Neustatter: El corazón y las muchas condiciones asociadas con él | Salud, Med. & Aptitud física

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SOY PARTE de un grupo de viejos pedos (los “Coffee Klatch”) que se reúnen una vez a la semana para pasar la brisa. Pero siendo viejo, el tema a menudo se convierte en salud y la conversación degenera en una especie de recital de órganos: problemas de próstata, intestino, articulaciones o riñones, casi cualquier órgano.

Pero el que parece tener más ancho de banda es el corazón, o más precisamente, alguna anomalía del ritmo y fibrilación auricular.

Mis amigos de Klatch parecen ser un buen ejemplo de las variaciones en la gravedad, algunos sin saber que estaban fibrilando, hasta que, en un caso, su medidor de presión arterial lo sugirió. Otros se desmayaron, uno se desplomó y se rompió la nariz, y terminó en la sala de emergencias.

Varios terminaron en FA por alguna comorbilidad. A tres se les ha diagnosticado apnea del sueño como causa desencadenante, con una marcada mejoría cuando reciben tratamiento. Uno está experimentando lo que escuché que en Inglaterra se conoce como «Síndrome del corazón festivo», donde la fibrilación auricular es precipitada por el alcohol, llamado así debido a la mayor prevalencia de fibrilación auricular durante las festividades cuando todos están «vacaciones» demasiado.

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La prevalencia de la FA se ha triplicado en los últimos 50 años, lo cual puedo creer, a juzgar por el número de pacientes y amigos afectados. Para obtener más información, llamé al cardiólogo de Fredericksburg, el Dr. Daniel Carlson, quien amable y entusiastamente me devolvió la llamada.

chispas

Para comprender la FA, es necesario explicar los «elementos eléctricos», retroceder a los días en que yo period un estudiante de medicina nerd en el Guy’s Hospital de Londres, aprendiendo del petulante profesor Hunt en el departamento de fisiología, que estaba tratando de superar este problema. cosas en mí y mis compañeros de estudios.

Todo se cut back a cómo se genera el impulso eléctrico, que estimula el músculo primero de las aurículas y luego de los ventrículos para que se contraigan, en el marcapasos del corazón, el nódulo sinoauricular.

Este impulso desciende a través de un elaborado sistema de «cableado» (el nódulo auriculoventricular, el haz de His y las fibras de Purkinje) para hacer que el corazón lata y bombee la sangre a la circulación.

El problema surge cuando el marcapasos autóctono falla o alguna otra parte del músculo cardíaco intenta intervenir en el trabajo, creando un marcapasos ectópico. Esto provoca una contracción descoordinada de la aurícula, por lo que la sangre no fluye de manera eficiente hacia el ventrículo. También crea el peligro de estancar la coagulación de la sangre, y luego los coágulos se expulsan a la circulación y bloquean los vasos sanguíneos pequeños, lo que en algunos lugares vulnerables, como el cerebro, provoca un derrame cerebral.

TRATOS

El aumento en la prevalencia de la FA, Carlson lo atribuye hasta cierto punto, a que estamos “en una era de sobrecarga de datos”: todos tienen alguna aplicación en su teléfono inteligente o un reloj Apple para advertirles si tienen fibrilación. Pero también hemos hecho un trabajo tan bueno para evitar la enfermedad de las arterias coronarias «con estatinas y otros medicamentos y dejar de fumar», que las arritmias cardíacas y la insuficiencia cardíaca se están volviendo más evidentes, cube.

Los tratamientos van desde el uso de medicamentos como bloqueadores beta para controlar la frecuencia, hasta la cardioversión (usando una carga eléctrica para que el corazón vuelva a su ritmo regular), hasta la ablación (donde se usa un láser o una sonda criogénica, alimentada a través de un catéter cardíaco, para destruir una vía aberrante), a un marcapasos implantado, que proporcionará un estímulo fiable para hacer que el corazón lata con regularidad.

O, a veces, una combinación, cuando se necesita un tratamiento agresivo, señala Carlson. Golpéalos con la nueva concept de «ritmo y ablación».

El peligro de FA es muy variable, señala, “y depende mucho de otros factores de riesgo”. Un hombre de 45 años que por lo demás goza de buena salud es una situación muy diferente a la de una mujer diabética e hipertensa de 85 años, por ejemplo.

A veces, un ataque se resolverá espontáneamente, lo que puede ser vergonzoso cuando te has llevado a la sala de emergencias presa del pánico. Pero la FA puede causar insuficiencia cardíaca debido a una función cardíaca ineficiente. Y, lo más temido, es un derrame cerebral por embolización de un coágulo de sangre, por lo que la mayoría de las personas toman anticoagulantes.

Aquellos menos cautivados por la medicina convencional y más interesados ​​en la medicina pure deberían enfatizar los cambios en el estilo de vida: Evite los estimulantes, la deshidratación, el gluten y el estrés. Además, preste atención a los nutrientes y al ejercicio, aconseja Healthline.com.

Veo respuestas muy diferentes a este diagnóstico en mis amigos de Klatch. Algunos se sienten «no demasiado preocupados», protegidos por sus betabloqueantes y anticoagulantes, mientras que otros se sienten catastróficos, ansiosos y vulnerables. Pero dada la creciente prevalencia de la fibrilación auricular, sin mencionar otros tipos de arritmias cardíacas, es un tema para mantener alerta al público en normal ya los cardiólogos.

Una preocupación es que algunos estudios han demostrado que la cafeína está asociada con arritmias cardíacas, aunque no necesariamente con fibrilación auricular. Pero, puede ser que el discurso emocionado en el que se involucran los miembros de Klatch con cafeína, debido al café, esté estimulando demasiado sus corazones, pero no puedo creer que nuestras conversaciones sean tan animadas o reflexivas con una buena taza de té de hierbas. o un vaso de agua.

Dr. Patrick Neustatter del condado de Caroline es el autor de “Managing Your Doctor: La guía del paciente inteligente para obtener una atención médica asequible y efectiva”.

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