cargos penales son apropiados”.

“Cualquier liberación no autorizada de contaminantes a un sistema de alcantarillado o vías fluviales del estado es inaceptable, y EGLE no tolerará descargas no permitidas que degraden nuestro medio ambiente o pongan en peligro la salud pública”, afirmó la agencia.

En su comunicado de prensa, la ciudad dijo que las nuevas salvaguardas de Tribar incluían mayores requisitos de private durante el procesamiento de aguas residuales, mayor capacitación del private, monitoreo adicional de efluentes, nuevos controles automatizados para evitar que las aguas residuales salgan de la planta, nueva seguridad en esos controles y restricciones sobre quién puede anularlos. .

Más específicamente, incluyen:

– “Un requisito de que al menos dos operadores con experiencia en el tratamiento de aguas residuales deben estar trabajando siempre que el Tribar esté generando y procesando aguas residuales”.

– “Tres sondeos adicionales para monitorear el cumplimiento de los requisitos del IPP”.

– “La adición de una válvula de cierre automática de la PTAR para detener la descarga a la PTAR y recircular las aguas residuales a través del sistema de tratamiento Tribar en el sitio en caso de que las sondas determinen el incumplimiento de los requisitos de IPP”.

– “La válvula de cierre de descarga automática de la PTAR y los controles están ubicados en una jaula de acero cerrada con llave”.

– “Solo los miembros del equipo de alta dirección de Tribar tendrán el código necesario para reanudar la descarga a la PTAR después de que se active la válvula de cierre de descarga automática de la PTAR”.

– “Documentación completa de controles/procesos nuevos y existentes y capacitación asociada del personal de Tribar para mantener el cumplimiento continuo”.

Tribar emitió una declaración de agradecimiento el jueves.

“Queremos agradecer a la ciudad por su estrecha colaboración a través de este proceso y nos complace que hayamos podido reanudar las operaciones normales”, declaró la compañía. “Como hemos dicho desde el principio, nos tomamos muy en serio nuestro compromiso con la comunidad y el medio ambiente. Estamos agradecidos de que nuestros sistemas hayan funcionado según lo previsto. Sin embargo, continuamos mejorando nuestros sistemas y controles internos para que algo así no suceda en el futuro”.

El derrame y el aviso de contacto resultante del río Huron provocaron indignación entre los usuarios del río y los grupos ambientalistas que ya estaban molestos por la liberación anterior de Tribar de productos químicos PFAS, lo que resultó en un aviso de «No comer» para los peces del río y obligó a la ciudad de Ann Arbor río abajo a instalar medidas de filtración en su planta de tratamiento de agua.

Activistas de grupos ambientalistas se reunieron en Milford el 10 de agosto en una protesta pacífica en la que participaron legisladores estatales demócratas, quienes pidieron el cierre de Tribar y abogaron por leyes de protección ambiental más estrictas.

Un grupo diferente visitó la casa del director ejecutivo de Tribar, Kevin Cramton, en Northville y organizó una manifestación que atrajo a la policía después de que los vehículos sufrieran daños.

La Oficina Federal de Investigaciones (FBI, por sus siglas en inglés) también buscó información sobre el derrame del estado y la compañía, pero no ha dicho si está realizando una investigación completa.

De acuerdo con documentos y declaraciones de la compañía, el derrame comenzó cuando un ex empleado anuló repetidamente las alarmas de tratamiento de desechos mientras estaba en el lugar fuera de horario.

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