Manejo de la osteoartritis | Características locales

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El Día Mundial de la Fisioterapia de este año se centra en la prevención y el tratamiento de la osteoartritis (OA), una afección muy común en Trinidad y Tobago y en todo el mundo, pero que no se comprende bien.

La osteoartritis de rodilla representa el 60 por ciento de los casos. La OA ocurre cuando el cartílago protector que protege los extremos de los huesos se desgasta con el tiempo, cube el Dr. Wynelli Pierre, fisioterapeuta y presidente de la Asociación de Fisioterapia de Trinidad y Tobago (PATT).

Aunque la osteoartritis puede dañar cualquier articulación, el trastorno afecta con mayor frecuencia a las articulaciones de las manos, las rodillas, las caderas y la columna vertebral. La causa exacta no está clara, agrega Pierre. Los factores de riesgo incluyen tener sobrepeso u obesidad, tener una lesión o cirugía articular previa, antecedentes de uso excesivo de las articulaciones o genética.

La OA se observa con mayor frecuencia en personas de 45 años o más.

La mayoría de los pacientes con esta afección se quejan de dolor, rigidez e hinchazón. El dolor aumenta si caminan largas distancias o suben escaleras.

Falta de entendimiendo

Estar de pie después de estar sentado durante largos períodos de tiempo ejerce presión sobre la rodilla y la cadera y puede ser muy incómodo y doloroso. Muchos pacientes experimentan un cambio en sus síntomas debido al clima. Si el día es más frío o si trabajan en un ambiente frío, pueden notar un dolor sordo en la articulación.

Hay muchos conceptos erróneos sobre el tratamiento de la OA, que se deben a la falta de comprensión de la condición médica. Por ejemplo, algunos pacientes con OA creen que para evitar el dolor deben limitar sus movimientos por completo. Sin embargo, hacerlo aumentará la inflamación y la rigidez de la articulación, advierte Pierre.

A menos que un paciente tenga OA grave, que puede requerir cirugía, Pierre cube que es importante que las personas que viven con la afección se mantengan lo más activas posible.

Esto puede ayudar a mejorar el dolor, reducir otros síntomas y ayudar a las personas a mantenerse independientes.

Una persona que tiene un estilo de vida activo aún puede tener cambios degenerativos en los huesos o en el espacio articular entre los huesos, pero es posible que no experimente una cantidad significativa de dolor.

“Todo el cuerpo está destinado a moverse. Cuanto más fomentamos el movimiento, más fomentamos la disminución de la hinchazón y el movimiento del líquido y el aumento de la circulación sanguínea para ayudar a suministrar y traer nuevas células al área”, cube ella.

“El movimiento también ayuda a fortalecer los músculos alrededor de la articulación. Una vez que los músculos alrededor de las pantorrillas, los cuádriceps y los isquiotibiales son más fuertes, no se ven tan afectados como las articulaciones porque la energía se absorbe a través del músculo mismo”.

Hay cosas muy básicas que las personas con OA pueden hacer ahora mismo para aliviarse. Aplicar una compresa de hielo o unos cuantos bloques envueltos en una toalla sobre una articulación inflamada y dolorosa durante diez a 15 minutos puede ayudar a disminuir el dolor y la hinchazón.

Sin embargo, debido a que no hay dos pacientes con OA iguales en términos de gravedad, Pierre recomienda encarecidamente a quienes padecen la afección que no busquen asesoramiento médico de personas no calificadas.

Por lo tanto, el manejo y tratamiento de la condición variará de persona a persona. Ella aconseja a los pacientes que consulten a su médico y fisioterapeuta.

Una radiografía determinará la gravedad de su osteoartritis, ya sea que el dolor que experimenta sea el resultado de cambios degenerativos leves o muy graves en el hueso.

Además, un fisioterapeuta puede brindar asesoramiento y educación sobre el alivio del dolor y las formas de controlar la OA. Pueden enseñar a las personas que viven con OA cómo mejorar el movimiento de las articulaciones y fortalecer los músculos. Cuando a las personas se les diagnostica una afección médica pero no se les informa a fondo sobre las implicaciones, a menudo se ponen ansiosas o nerviosas e incluso pueden pensar que su vida ha terminado.

Pero Pierre quiere tranquilizar a las personas con un diagnóstico de osteoartritis.

Cambios en el estilo de vida

“La osteoartritis es una afección muy común que le sucede a todos porque es un cambio que le sucede al cuerpo con el tiempo.

“Pero también es importante saber que los cambios en el estilo de vida son un factor muy importante para abordar cómo una persona trata y maneja la OA, así que sea más consciente de su peso y su nutrición, y tenga un estilo de vida activo: cada libra que pierda puede disminuir la presión sobre la articulación en sí.

«Tenga en cuenta que las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar osteoartritis más rápido que los hombres porque nuestros cambios óseos se ven afectados por nuestros niveles de estrógeno», dice Pierre.

Muchos todavía no son conscientes del enorme papel que juega la fisioterapia en el manejo y cuidado de diversas afecciones y dolencias, incluida la osteoartritis.

Para el Día Mundial de la Fisioterapia, que se celebra todos los años el 8 de septiembre, PATT centrará sus energías en aumentar la concienciación sobre la osteoartritis a través de la televisión, la radio y las redes sociales.

Una gran parte del trabajo de Pierre incluye educar al público sobre las formas en que la fisioterapia puede prolongar la longevidad de su vida funcional.

Si una persona con osteoartritis decide seguir luchando contra el dolor, otras articulaciones se verán afectadas y, en última instancia, su calidad de vida se verá afectada.

Entonces, en lugar de superar el dolor, Pierre insta a los pacientes con OA a buscar atención médica.

La fisioterapia no es una varita mágica que puede reducir todos los síntomas y todos los dolores, pero puede ayudar con la prevención y el manejo de la osteoartritis, agrega.

“Tenemos muchos pacientes que nos dicen que desearían haber acudido a nosotros antes y haberse hecho fisioterapia antes de llegar al punto de necesitar cirugía. Es por eso que siempre tratamos de educar a las personas sobre los pasos que pueden tomar ahora mismo para vivir una vida más funcional y saludable”, cube Pierre.

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