Las publicaciones de Facebook inducen a error sobre los beneficios para la salud del cannabis a medida que Tailandia relaja las leyes

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Cuando Tailandia relajó las leyes sobre el cannabis en junio de 2022, circularon publicaciones en Facebook con la afirmación de que tomar «una o dos gotas de marihuana al día puede curar 39 enfermedades», incluidas la enfermedad de Alzheimer, la diabetes y la presión arterial alta. Sin embargo, las publicaciones son engañosas; no hay evidencia de que el cannabis o sus derivados puedan curar estas dolencias, pero pueden usarse para aliviar ciertas condiciones, según los expertos en salud. Le dijeron a AFP que el uso de cannabis con fines médicos debe ser supervisado por un proveedor de atención médica.

«Infórmese antes de usar #ganja para cuidar su salud», se lee en una publicación de Facebook en tailandés del 11 de junio de 2022, compartida más de cien veces.

Una infografía adjunta contiene imágenes de frascos cuentagotas y texto en tailandés que se traduce al inglés como: «Se pueden curar 39 enfermedades terribles, solo tome 1-2 gotas antes de acostarse todos los días. Funciona como tratamiento y protección».

La publicación nombra enfermedades como el Alzheimer, la diabetes, el cáncer, la esquizofrenia, la depresión, la parálisis, la psoriasis, el VIH y más.

Los extractos de cannabis cubren una amplia gama de productos que generalmente contienen altas concentraciones de cannabinoides, sustancias químicas que se encuentran en la planta de cannabis. Estos se pueden vender en forma sólida o líquida, que luego se pueden colocar debajo de la lengua con un aerosol o gotero.

El tetrahidrocannabinol psicoactivo (THC) es el cannabinoide más conocido, mientras que el cannabidiol (CBD) no produce un «subidón», pero ha demostrado ser efectivo para una variedad de condiciones como la ansiedad o el insomnio.

Captura de pantalla de la publicación engañosa de Facebook, tomada el 14 de junio de 2022.

Las publicaciones circularon cuando Tailandia, donde las personas sorprendidas con cannabis anteriormente enfrentaban hasta diez años de prisión y una multa appreciable, relajaron sus leyes el 9 de junio de 2022, permitiendo a los usuarios poseer y cultivar la planta bajo nuevas pautas.

La marihuana se ha utilizado como hierba tradicional durante siglos en Tailandia, pero fue prohibida hace décadas.

Si bien el CBD ha sido aprobado para uso médico, los extractos de cannabis con una concentración de THC superior al 0,2 por ciento siguen siendo ilegales.

AFP informó sobre los acontecimientos aquí.

La infografía también se ha compartido con un reclamo comparable en Facebook aquí, aquí, aquí y aquí.

Sin embargo, los expertos en salud dijeron a AFP que la afirmación es engañosa.

‘Evidencia insuficiente

La profesora asociada de medicina preventiva en la Universidad Chulalongkorn de Tailandia, la Dra. Thira Woratanarat, quien solo comentó sobre el CBD legalizado, dijo que la mayoría de las enfermedades y condiciones mencionadas en el reclamo no han demostrado ser tratables con la sustancia.

Thira dijo que es un tratamiento alternativo comprobado para pacientes que reciben quimioterapia, pacientes con parálisis cerebral, dolor crónico y para aliviar las convulsiones.

«No es un reemplazo, pero se puede usar como una alternativa en caso de que el medicamento principal no esté disponible», dijo Thira, quien también señaló que se ha demostrado que es seguro y eficiente dentro de un alcance limitado.

Sin embargo, no se ha demostrado clínicamente que otras afecciones, como el Alzheimer, la diabetes, la depresión y el VIH que se mencionan en las publicaciones engañosas, sean tratables con CBD.

Instó a los pacientes que desean tomar CBD por sus supuestos beneficios para la salud a buscar consejo médico.

No para el tratamiento directo del cáncer.

El Dr. Nicha Zungsontiporn, profesor de la división de oncología de la Universidad de Chulalongkorn y el Hospital Memorial King Chulalongkorn, también dijo a AFP el 20 de junio de 2022 que los extractos de marihuana no se pueden usar para tratar el cáncer directamente.

Nicha dijo: «El CBD se usa para ayudar a los pacientes que toman medicamentos contra el cáncer o quimioterapia.

«No se usa como tratamiento directo para los pacientes con cáncer, pero se usa para mitigar los efectos secundarios del proceso de tratamiento», agregó, que podrían incluir náuseas y falta de apetito.

Mientras tanto, Thira advirtió que el uso diario de CBD podría generar dependencia de sustancias.

«El uso continuo dará como resultado una mayor tolerancia de nuestro cuerpo, lo que puede conducir a la necesidad de una dosis más alta».

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