¿Qué son las terapias alternativas y complementarias?

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Más de 14 millones de estadounidenses han probado la acupuntura, según un estudio de 2017. Los quiroprácticos tratan a unos 35 millones de personas al año.

Se estima que la industria de la medicina alternativa y complementaria (y es una industria) crece a dos dígitos cada año. Y eso a pesar del hecho de que no hay evidencia respaldada por investigaciones de que sea efectivo, y la mayor parte no está cubierta por el seguro.

Sin embargo, muchas personas confían en la quiropráctica, la acupuntura, los masajes, la medicina natural y otros tratamientos. Si probó una terapia alternativa para una afección o lesión crónica y se sintió mejor, esa es toda la investigación que necesita, ¿verdad?

Primero, entendamos lo que significan los términos:

• Las terapias alternativas son aquellas que realiza en lugar de un enfoque médico tradicional. Tal vez acuda a un quiropráctico en lugar de a un ortopedista por una lesión en la espalda o el cuello. Las personas que desean evitar las terapias con medicamentos pueden optar por ir a un osteópata, que se enfoca holísticamente en el cuerpo y evita el uso de medicamentos, o un homeópata, que usa pequeñas cantidades de sustancias naturales para desencadenar una respuesta curativa en el cuerpo.



Las terapias complementarias, como la acupuntura, son las que puede usar junto con un enfoque médico tradicional.

Las terapias complementarias, como la acupuntura, son las que puede usar junto con un enfoque médico tradicional.
– Foto de inventory

• Las terapias complementarias son las que puede usar junto con el enfoque médico tradicional. Entre estos se encuentran la acupuntura, los suplementos dietéticos, la terapia de masajes, la hipnosis y las técnicas de mente y cuerpo, como la biorretroalimentación y la meditación. Por ejemplo, la acupuntura se puede usar con ciertos medicamentos para ayudar a disminuir el dolor del cáncer o las náuseas y los vómitos.


        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        
        

Juntas, las terapias a veces se denominan CAM, por medicina complementaria y alternativa.

Como le gusta decir a Mike Devo, un masajista médico en St. Charles: «El cuerpo es un rompecabezas. El dolor crónico puede ser un misterio». Y es por eso que las personas se sienten atraídas por las terapias alternativas cuando se sienten defraudadas por la llamada medicina «principal» y están listas para probar algo diferente.

Sin embargo, el consenso científico es que los estudios clínicos sobre CAM carecen de protocolos de investigación, como pruebas de placebo y pruebas ciegas. Dicha investigación es importante porque no podemos estar seguros de que algo funcione o sea seguro sin evidencia científica. Una docena o cien personas diciendo que una hierba o dieta en specific les ayudó no es suficiente. Una mejora en su salud podría ser una coincidencia o debido a otro medicamento o algo más que hicieron.



Las personas que sufren dolor de espalda a menudo exploran la terapia de masajes o acuden a un quiropráctico.

Las personas que sufren dolor de espalda a menudo exploran la terapia de masajes o acuden a un quiropráctico.
– Foto de inventory

No digo que las terapias alternativas no sean beneficiosas. He visto a clientes responder bien, por ejemplo, al masaje médico después de un reemplazo articular. Pero antes de seguir una terapia de CAM, hay algunas cosas que debe tener en cuenta:

• Las terapias CAM pueden brindarle una sensación de management… Siempre recomiendo que las personas se responsabilicen de su propia salud tanto como sea posible. La acupuntura, la quiropráctica u otras técnicas pueden ayudarte a sentirte mejor porque estás haciendo algo positivo por ti mismo.

… pero no sustituyen a la medicina tradicional. No importa lo que diga Facebook, no puedes curar tu propio cáncer tomando suplementos herbales.

• Lo más possible es que su seguro no pague mucho, si es que lo hace… Medicare, por ejemplo, pagará la acupuntura solo en casos de dolor de espalda crónico que no tenga una causa conocida y haya durado 12 semanas o más. Cubre la quiropráctica para corregir el movimiento de la columna vertebral. No paga el masaje en absoluto; sin embargo, cubre la atención de un physician en osteopatía (DO) de la misma manera que cubre la atención de un MD. La homeopatía no está cubierta.

En 2018, la nueva legislación permitió el acceso a la medicina complementaria, holística y osteopática para los beneficiarios de Medicare Advantage, pero la cobertura varía mucho según el plan y el tipo de tratamiento.

… pero es posible que pueda deducirlo como un gasto médico. Si su médico le receta una terapia alternativa, podría clasificarse como un gasto médico deducible de sus impuestos. Sin embargo, no se pueden deducir los suplementos de venta libre o los medicamentos a base de hierbas.


• No necesita receta médica… Puede programar una cita para un masaje médico, ajuste quiropráctico o acupuntura sin consultar a su proveedor de atención médica.

… pero debe hablar sobre las terapias de CAM con su médico. Dígale a su médico que ha comenzado a buscar terapias alternativas o complementarias para su afección, además de los enfoques tradicionales, y que le gustaría probarlas. Explique que cree que podrían ayudar a su bienestar emocional y físico y a su calidad de vida.

Mucho de lo que la gente cree que sabe sobre la medicina alternativa y complementaria está alimentado por las redes sociales. No crea todo lo que lea o escuche, pero tenga la mente abierta en cuanto a si una terapia alternativa podría beneficiarlo.

• Teri Dreher es una defensora de pacientes certificada por la junta. Enfermera de cuidados intensivos durante más de 30 años, es fundadora de NShore Patient Advocates (www.NorthShoreRN.com). Ella está ofreciendo una consulta telefónica gratuita a los lectores del Daily Herald; llámala al (847) 612-6684.

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