La esposa del congresista murió después de tomar un remedio para bajar de peso

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SACRAMENTO, Calif. — La esposa de un congresista del norte de California murió a fines del año pasado después de ingerir una planta que generalmente se considera segura y se usa como remedio a base de hierbas para una variedad de dolencias, que incluyen diabetes, obesidad y colesterol alto, según ha podido saber KHN. .

Lori McClintock, la esposa del representante estadounidense Tom McClintock, murió por deshidratación debido a gastroenteritis, una inflamación del estómago y los intestinos, causada por «los efectos adversos de la ingestión de hojas de morera blanca», según un informe del forense del condado de Sacramento. que está fechado el 10 de marzo, pero no se hizo público de inmediato. KHN obtuvo ese informe, además del informe de la autopsia y un certificado de defunción enmendado que contenía una causa de muerte actualizada, en julio.

La oficina del forense dictaminó que su muerte fue un accidente. El certificado de defunción unique, fechado el 20 de diciembre de 2021, enumeraba la causa de la muerte como «pendiente».

Tom McClintock, un republicano que representa a un distrito que abarca varios condados en el norte y el centro de California, encontró a su esposa de 61 años inconsciente en su casa de Elk Grove, California, el 15 de diciembre de 2021, según el informe del forense. Acababa de regresar de Washington, DC, después de votar en el Congreso la noche anterior.

No está claro en el informe de la autopsia si Lori McClintock tomó un suplemento dietético que contenía hojas de morera blanca, comió hojas frescas o secas, o las bebió en un té, pero se encontró una hoja de morera blanca «parcialmente intacta» en su estómago, según el informe. .

La muerte de McClintock subraya los riesgos del vasto y floreciente mercado de suplementos dietéticos y remedios a base de hierbas, que se ha convertido en una industria de 54.000 millones de dólares en Estados Unidos, una industria que tanto los legisladores como los expertos en atención médica dicen que necesita un mayor escrutinio del gobierno.

«Muchas personas asumen que si ese producto se vende en los Estados Unidos de América, alguien lo ha inspeccionado y debe ser seguro. Desafortunadamente, eso no siempre es cierto», dijo el senador estadounidense Richard Durbin (D-Ill.) en el Senado. piso esta primavera cuando presentó una legislación para fortalecer la supervisión de los suplementos dietéticos.

Daniel Fabricant, director ejecutivo y presidente de la Asociación de Productos Naturales, que representa a la industria de suplementos dietéticos, cuestionó si la muerte de McClintock estaba relacionada con un suplemento.

«Es completamente especulativo. Hay una ciencia en esto. No es solo lo que siente un forense», dijo Fabricant, quien supervisó los suplementos dietéticos en la FDA durante la administración de Obama. «Lamentablemente, la gente sufre deshidratación todos los días, y hay muchas razones y causas diferentes».

Fabricant dijo que hubiera sido very best que el forense o la familia informaran su muerte a la FDA para que la agencia pudiera haber iniciado una investigación.

Dichos informes son voluntarios y no está claro si alguien informó su muerte a la agencia. La portavoz de la FDA, Courtney Rhodes, dijo que la agencia no discute investigaciones posibles o en curso.

Fabricant agregó que la FDA tiene un sistema para investigar las muertes que podrían estar relacionadas con un suplemento o medicamento. «Es trabajo de casos», dijo. «Es un buen trabajo policial a la antigua que hay que hacer».

Tom McClintock ha permanecido mayormente en silencio sobre la muerte de su esposa desde que emitió un comunicado el 19 de diciembre de 2021, anunciándolo y rindiéndole un homenaje en su funeral el 4 de enero. Hasta el momento no se había informado la causa de la muerte.

Tom McClintock, contactado varias veces por teléfono y correo electrónico el miércoles, no estuvo disponible de inmediato para hacer comentarios.

En el funeral de su esposa, McClintock les dijo a los dolientes que estaba bien cuando habló con ella el día antes de regresar. Le había dicho a un amigo que «estaba en racha» en un nuevo trabajo que amaba en una oficina de bienes raíces de Sacramento, dijo, y «estaba haciendo una dieta cuidadosa».

«Ella acaba de unirse a un gimnasio», dijo. «En casa, ella estaba contando los días para Navidad, envolviendo todos los regalos y haciendo todos los planes para que fuera la mejor Navidad acquainted de todas, y lo hubiera sido».

Sin embargo, según el informe del forense, el día antes de su muerte, «tenía quejas de malestar estomacal».

La portavoz del condado de Sacramento, Kim Nava, dijo por correo electrónico el miércoles que la ley prohíbe que la oficina del forense discuta muchos detalles de casos específicos. Como parte de cualquier investigación de muerte, la oficina «intenta ubicar y revisar los registros médicos y hablar con la familia/testigos para establecer los eventos que condujeron a una muerte y los rodearon», dijo.

Si se encuentran medicamentos o suplementos en la escena o si hay información pertinente en los registros médicos de la persona, se los pasan al patólogo para ayudar a establecer la causa de la muerte, dijo Nava.

“Cualquier información que la oficina obtenga de los registros médicos no se puede divulgar a un tercero, excepto por orden judicial”, dijo.

Las hojas y el fruto de la morera blanca, originaria de China, se han utilizado durante siglos en la medicina tradicional. Los estudios académicos durante la última década han encontrado que el extracto de sus hojas puede reducir los niveles de azúcar en la sangre y ayudar a perder peso. Las personas lo toman en forma de cápsula o píldora, como extracto o polvo. También pueden preparar las hojas como un té de hierbas.

La reacción de Lori McClintock parece inusual. No se han informado muertes por la planta de morera blanca a los funcionarios de management de intoxicaciones en los últimos 10 años, según la Asociación Estadounidense de Centros de Control de Intoxicaciones.

Desde 2012, se informaron voluntariamente 148 casos de ingestión de plantas de morera blanca a los funcionarios de management de intoxicaciones a nivel nacional, la mayoría relacionados con la ingestión unintended por parte de niños menores de 12 años, dijo Kaitlyn Brown, directora basic clínica de la asociación. Solo un caso requirió seguimiento médico, dijo.

Mientras que los centros de management de intoxicaciones rastrean las exposiciones a la planta de morera blanca, la FDA supervisa los suplementos dietéticos, como los productos que contienen extracto de hoja de morera blanca. Desde 2004, se han informado a la FDA dos casos de personas enfermas por los suplementos de mora, según su base de datos que rastrea los «eventos adversos». Se basa en gran medida en los informes voluntarios de los profesionales de la salud y los consumidores. Al menos uno de esos casos llevó a la hospitalización.

La hoja de morera blanca puede tener efectos secundarios, como náuseas y diarrea, según una investigación. Las pruebas de laboratorio independientes ordenadas por la oficina del forense mostraron que el cuerpo de McClintock tenía niveles elevados de nitrógeno, sodio y creatinina, todos signos de deshidratación, según tres patólogos que revisaron los documentos del forense, que KHN redactó para eliminar el nombre de McClintock.

Las hojas de morera blanca «tienden a causar deshidratación, y parte de los usos pueden ser ayudar a alguien a perder peso, principalmente a través de la pérdida de líquidos, que en este caso fue un poco excesiva», dijo la Dra. D’Michelle DuPre, una patólogo forense retirado y ex médico forense en Carolina del Sur que revisó los documentos.

Los suplementos dietéticos, que incluyen una amplia gama de vitaminas, hierbas y minerales, están regulados por la FDA. Sin embargo, están clasificados como alimentos y no se someten a las rigurosas pruebas científicas y de seguridad que exige el gobierno para los medicamentos recetados y los medicamentos de venta libre.

Los legisladores no proponen colocar los suplementos en la misma categoría que los productos farmacéuticos, pero algunos dicen que están alarmados porque ni la FDA ni la industria saben cuántos suplementos dietéticos existen, lo que hace que sea casi imposible que el gobierno los supervise y castigue a los malos. actores

La FDA estima que hay entre 40 000 y 80 000 suplementos en el mercado de los EE. UU., y las encuestas de la industria estiman que el 80 % de los estadounidenses los usan.

La legislación de Durbin y el senador estadounidense Mike Braun (R-Ind.) requeriría que los fabricantes se registren en la FDA y proporcionen una lista pública de ingredientes en sus productos, dos disposiciones respaldadas por el Consejo para la Nutrición Responsable, otro grupo de la industria que representa a los fabricantes de suplementos.

Pero el consejo está cabildeando contra una disposición que requeriría que los fabricantes de suplementos proporcionen a los consumidores las cantidades de ingredientes, o la mezcla, en sus productos, algo que dicen es related a dar una receta a los competidores. Esa es información patentada a la que solo los reguladores gubernamentales deberían tener acceso, dijo Megan Olsen, vicepresidenta sénior y consejera basic del grupo.

Olsen explicó que los fabricantes de suplementos están regulados al igual que otras compañías de alimentos y están sujetos a estrictos requisitos de etiquetado e inspecciones por parte de la FDA. También deben informar a la agencia sobre cualquier efecto adverso informado por los consumidores o médicos.

«Las empresas están probando productos durante todo el proceso, están revisando cómo se fabrican y qué contienen», dijo Olsen. «Todo eso está supervisado y dictado por la regulación de la FDA».

Las disposiciones sobre suplementos dietéticos se incluyeron en un proyecto de ley más grande del comité de salud del Senado que reautoriza los programas de la FDA, y los senadores se encuentran actualmente en negociaciones con la Cámara de Representantes. La Asociación de Productos Naturales se opone a todas las disposiciones sobre suplementos dietéticos.

Debido a que las píldoras dietéticas, los tés y otros suplementos están regulados como productos alimenticios, los fabricantes no pueden anunciarlos como tratamientos o curas para problemas de salud. Pero pueden hacer afirmaciones sobre cómo los suplementos afectan al cuerpo. Entonces, alguien que quiera perder peso o controlar su diabetes podría buscar una botella de extracto de hoja de morera blanca porque algunos fabricantes de suplementos lo anuncian como un remedio pure que puede reducir los niveles de azúcar en la sangre y promover la pérdida de peso.

Ese tipo de afirmaciones son atractivas para los estadounidenses y han sido especialmente potentes durante la pandemia, ya que las personas buscaban estimular su sistema inmunológico y defenderse del covid-19, dijo Debbie Petitpain, nutricionista dietista registrada y vocera de la Academia de Nutrición y Dietética. .

Pero los suplementos dietéticos pueden ser peligrosos y no afectan a todos de la misma manera. Mezclar suplementos y medicamentos recetados puede agravar el problema, según la FDA.

“Creo que mucha gente está pensando, ‘Oh, es una planta’. O, ‘Oh, es solo una vitamina. Ciertamente, eso significa que no me va a hacer daño'», dijo Petitpain. «Pero siempre existe el riesgo de tomar cualquier cosa».

No está claro por qué Lori McClintock estaba tomando hojas de morera blanca. Los amigos y familiares que se reunieron para su funeral describieron a una mujer vibrante y feliz que amaba a su familia y su trabajo y ya había envuelto los regalos de Navidad debajo del árbol a mediados de diciembre. Estaba planeando comprar un vehículo recreativo con su esposo cuando se jubilara.

“Lamentamos la pérdida debido a todas las cosas que ella esperaba hacer y todos los años que le quedan por delante”, dijo Tom McClintock a los dolientes. «Y nos afligimos por algo más, porque todos hemos perdido a una persona genuinamente buena en nuestras vidas».

Esta historia fue producida por KHN, que publica California Healthline, un servicio editorialmente independiente de la California Health Care Foundation.

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