Investigadores de la Universidad de Houston obtienen $ 1.8 millones para desarrollar un virus que combate el cáncer

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Los virus atacan las células humanas, y eso suele ser algo malo: algunos investigadores de Houston han recibido nuevos fondos para desarrollar y utilizar los poderes malignos de los virus para el bien.

El tratamiento contra el cáncer en desarrollo se llama viroterapia oncolítica y ha ganado popularidad entre las investigaciones sobre inmunoterapia. Los virus pueden matar las células cancerosas y ser ineficaces para las células y los tejidos circundantes. Básicamente, el virus se dirige a los malos «activando una respuesta inmunitaria antitumoral hecha de células inmunitarias como las células asesinas naturales (NK)», según un comunicado de prensa de la Universidad de Houston.

Por emocionante que parezca este tratamiento OV en aumento, el desarrollo de la etapa inicial está lejos de ser perfecto. Shaun Zhang, director del Centro de Receptores Nucleares y Señalización Celular de la Universidad de Houston, espera que su trabajo ayude a mejorar el tratamiento de OV y hacerlo más efectivo.

“Hemos desarrollado una estrategia novedosa que no solo puede evitar que las células NK eliminen el virus oncolítico administrado, sino que también va un paso más allá al guiarlas para que ataquen las células tumorales. Tomamos un enfoque completamente diferente para crear esta viroterapia oncolítica al eliminar una región del gen que se ha demostrado que activa la vía de señalización que permite que el virus se replique en las células normales”, cube Zhang en el comunicado.

Zhang, quien también es profesor de MD Anderson en el Departamento de Biología y Bioquímica, recibió una subvención de $1.8 millones de los Institutos Nacionales de Salud para continuar con su trabajo.

Zhang y su equipo están creando específicamente un nuevo OV, llamado FusOn-H2 y basado en el virus Herpes simplex 2.

“Nuestros estudios recientes demostraron que armar FusOn-H2 con un activador quimérico NK (C-NK-E) que puede acoplar las células asesinas naturales infiltradas con células tumorales podría mejorar significativamente la eficacia de esta viroterapia”, cube. “Lo que es más importante, observamos que la destrucción del tumor por el efecto conjunto de la oncólisis directa y las células NK involucradas condujo a una obtención mensurable de inmunidad antitumoral específica de neoantígeno”.

Shaun Zhang es el director del Centro de Receptores Nucleares y Señalización Celular de la Universidad de Houston y profesor de MD Anderson en el Departamento de Biología y Bioquímica. Imagen vía UH.edu

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