Mira quién viaja por bienestar

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Los romanos sí sabían cómo relajarse. Alrededor de CE 43, construyeron baños alrededor de las únicas fuentes termales naturales de Gran Bretaña en el valle del río Avon, convirtiéndolo en un antiguo centro de descanso y relajación. Lo llamaron Aquae Sulis, en honor a la Diosa Sulis Minerva; los ingleses, bueno, lo mantuvieron literal, llamándolo simplemente Bath (en el Somerset precise). Si bien inicialmente fue conocida por sus propiedades curativas, Bath se convirtió en un punto de acceso para el placer y la relajación, especialmente entre la realeza inglesa y la alta sociedad en los años 1700 y 1800. (Bath, por lo tanto, aparece en dos de las novelas de Jane Austen: Northanger Abbey y Persuasion. Una cronista de su época, Austen llamó a Bath su hogar por un tiempo, al igual que Mary Shelley). Además de las visitas reales y literarias, Bath, a lo largo de los años, atrajo a muchos turistas. En 1987, Bath se convirtió en Patrimonio de la Humanidad y, en 2021, fue acreditada como una de las Grandes Ciudades Balneario de Europa.

Los viajes de bienestar van a explotar en la India, y la gente comenzará a hacer un viaje anual obligatorio para el bienestar, cube Sidarth Dominic, director ejecutivo de cgh Earth Experience Wellness.

Sin embargo, mucho antes de los romanos, los indios sabían un par de cosas sobre las propiedades curativas de la naturaleza, gracias al ayurveda. Hoy en día, el ayurveda y la naturopatía forman la base del concepto de bienestar en la India. Y, al igual que con Bath, el bienestar ha evolucionado con el tiempo en la India. De solo spas y resorts, ahora tenemos centros de bienestar holísticos. Pero el mayor cambio en la industria, tanto a nivel mundial como en India, ocurrió durante y después de la pandemia.

Según el Global Wellness Institute (GWI), el mercado del turismo de bienestar fue de $720 mil millones en 2019; cayó a $ 436 mil millones en 2020. India ocupó el puesto 12 entre los 20 principales mercados de destino para el turismo de bienestar en 2020. En 2017, su gasto en turismo de bienestar, según el informe de GWI, fue de $ 11,4 mil millones, aumentando a $ 13,3 mil millones en 2019. En 2020 sin embargo, cayó a $ 7.2 mil millones. Pero GWI predice un rápido crecimiento en los próximos años: un mercado de $ 1,1 billones en 2025. Y, si uno sigue las tendencias en la industria del bienestar de la India, la predicción de crecimiento también puede aplicarse aquí.

Se esperaba la caída de 2020 ya que hubo restricciones de viaje inducidas por la pandemia. Anteriormente, la mayor parte del mercado de bienestar en la India estaba dominado por viajeros internacionales, ahora es nacional. “Después de la pandemia, lo que comenzamos a ver fue cómo el mercado interno de repente se despertó con todas estas ofertas que teníamos, incluidas las vacaciones de ayurveda, naturopatía y bienestar”, cube Sidarth Dominic, director ejecutivo de CGH Earth Experience Wellness.

Anteriormente, el 90 por ciento de su clientela period internacional; ahora alrededor del 80 por ciento es nacional. Y es el viajero nacional quien está impulsando el negocio en las cuatro propiedades de CGH dedicadas al bienestar: Prakriti Shakti (hospital de naturopatía en Idukki), Kalari Rasayana y Kalari Kovilakom (hospitales de ayurveda en Kollam y Palakkad, respectivamente) en Kerala y SwaSwara (hospital de bienestar resort) en Gokarna, Karnataka.

Lo mismo ocurre con Ananda en el Himalaya: un spa de destino en Garhwal, Uttarakhand. Alrededor del 80 por ciento de su clientela period internacional; ahora es 100 por ciento indio, cube su director de operaciones, Mahesh Natarajan.

Y el aumento no es solo en la cantidad de viajeros que llegan, sino también en la duración de su estadía. “La duración promedio durante la cual las personas viajaron hacia nosotros aumentó de 6,3 noches a 11 noches después de Covid”, cube Nikhil Kapur, fundador de Atmantan, un centro de bienestar en Mulshi, Pune.

Y, una de las razones del aumento de las estadías podría ser el cambio de perspectiva hacia el bienestar, de una opción rejuvenecedora y relajante a una que ofrece soluciones y curas. Si bien muchas personas se dirigieron a los centros de bienestar para recuperarse después de Covid o durante mucho tiempo, muchas otras también se inscribieron en programas para tratar una serie de otros problemas como el estrés crónico, el aumento de peso, los problemas respiratorios y las enfermedades autoinmunes y del estilo de vida.

“Estamos viendo un gran cambio [in that respect]”, cube Domingo. “La gente anterior solía venir para tratamientos preventivos. Pero hoy, la gente viene con problemas específicos”. Está de acuerdo Natarajan, quien cube que Ananda ha visto un salto en los clientes indios que optan por programas integrales de bienestar. “Si miro 2021 en comparación con 2019, es casi como un aumento del 40 por ciento en los clientes indios nacionales que asisten a programas integrales de bienestar, lo que en realidad es una señal muy bienvenida”.

Sin embargo, los expertos de la industria están de acuerdo en que muchas de las dolencias físicas son meras manifestaciones del estrés, la ansiedad y la incertidumbre de los dos años de la pandemia. “Conozco personas que tenían problemas de dolor crónico, que, cuando hemos ido a la raíz, hemos entendido que en realidad no es un problema físico, sino algo que es profundamente emocional o mental”, cube Natarajan. La forma en que Ananda está abordando ese desafío es reclutando curanderos emocionales además de los médicos ayurvédicos y también trayendo yoguis y maestros de Vedanta para recibir orientación espiritual. En CGH, los médicos, además de tratar a los pacientes a través de medios tradicionales, también se han convertido en consejeros, cube Dominic.

Esta demanda normal de bienestar ha llevado a que cada vez más hoteleros intenten introducir algún sabor de bienestar en sus experiencias. “Existe el entendimiento de que cuando un consumidor viaja, buscará lugares que sean una extensión del estilo de vida saludable y es por eso que verá muchos hoteles y resorts que no tenían ningún tipo de oferta de bienestar ahora moviéndose hacia el espacio de bienestar suave”, cube Kapur, y agrega que Atmantan también abrirá más centros en India y en el extranjero.

CGH también está en conversaciones para un par de empresas conjuntas para llevarlo a Uttarakhand. “Incluso hay una invitación de alguien que ha adquirido un palacio en las afueras de Londres, alguien nos ha invitado a Moscú”, cube Dominic. “Se están llevando a cabo muchas discusiones, pero estamos siendo cautelosos debido a Covid-19”.

Para Taj, que lanzó su marca de spa de lujo pure JIVA en 2004, el cambio posterior a la pandemia los llevó a organizar un programa único llamado Innergise en julio de 2021 en más de 10 hoteles rodeados de naturaleza, como en Rishikesh, Bekal y Coorg. Por lo tanto, existe el yoga routine, despertarse temprano, comer la rutina adecuada, pero también experiencias inmersivas como Ganga aarti en Rishikesh.

“Nuestra intención era cambiar su estilo de vida mientras estaba de vacaciones”, cube Sushmita Sarangi, directora comercial de JIVA. “Y también brindándote la oportunidad de reconectarte con la naturaleza, así como reconectarte contigo mismo y tu familia o tus amigos. Así que todo el tema fue uno de reconexión”. Y, la belleza de este programa de tres a cuatro días es que puedes personalizarlo. Incluso los hoteles Taj en ciudades como Mumbai ofrecen una duración más corta del programa, dando un vistazo a lo que podría ser un estilo de vida saludable.

Dado que el programa no está muy reglamentado, muchos jóvenes están aceptando el programa, cube Sarangi. Y este cambio es seen en todo el sector. “Hay toda una ola de búsqueda de una vida consciente y una vida sostenible, especialmente con los adultos jóvenes”, cube Natarajan. «Hemos visto un gran aumento en los clientes que tienen más de 30 años, y eso es un gran cambio para Ananda».

Es un cambio que CGH también ha visto en su centro de naturopatía. Madhu Medappa, de 31 años, y su esposa, Shipin Dechamma, de 26, visitaron Prakriti Shakti en mayo. Si bien siempre estuvieron interesados ​​​​en llevar un estilo de vida saludable, la pandemia les dio el impulso para experimentarlo. La razón por la que eligieron Prakriti Shakti fue porque los tratamientos no se sentían como tratamientos; period más una especie de estilo de vida. “Entonces, pensamos que podemos aprender algo de allí y regresar y hacer pequeños cambios en nuestras vidas”, cube Medappa, gerente senior de proyectos de Kavin Corporation. “Además, estábamos buscando un lugar de escapada después de Covid. Así que pensamos, ya sabes, podemos tener lo mejor de ambos mundos”.

Pero lo mejor tiene un precio. ¿La sensibilidad al precio es un problema? Kapur cube que es un problema, incluso con el viajero extranjero. Pero la pandemia ha cambiado eso, cube Natarajan; ya no se trata de precio. “Lo que busca el consumidor indio es valor”, cube Sarangi.

Si bien la industria se está recuperando gracias a la llegada de clientes, su mayor desafío es conseguir private calificado. Si bien Sarangi cube que es un desafío no solo en India, sino también a nivel mundial, Dominic cube que ha habido mucha caza furtiva, desde el Medio Oriente y la industria naviera. Taj dirige una academia desde su resort en Yeshwanthpur, y Ananda tiene el Ananda Spa Institute. Pero, como cube Natarajan, esto no puede ser una actividad de un solo jugador; tiene que ser institucionalizado a lo grande.

A pesar de los desafíos, la industria avanza. Como cube Dominic, los viajes de bienestar van a ser un mercado en expansión en la India, donde la gente comenzará a hacer un viaje anual obligatorio para el bienestar, aparte de sus viajes de vacaciones.

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