Las células madre para regenerar el cartílago dañado de la rodilla ofrecen esperanza a los pacientes

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SINGAPUR – El uso de células madre derivadas de la médula ósea para regenerar el cartílago dañado en las rodillas presenta una nueva esperanza para los pacientes activos más jóvenes que sufren de degeneración del cartílago.

En un estudio de 440 rodillas de 392 pacientes en el National University Hospital (NUH), el uso de células madre mostró una tasa de éxito del 80 % en dos años y una tasa de éxito continuo del 72 % durante 10 años, donde los pacientes no necesita un procedimiento adicional.

Estos pacientes fueron seguidos durante dos a 14 años.

Este tratamiento implica la recolección de células madre de la región inferior de la espalda de un paciente, seguido del cultivo de estas células en el laboratorio. Luego, las células cultivadas se inyectan nuevamente en el cartílago de la rodilla dañado, donde se convierten en nuevo tejido cartilaginoso.

El cartílago actúa como un colchón hinchable entre los huesos en las articulaciones. Cuando este cartílago se daña por un traumatismo y una lesión, una enfermedad o se desgasta con la edad o por el uso excesivo, los huesos pueden frotarse directamente entre sí, lo que provoca dolor e inflamación. La ruptura del cartílago en la articulación de la rodilla se conoce como osteoartritis de rodilla.

Se estima que esta afección afecta a unos 350 millones de personas en todo el mundo, y los pacientes son cada vez más jóvenes. Tienden a llevar un estilo de vida activo, lo que resulta en un mayor desgaste de la articulación de la rodilla, así como una mayor posibilidad de lesiones en la rodilla.

Otros factores que predisponen a las personas a la osteoartritis de rodilla incluyen la mala alineación de la rodilla y los defectos del cartílago predispuestos desde jóvenes.

La regeneración y reparación del cartílago es difícil debido a la falta de suministro de sangre al área que es necesaria en la creación y duplicación de células.

Las células madre son células humanas especiales que tienen la capacidad de convertirse en muchos tipos de células diferentes, desde células musculares hasta células cerebrales. Sin embargo, sus propiedades únicas también presentan riesgos. Por ejemplo, las células madre utilizadas aquí podrían potencialmente convertirse en células tumorales desagradables en lugar de tejido de cartílago, lo que resultaría en cáncer.

Pero el profesor James Hui de NUH, quien dirigió el estudio, dijo que no han visto un solo caso de cáncer en las rodillas en ninguno de los pacientes.

Pero no todos los pacientes son aptos para este procedimiento.

El profesor Hui, jefe y consultor sénior del Departamento de Cirugía Ortopédica en NUH, agregó: «Por lo normal, preferimos atender a pacientes menores de 60 años, ya que la capacidad de regeneración del cartílago es mayor en los pacientes más jóvenes. Más importante aún, los defectos del cartílago deben estar localizados y el tejido articular circundante debe estar sano».

Según las exploraciones de imágenes por resonancia magnética, el cartílago regenerado es estructuralmente comparable al cartílago authentic. Pero queda por ver si tienen el mismo grado de funcionalidad y si el cartílago regenerado es tan duradero a largo plazo.

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