Por qué los expertos están preocupados por el brote de ‘gripe del tomate’

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  • Un nuevo brote tiene a los funcionarios preocupados después de que afectó al menos a 100 niños en India.
  • La enfermedad ha sido apodada la «gripe del tomate» por los investigadores.
  • No se han reportado muertes a causa de la enfermedad.

Desde que se declaró a la COVID-19 como una pandemia mundial, las personas se han preocupado más que nunca por las posibles amenazas de enfermedades.

El más nuevo de estos se llama «gripe del tomate» y ha afectado a más de 100 niños en la India, según una correspondencia reciente en La lanceta.

Los autores informan que la gripe del tomate, probablemente una enfermedad viral, se identificó por primera vez en el distrito de Kollam de Kerala, India, el 6 de mayo de 2022.

Según The Lancet, la enfermedad no se considera potencialmente mortal y se resuelve por sí sola con el tiempo.

The Lancet informa que los síntomas primarios observados en niños infectados se asemejan a los de chikungunyauna enfermedad transmitida por mosquitos, e incluyen fiebre alta, erupciones cutáneas y dolor intenso en las articulaciones.

Al igual que muchas infecciones virales, otros síntomas incluyen fatiga, náuseas, vómitos, diarrea, fiebre, deshidratación, hinchazón de las articulaciones, dolores corporales y síntomas similares a los de la gripe, que se asemejan a los de dengue – otra enfermedad transmitida por mosquitos.

“Es probable que la transmisión se produzca a través del contacto cercano”, dijo a Healthline Hannah Newman, MPH, directora de prevención de infecciones en el Hospital Lenox Hill en Nueva York.

“El virus se ha denominado gripe del tomate debido a las ampollas rojas y dolorosas que provoca y que pueden imitar el aspecto y el tamaño de un tomate”, explicó Newman.

Dijo que si bien se cree que la enfermedad no pone en peligro la vida, puede causar una erupción cutánea incómoda, fiebre y dolor en las articulaciones.

“No sabemos exactamente qué está causando la enfermedad”, admitió Robert Glatter, MD, médico de urgencias del Hospital Lenox Hill en Nueva York. “Pero es posible que sea una variante de la fiebre aftosa, o la secuela del chikungunya o el dengue, ambas enfermedades transmitidas por mosquitos”.

Los autores de la correspondencia de The Lancet teorizan que esta enfermedad podría ser incluso un nuevo tipo de enfermedad de manos, pies y boca. La fiebre aftosa de manos es el resultado de una enterovirus infección, de la cual, uno de los subtipos incluye el virus coxsackie, que también causa una erupción comparable a una ampolla.

Dado que es un virus contagioso, existe la posibilidad de que esta enfermedad se propague más allá de la India, advirtió Newman.

De manera comparable a lo que sucedió con COVID-19 y la viruela del simio, los viajes aéreos de rutina podrían llevar un nuevo patógeno a casi cualquier lugar y podría comenzar a afectar a las personas mayores.

«Dadas las similitudes con la enfermedad de manos, pies y boca, si el brote de gripe del tomate en los niños no se controla y previene, la transmisión podría tener graves consecuencias al propagarse también en los adultos», dijeron los autores de la correspondencia. escribió.

“También se cree que se propaga por contacto con la ropa, ropa de cama, toallas, sábanas, juguetes, libros u otras superficies no porosas de una persona infectada, similar a la viruela del mono”, dijo Glatter.

Agregó que si bien el virus de la gripe del tomate puede ser una variante o un «efecto secundario» de la fiebre aftosa, no hay evidencia de que la enfermedad se transmita por el aire o incluso por gotitas según el informe de Lancet.

Glatter también cree que el chikungunya y el dengue, ambos endémicos de la región, podrían poner tanto a los adultos mayores como a los niños pequeños en riesgo de contraer el virus del tomate.

“Porque sus sistemas inmunológicos pueden no ser tan fuertes después de recuperarse de estos virus transmitidos por mosquitos”, dijo.

Glatter confirmó que actualmente no hay ninguna vacuna o medicamento antiviral disponible para tratar esta enfermedad. Sin embargo, se puede hacer mucho para aliviar el malestar de alguien hasta que se resuelva la infección.

“La atención de apoyo que incluye paracetamol para la fiebre y los dolores, junto con la hidratación, ayudará a los pacientes a sentirse mejor”, aconsejó Glatter. “Las compresas tibias pueden ayudar a aliviar algunas de las molestias asociadas con la naturaleza dolorosa de la erupción”.

Newman dijo que las formas de prevenir la gripe del tomate incluyen el aislamiento rápido de los pacientes infectados y la higiene adecuada de las manos.

Hizo hincapié en realizar una “desinfección ambiental” de superficies, juguetes, ropa y otros artículos que usan los enfermos.

“Y limitar el intercambio de estos artículos entre otros niños y adultos”, agregó.

Según Glatter, lo preocupante es que no sabemos cómo les irá a los pacientes mayores y a los inmunocomprometidos si desarrollan la enfermedad.

“Dicho esto, en este momento el riesgo de propagación en la población es bastante bajo, y las personas en los EE. UU. no deberían preocuparse demasiado”, continuó.

Glatter advirtió que, a nivel mundial, “la vigilancia es primordial” dado lo que acabamos de pasar con el COVID-19 y ahora con la viruela del mono.

“La prioridad ahora es determinar si el virus del tomate es un virus, sin mencionar un virus nuevo”, dijo. “O simplemente una secuela [consequence] de una infección anterior reciente con un virus previamente conocido y documentado”.

Se ha identificado una nueva enfermedad en niños de una región del sur de la India, se parece a ciertos tipos de enfermedades transmitidas por mosquitos como el chikungunya.

Hasta el momento no pone en peligro la vida.

Los expertos dicen que aún se desconoce la causa, pero podría ser una nueva forma de enterovirus, como el virus coxsackie, que también causa ampollas dolorosas.

También dicen que el riesgo de propagación de la población es bajo y que las personas en los EE. UU. no deberían preocuparse demasiado.

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