La hormona alternativa a la insulina podría abrir un nuevo tipo de tratamiento para la diabetes

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La insulina es conocida por common los niveles de glucosa en la sangre y los problemas con su producción conducen a la diabetes. Pero ahora, los científicos del Instituto Salk han identificado otra vía molecular que regula la glucosa en sangre, lo que podría abrir una nueva vía para el tratamiento de la diabetes.

Normalmente, el trabajo de la insulina es responder a picos en los niveles de glucosa en la sangre, induciendo a las células a usar o almacenar esa energía. Pero la diabetes puede aparecer cuando el cuerpo no puede producir suficiente insulina o se vuelve resistente a la hormona. Por supuesto, esto significa que la insulina es el enfoque principal en el tratamiento de la diabetes, pero tal vez haya otra forma.

Hace unos años, el equipo de Salk descubrió que una molécula llamada FGF1 realizaba una función related a la de la insulina, regulando los niveles de glucosa en sangre. Una sola inyección de la hormona en ratones diabéticos restauró su glucosa en sangre a niveles normales durante más de dos días, mientras que estudios posteriores encontraron que las inyecciones cerebrales de FGF1 podrían poner en remisión a la diabetes durante semanas o meses.

Para el nuevo estudio, los investigadores de Salk investigaron el mecanismo detrás de FGF1 y si funciona o no de la misma manera que la insulina. Descubrieron que FGF1 funciona como la insulina en algunos aspectos, como la regulación de la producción de glucosa en el hígado y la supresión de la descomposición de las grasas o la lipólisis. Pero para su sorpresa, se descubrió que FGF1 funcionaba a través de una vía molecular completamente diferente.

La insulina usa una enzima llamada PDE3B para activar una vía de señalización que suprime la lipólisis. Los investigadores probaron FGF1 con una variedad de enzimas, incluida la PDE3B, y descubrieron que en su lugar usa una diferente: la PDE4.

“Este mecanismo es básicamente un segundo bucle, con todas las ventajas de una vía paralela”, cube Gencer Sancar, primer autor del estudio. “En la resistencia a la insulina, la señalización de la insulina se ve afectada. Sin embargo, con una cascada de señalización diferente, si uno no funciona, el otro sí. De esa manera todavía tienes el control de la lipólisis y la regulación de la glucosa en sangre”.

Esta diferencia essential podría abrir una nueva área de investigación sobre tratamientos alternativos para la diabetes. El FGF1 podría modificarse para mejorar la actividad de la PDE4, u otros puntos de la vía podrían dirigirse, cube el equipo.

“La capacidad única de FGF1 para inducir una reducción sostenida de la glucosa en ratones diabéticos resistentes a la insulina es una ruta terapéutica prometedora para los pacientes diabéticos”, cube Michael Downes, coautor principal del estudio. “Esperamos que la comprensión de esta vía conduzca a mejores tratamientos para los pacientes diabéticos. Ahora que tenemos una nueva vía, podemos descubrir su papel en la homeostasis energética del cuerpo y cómo manipularla”.

La investigación fue publicada en la revista Metabolismo Celular.

Fuente: Instituto Salk

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