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Lo que saben los expertos sobre el ‘covid largo’ y quién lo contrae

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La mayoría de las personas que padecen Covid-19 se recuperan por completo. Millones de personas encuentran que la curación completa es frustrantemente difícil de alcanzar, en lo que a menudo se conoce como Covid prolongado. Los síntomas van desde problemas pulmonares, cardiovasculares, gastrointestinales o neurológicos hasta problemas cognitivos como la llamada niebla cerebral. No se les puede aplicar una sola explicación, diagnóstico o tratamiento. Conocidos coloquialmente como viajeros de larga distancia, estos pacientes reflejan la carga duradera de la pandemia en la sociedad y la economía.

Todavía no existe una definición universalmente aceptada. Según la Organización Mundial de la Salud, las personas con lo que llama “condición posterior al covid-19” tienen síntomas generalmente tres meses después de un episodio inicial de covid que duran al menos dos meses y no pueden explicarse con un diagnóstico alternativo. Los síntomas pueden persistir desde la fase aguda de la enfermedad o aparecer después, incluso en una persona que inicialmente no mostró síntomas. También pueden fluctuar. Otros grupos han propuesto definiciones alternativas. El Servicio Nacional de Salud del Reino Unido, por ejemplo, sugiere referirse a los síntomas que duran más de cuatro semanas como «Covid sintomático en curso» y «síndrome pos-Covid» si persisten durante más de 12 semanas y no se pueden explicar de otra manera. Es posible que se necesite otra definición para los niños.

2. ¿Con qué frecuencia ocurre?

Es demasiado pronto para decirlo. La falta de variables de definición estándar, como qué grupo se está estudiando y cuándo se recopilaron los datos, puede conducir a resultados muy diferentes. Por ejemplo:

• Un informe de mayo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. encontró que aproximadamente 1 de cada 5 adultos entre 18 y 64 años tenía un problema de salud que podría atribuirse a una infección anterior por covid.

• Un estudio realizado en julio que tuvo en cuenta los síntomas previos a la infección en una muestra representativa a nivel nacional de estadounidenses en el primer año de la pandemia encontró que el 23 % experimenta al menos un síntoma que surge en el momento de la infección y dura más de 12 semanas.

• Otro gran estudio publicado el año pasado, utilizando datos del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., estimó que alrededor del 7% de las personas tenían al menos un síntoma de Covid prolongado seis meses después de la infección. La incidencia más allá de las primeras 12 semanas de enfermedad fue del 4,1% entre los que nunca fueron hospitalizados por covid, del 16% entre los que fueron hospitalizados y del 23% entre los pacientes que ingresaron en cuidados intensivos. El estudio también encontró diferencias en los síntomas por edad, raza, sexo y estado de salud inicial.

Otros estudios han encontrado que la probabilidad de un covid prolongado es mayor entre las mujeres, las personas de mediana edad y las obesas.

3. ¿Cuáles son los síntomas post-Covid?

El cansancio y la dificultad para respirar se informan comúnmente, así como la niebla psychological: dificultad con la concentración o la memoria. Otros síntomas prolongados incluyen:

4. ¿Las variantes conllevan diferentes riesgos de Covid a largo plazo?

Parece que sí, aunque identificarlos es complicado por otros factores, como vacunas e infecciones previas de Covid. Por ejemplo, la Oficina de Estadísticas Nacionales del Reino Unido descubrió en mayo que las probabilidades de reportar fatiga, dificultad para respirar, dificultad para concentrarse y otros síntomas persistentes eran un 50 % más bajas después de las infecciones probablemente causadas por la variante omicron BA.1 que las probablemente causadas por la variante omicron BA.1. tensión delta. La diferencia solo se encontró entre los adultos que fueron vacunados dos veces cuando se infectaron. Entre los que habían recibido tres inyecciones, la diferencia no fue estadísticamente significativa. Sin embargo, entre los adultos con tres vacunas, las probabilidades de informar un covid prolongado fueron más altas después de la infección con la variante omicron BA.2 que con la variante BA.1, encontró el análisis.

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Algunos problemas de salud se entienden bien, otros no. Por ejemplo, los sobrevivientes pueden experimentar problemas como resultado de:

• el efecto directo del virus en órganos y tejidos

• la propensión de Covid a causar sangrado y coágulos que pueden restringir o bloquear los vasos sanguíneos, incluso en el pulmón, lo que puede causar una embolia pulmonar

• inflamación excesiva por el sistema inmunológico

• la incapacidad del cuerpo para reparar adecuadamente los pulmones y otros órganos lesionados, lo que lleva a la formación de tejido cicatricial

• falta de oxígeno en la sangre que daña el cerebro, los pulmones y otros órganos

• un desequilibrio en los microorganismos que habitan en el tracto gastrointestinal

• tratamiento de salvamento, incluido el uso de ventilación mecánica, corticosteroides, sedantes y analgésicos administrados en cuidados intensivos.

En un estudio publicado en enero, los científicos del Centro de Investigación del Cáncer Fred Hutchinson y la Universidad de Washington en Seattle descubrieron que el riesgo de una covid prolongada aumenta debido a múltiples factores tempranos, incluidos los anticuerpos dirigidos contra sus propios tejidos u órganos conocidos como autoanticuerpos, y un resurgimiento del virus Epstein-Barr. Con base en lo que se ha observado con otras enfermedades virales y la investigación hasta el momento, otros científicos especulan que diferentes factores biológicos y genéticos pueden estar impulsando los síntomas, ninguno de los cuales es mutuamente excluyente. Estos pueden incluir:

• inflamación sistémica crónica

• desregulación inmunitaria, como cuando el sistema inmunitario del cuerpo reacciona de forma exagerada o insuficiente ante un invasor extraño

• interacciones con el microbioma huésped, o microorganismos que viven en el cuerpo

• problemas con el sistema nervioso autónomo

• la persistencia de partículas virales o restos en el cuerpo.

6. ¿Las vacunas ayudan a prevenirlo?

En cierto modo, en que la vacunación es la herramienta más eficaz para reducir el riesgo de infectarse por el SARS-CoV-2, el coronavirus que provoca el Covid, en primer lugar y mitiga la probabilidad de enfermarse gravemente. Un estudio del Reino Unido encontró que recibir una segunda dosis de una vacuna contra el coronavirus al menos dos semanas antes de una infección se asoció con una disminución del 41% en las probabilidades de autoinforme de covid prolongado al menos 12 semanas después. Los datos de Israel respaldan el hallazgo, aunque un estudio más amplio de unos 13 millones de usuarios del sistema de la Administración de Salud de Veteranos de EE. UU. en mayo encontró que la vacunación está asociada con solo una reducción del 15,7% en el riesgo de covid prolongado.

La mayoría de los síntomas prolongados de Covid no parecen poner en peligro la vida, pero cosas como la dificultad para respirar o la fatiga pueden ser incapacitantes. Para algunos sobrevivientes de Covid, la infección puede dañar órganos vitales y exacerbar otras enfermedades, cuyos efectos pueden no ser evidentes durante meses, como una bomba de relojería. Algunas de las condiciones que pueden manifestarse más tarde incluyen paro cardíaco, accidente cerebrovascular, insuficiencia cardíaca, embolia pulmonar, miocarditis y enfermedad renal crónica. Los médicos también han notado un aumento en los casos de diabetes relacionados con Covid. Un estudio realizado en febrero basado en la base de datos de veteranos en los EE. UU. encontró que el virus puede aumentar significativamente el riesgo de enfermedad cardíaca de una persona durante al menos un año después de la recuperación, incluso si la persona no fue hospitalizada. Otros estudios de EE. UU., Reino Unido y Alemania mostraron que las personas que fueron hospitalizadas por covid tienen un mayor riesgo de ser readmitidas o morir entre 6 y 12 meses después.

8. ¿Las personas se recuperan de un Covid prolongado?

Las trayectorias de salud de los sobrevivientes de Covid varían ampliamente, desde una resolución completa y un regreso al nivel de salud anterior en la mayoría de las personas, hasta la necesidad de trasplantes de pulmón en una pequeña minoría. Un estudio del Reino Unido de pacientes hospitalizados publicado en enero encontró que un año después del alta, menos de 3 de cada 10 pacientes informaron sentirse completamente recuperados. Es posible que el uso de tratamientos para el covid, incluidas las terapias con anticuerpos monoclonales y los medicamentos antivirales, reduzca la probabilidad de un covid prolongado, aunque esto no se ha demostrado. Hay evidencia emergente de que los servicios de rehabilitación multidisciplinarios pueden mejorar las perspectivas de recuperación de un paciente.

9. ¿Es definitivamente el Covid-19 el culpable de estos síntomas?

No necesariamente. Algunos síntomas pueden ocurrir por casualidad o ser provocados por el estrés o factores ambientales como los alérgenos, mientras que algunas condiciones preexistentes, como la diabetes, pueden no haberse diagnosticado hasta que Covid solicitó atención médica. Las restricciones sociales, los cierres, el cierre de escuelas y negocios, la pérdida de medios de subsistencia, la disminución de la actividad económica y las prioridades cambiantes de los gobiernos tienen el potencial de afectar sustancialmente la salud psychological, según un estudio que apareció el 8 de octubre en The Lancet. Encontró que la pandemia ha resultado en 53,2 millones de casos adicionales de trastorno depresivo mayor y 76,2 millones de casos adicionales de trastornos de ansiedad en todo el mundo. Las incertidumbres diagnósticas a veces han dado lugar a lo que los pacientes describen como un “gaslighting médico” por parte de los profesionales de la salud que no toman en serio sus quejas, especialmente si el paciente es una mujer.

10. ¿Cuáles son las implicaciones más amplias?

La discapacidad atribuible al covid prolongado podría representar hasta el 30% de la carga de salud de la pandemia, estimaron investigadores de la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres. Un repunte en los tratamientos para la depresión, la ansiedad y el dolor ha avivado la preocupación por un aumento en los suicidios y las sobredosis de opioides. Las encuestas de pacientes con Covid durante mucho tiempo indican que la condición está conduciendo a horarios de trabajo reducidos y ausentismo, lo que tiene implicaciones para la productividad laboral. Con más de 560 millones de infecciones confirmadas en todo el mundo a mediados de 2022, incluso una pequeña proporción con discapacidad a largo plazo podría tener enormes consecuencias sociales y económicas. La Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. dijo en un informe del 2 de marzo que la covid prolongada podría afectar la economía de EE. UU. en basic a través de una menor participación laboral y una mayor necesidad de usar el seguro de discapacidad del Seguro Social u otro seguro subsidiado públicamente.

11. ¿Otros patógenos causan enfermedades prolongadas?

Sí, los científicos dicen que en realidad es un fenómeno esperado. Por ejemplo, los síndromes posvirales pueden ocurrir después del resfriado común, la influenza, el VIH, la mononucleosis infecciosa, el sarampión, el ébola y la hepatitis B. Se observaron diabetes y otras consecuencias a largo plazo en los sobrevivientes del síndrome respiratorio agudo severo o SARS, que es causada por un coronavirus relacionado. Un estudio canadiense identificó a 21 trabajadores de la salud de Toronto que tuvieron síntomas posvirales durante tres años después de contraer el SARS en 2003 y no pudieron regresar a su trabajo recurring. Algunas personas que fueron hospitalizadas con SARS en Hong Kong tenían una función pulmonar deteriorada dos años después, según encontró un estudio de 55 pacientes publicado en 2010. Aún así, aún no se sabe si las lecciones del SARS son aplicables al Covid-19. Long Covid comparte características con muchas otras condiciones de salud a largo plazo, incluido el síndrome de fatiga crónica y un trastorno de la circulación sanguínea conocido como POTS. Los estudios sobre los impulsores del covid prolongado también podrían mejorar la comprensión de las causas de estas afecciones.

En los EE. UU., los Institutos Nacionales de Salud recibieron $ 1.15 mil millones en fondos para apoyar la investigación sobre los efectos a largo plazo de Covid. Los estudios esperan abordar cuestiones como las causas biológicas subyacentes y cómo se pueden tratar y prevenir. Algunos investigadores están presionando a los gobiernos para que centren su atención en el posible daño de órganos a largo plazo. Por ejemplo, los investigadores han demostrado que el virus puede infectar el tejido pancreático productor de insulina, lo que podría desencadenar diabetes que, en algunos casos, persiste más allá de la infección aguda. Eso impulsó a la Universidad Monash de Australia y al King’s College de Londres a crear un registro world para estudiar la diabetes de «nuevo inicio». Algunos transportistas de larga distancia han informado que se sienten mejor después de recibir una vacuna contra el covid, lo que llevó a los investigadores a examinar el fenómeno y si las vacunas pueden ofrecer pistas sobre el tratamiento. Avindra Nath, directora clínica del Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares de EE. UU., dijo que se sabe que las vacunas, incluso para la gripe, ayudan a los pacientes con fatiga crónica, pero el alivio casi siempre ha sido temporal.

(Agrega estudio sobre prevalencia world en la sección 2, información adicional sobre riesgos asociados a variantes en la sección 4, causa adicional en la sección 5 y estudio sobre Covid prolongado después de la vacunación en la sección 6)

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