Poliartritis: síntomas, causas, diagnóstico, tratamientos

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La poliartritis es la artritis que afecta a muchas articulaciones. Varias condiciones pueden causar hinchazón en múltiples articulaciones. Comparten muchos síntomas, pero también pueden tener algunos únicos.

El diagnóstico de la causa de la poliartritis requiere una revisión minuciosa del historial médico y un examen.

Otro nombre para la poliartritis es artritis poliarticular. Poliarticular significa múltiples articulaciones.

Este artículo explica las diversas causas de poliartritis, junto con su diagnóstico y síntomas comunes.

Cerca de manos tejiendo con hilo rojo

Stefania Pelfini, La Waziya Photography/Getty Images

La poliartritis se refiere a la artritis que afecta a cinco o más articulaciones. Artritis significa inflamación de las articulaciones. “Arth” significa articulación, e “itis” significa inflamación.

El dolor en las articulaciones, o artralgia, es un síntoma común de la artritis. Sin embargo, otras condiciones, como la fibromialgia y la enfermedad de la tiroides, pueden causar dolor en múltiples articulaciones. Asimismo, otras afecciones, como la bursitis y las lesiones de los tejidos blandos, pueden causar dolor alrededor de una o varias articulaciones.

Para ser poliartritis, la afección debe causar inflamación de las articulaciones, generalmente con dolor y rigidez, en al menos cinco articulaciones. Los médicos deben descartar otras causas de dolor en las articulaciones poliarticulares para hacer el diagnóstico.

¿Cuáles son los tipos de poliartritis?

Los médicos pueden clasificar la poliartritis de varias maneras. Estos cinco parámetros brindan a los médicos pistas sobre la afección subyacente que causa la poliartritis.

Esto se refiere al tamaño y tipos de articulaciones afectadas e incluye:

  • articulaciones grandes, como la rodilla o la cadera
  • articulaciones medianas, como el tobillo y la muñeca
  • pequeñas articulaciones, como la mano y los dedos
  • compromiso espinal

Esto se refiere al patrón de recurrencia e incluye:

  • poliartritis aditiva, que ocurre cuando la afectación articular aumenta durante días o semanas
  • poliartritis intermitente, lo que significa que hay una resolución completa de la artritis entre las recurrencias
  • poliartritis migratoria, lo que significa que las articulaciones mejoran por completo después de varios días, mientras que la artritis se traslada a otras articulaciones

Esto se refiere a signos de daño en las articulaciones e incluye:

  • poliartritis inflamatoria, que mostrará signos de inflamación de la membrana articular y líquido dentro de la articulación
  • poliartritis mecánica, que mostrará cambios degenerativos en la articulación

Esto se refiere a afectar uno o ambos lados del cuerpo e incluye:

  • asimétrico, lo que significa que las articulaciones artríticas están principalmente en un lado del cuerpo
  • simétrico, lo que significa que al menos la mitad de las articulaciones artríticas están en ambos lados del cuerpo, como ambas rodillas

Esto se refiere a la duración de los síntomas e incluye:

  • agudo, que son síntomas de poliartritis que duran menos de 6 semanas
  • crónico, que ocurre cuando los síntomas persisten durante más de 6 semanas

¿Cuáles son los síntomas de la poliartritis?

La poliartritis es la inflamación o agrandamiento de cinco o más articulaciones. Otros síntomas articulares comunes incluyen:

  • disminución del rango de movimiento
  • dolor o sensibilidad
  • enrojecimiento
  • rigidez
  • calor

Pueden ocurrir otros síntomas y varían con la causa subyacente.

¿Qué causa la poliartritis?

La poliartritis surge de problemas dentro de la articulación. Hay varias causas potenciales.

Las enfermedades reumáticas son una de las causas más comunes de poliartritis. Provocan una forma inflamatoria de poliartritis. Estas causas incluyen:

La osteoartritis es otra causa común de poliartritis. Es una enfermedad degenerativa que provoca cambios mecánicos en el inside de la articulación.

Otras posibles causas de poliartritis incluyen:

  • medicamentos, incluidos ciertos antibióticos, quimioterapias contra el cáncer e inmunoterapias
  • infecciones virales o bacterianas
  • cáncer, incluidos los tumores sólidos y los cánceres de la sangre y la médula ósea

¿Cuáles son los factores de riesgo de la poliartritis?

La edad aumenta la posibilidad de desarrollar artritis, incluida la poliartritis. La poliartritis también es más común en personas con obesidad y mujeres.

¿Cómo se diagnostica la poliartritis?

Para diagnosticar la poliartritis, los médicos revisarán su historial médico y realizarán un examen. Estas son las herramientas más importantes para hacer un diagnóstico. Las cinco clasificaciones pueden ayudar a reducir un gran diagnóstico diferencial a unos pocos culpables probables.

Para confirmar un diagnóstico, los médicos pueden ordenar pruebas, que incluyen:

  • análisis de sangre, incluido un hemograma completo, pruebas de función hepática y renal, ácido úrico y marcadores y anticuerpos reumáticos específicos
  • Exámenes de imágenes, que incluyen ultrasonido, rayos X, tomografías computarizadas y resonancias magnéticas.
  • aspiración conjunta
  • un análisis de orina

En algunos casos, es posible que los médicos deban realizar una biopsia para confirmar o descartar una causa.

¿Cuáles son los tratamientos para la poliartritis?

Los tratamientos para la poliartritis dependen de la causa.

Los médicos manejan las enfermedades reumáticas con medicamentos antiinflamatorios y productos biológicos.

La osteoartritis puede responder a los medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), las inyecciones de corticosteroides y la fisioterapia.

Si es necesario, la pérdida de peso puede ayudar a aliviar el estrés articular. La cirugía puede ser necesaria a medida que avanza la enfermedad.

¿Cómo se puede prevenir la poliartritis?

Actualmente, no es posible prevenir la artritis, incluida la poliartritis. Sin embargo, hay pasos que puede tomar para mantener sus articulaciones lo más saludables posible, que incluyen:

  • evitar o limitar el alcohol
  • comiendo una dieta balanceada
  • perder peso si es necesario y mantener un peso corporal objetivo
  • dejar de fumar si fumas
  • usar equipo defensivo para protegerse de lesiones deportivas

¿Cómo afecta la poliartritis a la calidad de vida?

La poliartritis y las condiciones que la causan pueden afectar significativamente la calidad de vida. Aprender a hacer frente es importante. Los hábitos de estilo de vida que pueden ayudar incluyen:

  • aplicar bolsas de hielo o terapia de calor
  • comiendo una dieta saludable
  • estirando suavemente
  • dormir lo suficiente cada noche
  • mantener un peso corporal objetivo
  • practicar yoga, meditación o respiración profunda
  • descansar de actividades que empeoran la poliartritis

¿Cuáles son las posibles complicaciones de la poliartritis?

Las posibles complicaciones de la poliartritis varían según la causa. La discapacidad puede ocurrir con algunos de ellos.

Preguntas frecuentes

Aquí hay algunas preguntas que la gente suele hacer sobre la poliartritis.

¿Cuál es la diferencia entre artritis y poliartritis?

La artritis describe la hinchazón o inflamación de una articulación, generalmente con dolor y rigidez. Poliartritis significa que la artritis afecta al menos a cinco articulaciones.

¿Cuál es la diferencia entre poliartritis y poliartralgia?

La poliartralgia se refiere al dolor articular que afecta a varias articulaciones sin inflamación. La poliartritis implica dolor e inflamación de las articulaciones. Se puede tener poliartralgia sin poliartritis.

¿Puede la poliartritis conducir a una discapacidad?

La poliartritis puede conducir a la discapacidad. Una variedad de profesionales pueden ayudar a prevenir y manejar esta complicación. Esto incluye médicos de rehabilitación, fisioterapeutas y terapeutas ocupacionales.

La poliartritis ocurre cuando la inflamación de las articulaciones afecta a cinco o más articulaciones. Muchas condiciones pueden causar poliartritis. Los médicos utilizan cinco clasificaciones básicas para reducir las posibilidades. Las pruebas pueden ayudar a confirmar o descartar las causas más probables. El tratamiento y las complicaciones dependen de la causa subyacente.

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