Prevención de la diabetes tipo 2: ¿Podría ayudar la acupuntura?

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Una persona inserta agujas de acupuntura en la piel de un paciente.Compartir en Pinterest
Los investigadores están explorando la acupuntura como un posible tratamiento para muchas condiciones de salud. Imágenes de Alina555/Getty
  • Alrededor de 415 millones de personas en todo el mundo viven con diabetes.
  • Los investigadores han estado investigando la acupuntura, que es una terapia médica alternativa con más de 3000 años de historia, para ver si podría beneficiar a las personas con diabetes.
  • Un nuevo estudio de la Universidad Edith Cowan encontró que la acupuntura puede ser útil para ayudar a los pacientes prediabéticos a prevenir la diabetes tipo 2.
  • Los investigadores creen que la acupuntura también proporciona un enfoque holístico para combatir los problemas médicos que se sabe que empeoran la diabetes.

La acupuntura se ha utilizado como una práctica médica alternativa para unos 3.000 años. Iniciada por primera vez en China, la acupuntura se ha convertido en una práctica más generalizada en los países occidentales desde la década de 1950. Una encuesta de estadounidenses en 2012 informó sobre 3,5 millones de estadounidenses utilizó la acupuntura como un enfoque de salud complementario.

Investigaciones anteriores muestran que la acupuntura es efectiva para aliviar una variedad de problemas médicos diferentes, que incluyen dolor lumbar, dolores de cabeza, náuseas y síntomas de la menopausia.

Agregando a esta lista, un equipo de investigadores de la Universidad Edith Cowan en Australia informa hallazgos que muestran que la terapia de acupuntura puede ser útil para ayudar a los pacientes prediabéticos a prevenir la diabetes tipo 2.

El nuevo estudio fue publicado recientemente en la revista Práctica de enfermería holística.

La acupuntura es una práctica antigua desde medicina tradicional china. Un acupuntor inserta agujas muy finas en varias áreas del cuerpo. Las agujas ayudan a estimular estas áreas específicas, conocidas como puntos de acupuntura, para ayudar a eliminar cualquier «bloqueo» en el flujo de energía pure del cuerpo, llamado «qi” (pronunciado /chi/).

Los investigadores han examinado la acupuntura como un posible tratamiento para la diabetes desde hace algún tiempo. Sobre 415 millones de personas en todo el mundo viven con diabetes, con proyecciones para alcanzar los 500 millones en 2040.

Investigaciones anteriores examinaron la acupuntura como un tratamiento para resistencia a la insulinay como terapia complementaria para el management de la diabetes tipo 2

Según Min Zhang, un Ph.D. candidata de la Escuela de Enfermería y Obstetricia de la Universidad Edith Cowan en Perth, Australia, profesora asociada de la Facultad de Enfermería y Rehabilitación de la Universidad de Ciencia y Tecnología del Norte de China, China, y autora principal de este estudio, el objetivo de esta investigación fue identificar los efectos de las terapias relacionadas con la acupuntura en el manejo de la prediabetes en entornos comunitarios; y encontrar el mejor protocolo de tratamiento.

«La acupuntura funciona al mejorar la sensibilidad a la insulina, que determina qué tan sensibles son las células de nuestro cuerpo en respuesta a la insulina, una hormona que ayuda a nuestro cuerpo a convertir los alimentos en energía», explicó a MNT.

“Eso significa que la acupuntura puede ayudar a controlar los niveles de azúcar en la sangre entre las personas con prediabetes al mejorar la producción de insulina y la eficacia de la utilización de la insulina”, dijo el Dr. Zhang.

Para este estudio, Zhang y su equipo analizaron datos sobre intervenciones de terapia relacionadas con la acupuntura para el management glucémico de la prediabetes de 14 bases de datos y cinco plataformas de registros clínicos. Los estudios abarcaron más de 100 años, desde abril de 1921 hasta diciembre de 2020, e incluyeron a más de 3600 personas con prediabetes.

A partir de su investigación, el equipo descubrió que la terapia de acupuntura ayudó a mejorar significativamente marcadoresincluido glucosa plasmática en ayunas, glucosa plasmática de dos horasy hemoglobina glicosilada. También encontraron que la acupuntura ayudó a reducir la incidencia de prediabetes.

El estudio tampoco mostró informes de reacciones adversas de la terapia de acupuntura entre los pacientes.

Además, Zhang y su equipo creen que la acupuntura ofrece una opción holística para ayudar a aliviar otros problemas de salud que empeoran la diabetes. Éstos incluyen estrés, problemas de sueñoy Alta presión sanguínea.

“Más del 70% de las personas prediabéticas desarrollarán diabetes durante su vida. Si lo ignora, sus riesgos de enfermedad cardíaca y accidente cerebrovascular también aumentarán”, explicó Zhang.

También se refirió a sus ventajas sobre algunos medicamentos para algunas personas.

“[T]El medicamento utilizado para personas con diabetes, como metformina, no está recomendado ni aprobado para la prediabetes por la TGA (Administración de Productos Terapéuticos de Australia) debido a los efectos secundarios. Dado que la prediabetes es reversible, el tratamiento holístico y no farmacológico es una inversión más que un gasto”, señaló.

Además, Zhang dijo que investigaciones anteriores han demostrado que la acupuntura también tiene beneficios para los pacientes con diabetes tipo 2.

“La acupuntura podría mejorar el control glucémico en adultos con diabetes tipo 2 sin efectos adversos significativos”, dijo. “Este efecto se ve facilitado por la mejora de la tolerancia a la glucosa y la sensibilidad a la insulina que reduce el nivel de glucosa en sangre”.

MNT también habló con el Dr. Mahmud Kara, fundador de KaraMD & Alternative Health Solutions, sobre el estudio. El Dr. Kara dijo que hay algunas áreas que justifican una mayor investigación.

«La primera es que el estudio no excluye a los que recibieron tratamiento de acupuntura mientras también hacían cambios en el estilo de vida, específicamente cambios en la dieta, lo que dificulta concluir que la acupuntura por sí sola tiene un impacto significativo en el riesgo de diabetes», dijo.

“Otra área a considerar son los beneficios de la acupuntura en otras áreas de la salud indirectamente relacionadas con la diabetes. Por ejemplo, Estrés crónico a menudo se asocia con niveles glucémicos y fluctuaciones en los niveles de azúcar en la sangre. En base a esto, sería importante analizar si la acupuntura afecta directamente los niveles de azúcar en la sangre o si tiene un impacto en la reducción del estrés y, a través de esto, indirectamente beneficia la salud”, explicó la Dra. Kara.

“Finalmente, confiar solo en la acupuntura puede no producir los resultados que uno busca”, continuó.

“Si bien la acupuntura puede ofrecer algunos beneficios para la salud, no se deben pasar por alto otros métodos probados con el tiempo, como los cambios en el estilo de vida (p. ej., dieta, ejercicio, reducción del estrés) cuando se trata de la prediabetes y la reducción del riesgo de enfermedades”.
— Dr. Mahmud Kara

El Dr. Rohit Moghe, farmacéutico clínico de atención ambulatoria y salud de la población en Trinity Health Mid-Atlantic, estuvo de acuerdo en que se merecía más investigación en esta área.

«Mi enfoque common de la práctica después de leer este estudio es que lo informa, pero no lo cambia, al menos no en este momento», explicó a MNT.

“Seguiré esforzándome y entrenando a mis pacientes a través del estilo de vida como medicina a través de ADCS7, con un énfasis significativo en la modificación de la dieta, la actividad física agradable, el tratamiento del estrés a través de habilidades de afrontamiento y el sueño reparador. Si alguien con prediabetes tiene dolor musculoesquelético y/o busca un tratamiento no farmacológico del dolor, recomendaría la acupuntura junto con otros enfoques complementarios para tratarlo”, dijo.

El Dr. Moghe también hizo hincapié en la necesidad de más financiación para la investigación de métodos no farmacológicos para el tratamiento y la prevención de enfermedades crónicas comunes.

“Debido a la intensa investigación sobre medicamentos, dispositivos y procedimientos aceptados dentro de la visión occidental de la medicina, podemos demostrar que funcionan y cómo se aprueban”, detalló, y agregó: “Sin embargo, también debemos dedicar recursos iguales y equitativos. a estudiar medicina y procedimientos de otras tradiciones para convertir estas terapias en opciones para aquellos que quieran usarlas”.

“Las tradiciones médicas que son más antiguas que la medicina occidental, como la acupuntura, la medicina tradicional china (MTC), el ayurveda, la terapia de yoga y otras prácticas médicas chamánicas también necesitan el debido respeto y una financiación equitativa de la investigación. Dado que ahora somos una comunidad global, es prudente hacerlo”.
— Dr. Rohit Moghe

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