Indonesia: perfil bajo, mucho en juego

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Como el país de mayoría musulmana más poblado del mundo, el país más grande del sudeste asiático y la nación asiática más cercana a Australia, Indonesia tiene la gran libertad de elegir bandos en este teatro de la geopolítica. Sin embargo, a lo largo de su historia moderna, se ha negado a hacerlo. Ahora, a medida que el mundo comienza a darse cuenta del enorme potencial de Indonesia, se pondrán a prueba casi setenta años de no alineación.

En 1955, la ciudad javanesa de Bandung acogió una conferencia de 29 estados asiáticos y africanos y se convirtió en uno de los lugares de nacimiento de la no alineación. Las naciones acordaron diez principios, incluido el compromiso de abstenerse de servir a las potencias mundiales preeminentes y el deseo de resolver las disputas internacionales de manera pacífica y diplomática. Desde entonces, Indonesia ha tenido un gran éxito en el mantenimiento de su independencia. La política exterior del precise presidente Joko Widodo ha incluido la preservación de las buenas relaciones tanto con Occidente como con China. Podría decirse que Indonesia se ha acercado a ambos lados bajo su liderazgo, pero esta tendencia puede resultar insostenible.

Un acto de equilibrio

En diciembre de 2021, Indonesia se convirtió en el primer país del sudeste asiático que visitó el secretario de Estado de EE. UU., Antony Blinken, en su gira por la región, y por una buena razón: Indonesia ocupa la presidencia del G20 este año. El ministro de Relaciones Exteriores de Indonesia, Retno Marsudi, enfatizó el valor compartido de las dos naciones de la democracia junto con la seguridad continua y la cooperación económica. Como testimonio de ese compromiso, los ejercicios militares conjuntos anuales Garuda Shield se están ampliando este año para incluir soldados de doce países más, incluidos Australia y Japón.

Al otro gran socio de Indonesia, China, no le ha gustado la creciente actividad militar en la región del Mar Meridional de China, que reclama casi en su totalidad como parte de su territorio. En junio de 2020, Indonesia rechazó la oferta de China de negociar fronteras marítimas y realizó un ejercicio militar el mes siguiente cerca de las islas Natuna, más allá de las aguas reclamadas por China. China ha exigido que Indonesia deje de perforar petróleo y fuel pure en la región, pero Indonesia se ha duplicado al hacer planes para convertir las Islas Natuna en una zona económica especial. Queda por ver cómo responderá China.

Aún así, ambas partes se han abstenido de centrar su relación en torno a esta disputa. De hecho, en 2021, China aumentó su inversión en Indonesia en un 11 por ciento, convirtiéndose en la segunda mayor fuente de inversión extranjera directa detrás de Singapur. A partir de septiembre de 2021, más del 80 % de las vacunas contra la COVID-19 en Indonesia se produjeron en China. Además, numerosos proyectos de infraestructura en Indonesia forman parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, incluido un ferrocarril de alta velocidad entre Yakarta y Bandung. Aunque China e Indonesia pueden no ser los mejores amigos, China ha contribuido al desarrollo de Indonesia de una manera que EE. UU. no ha podido hacer hasta el momento. Es cierto que Indonesia no se ha elevado a los niveles del “punto de apoyo marítimo global” que Joko Widodo prometió que se convertiría al ascender a la presidencia. Aún así, el país ciertamente está jugando un acto de equilibrio al comprometerse con las dos principales potencias del mundo en diferentes frentes, pero sin comprometerse completamente con ninguno de los dos.

En cuanto a otros vecinos importantes, también puede haber esperanza de volver a comprometerse con Australia tras la elección de Anthony Albanese como primer ministro. Aunque Australia está geográficamente mejor posicionada que cualquier otra economía importante para asociarse con Indonesia a nivel estratégico, incursionar en la región no ha sido un objetivo de las administraciones anteriores. Durante la última década, la confianza de los indonesios en Australia cayó del 75 al 55 por ciento. El sentimiento fue compartido por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Indonesia, que criticó el pacto de seguridad AUKUS entre Australia, el Reino Unido y los Estados Unidos, específicamente la adquisición de submarinos de propulsión nuclear por parte de Australia. Albanese, sin embargo, prometió 140 millones de dólares en infraestructura y apoyo a la resiliencia climática a Indonesia dentro de las dos semanas posteriores a la toma de posesión. Incluso con preocupaciones de seguridad y una mayor creencia de que Indonesia se está desarrollando lo suficientemente rápido como para no necesitar a Australia, la relación se puede restablecer si esta nueva administración puede ayudar a Indonesia a lidiar con problemas urgentes como el cambio climático. En ese sentido, la actitud de Indonesia hacia Australia es related a su actitud hacia China.

Luchas Internas

Toda esta competencia por la influencia llega en un momento en que a Indonesia no le falta ambición. Mientras Yakarta se hunde bajo la carga del cambio climático, se está planificando un cambio de capital; El gobierno de Indonesia espera eventualmente trasladar su capital a una nueva ciudad llamada Nusantara, en la isla más central de Borneo, en un proyecto de $35 mil millones. Sin embargo, gran parte de ese costo se transferirá a asociaciones e inversores público-privados. Como resultado, ha surgido un debate sobre el papel que jugará China en la construcción de la nueva capital. Un área industrial verde planificada cercana ya cuenta con el respaldo principalmente de inversores chinos y emiratíes.

Sin embargo, la preocupación por el nivel de influencia de China va más allá del deseo de permanecer no alineado; a partir de 2018, casi la mitad de los indonesios tenían una visión negativa de China. Estos sentimientos se remontan a años de intolerancia hacia los indonesios chinos, que han estallado notablemente en tiempos de descontento. De hecho, los disturbios de mayo de 1998, que resultaron en la renuncia del dictador Suharto durante mucho tiempo, se caracterizaron por una violencia generalizada contra la etnia china. El propio ascenso al poder de Suharto se produjo a través de un golpe de 1965 que se sospecha que fue incitado por comunistas apoyados por China, a pesar de los lazos de no alineación que históricamente habían unido a China e Indonesia. Si bien los sentimientos antichinos se originaron a partir de la percepción de los etnonacionalistas de que la cultura china period incompatible con los valores indonesios, estos sentimientos están ganando influencia hoy en día a través de cuestiones humanitarias, como el trato de China a los uigures, que son predominantemente musulmanes. Estas actitudes no se han filtrado hacia los niveles más altos del gobierno, que ha apreciado la diplomacia de vacunas de China, pero las percepciones públicas se han agriado en los últimos años, probablemente debido al problema de Xinjiang y a las preocupaciones sobre los inmigrantes chinos que quitan los trabajos a los indonesios étnicos. Si continúa esta última tendencia, podría haber presión para que Indonesia se alinee con Australia y los EE. UU. o, quizás más probablemente, para forjar su propio camino.

Sin embargo, como argumenta el profesor I. Gede Wahyu Wicaksana en el East Asia Forum, la política exterior de Indonesia bajo Joko Widodo, mejor conocido como Jokowi, ha sido más ambigua que independiente. La no alineación por el bien de la no alineación puede no ser necesariamente la mejor opción para los indonesios. De hecho, los desarrollos recientes han señalado que la construcción del legado es el objetivo last de Jokowi, con Nusantara en el centro. Durante meses, ha habido especulaciones de que Jokowi intentará postularse para un tercer mandato, lo que actualmente está prohibido por la constitución de Indonesia. Si bien ha intentado repetidamente cerrar la narrativa, no es difícil ver por qué hay preocupaciones, especialmente porque esos intentos no han sido muy claros. Jokowi es un líder muy in style, con una aprobación de casi el 70 % en mayo de 2022, pero solo el 20 % quiere que intente permanecer en el poder. Algunos de los miembros de su gabinete han expresado su apoyo a que se retrasen las elecciones de 2024, citando el revés de la pandemia de COVID-19.

Indonesia es la tercera democracia más grande del mundo por población, solo detrás de Estados Unidos, pero podría decirse que es frágil. Los indonesios han estado eligiendo a sus presidentes durante menos de dos décadas, y el retroceso democrático ya se ha afianzado en las naciones del sudeste asiático, como Tailandia y Filipinas. Una Indonesia más autoritaria sin duda añadiría tensión a sus relaciones con las democracias occidentales, pero por ahora sigue siendo una posibilidad lejana.

Grandes Decisiones

Dados todos los problemas geopolíticos que enfrenta Indonesia, ¿puede el país continuar manteniendo un perfil bajo a nivel internacional? Si Indonesia realmente quiere ser visto como un líder en el sudeste asiático, es posible que eso ya no sea posible. Para evitar que otros países piensen que tienen la ventaja, Indonesia deberá usar una retórica clara y mordaz cuando se enfrente a amenazas de seguridad percibidas como el acuerdo AUKUS y los reclamos de China sobre el Mar de China Meridional. La cumbre del G20 de noviembre en Bali brinda una valiosa oportunidad para que Indonesia dé a conocer su perspectiva. En el escenario international, Indonesia atraerá la atención del mundo, ya que expresa preocupaciones y reacciones a temas que pueden no involucrarlo directamente, como la guerra de Rusia en Ucrania.

Además, una mayor visibilidad internacional permitirá a Indonesia traer a la palestra cuestiones locales como las energías renovables y el cambio climático. Si bien el país aún depende en gran medida del carbón, el proyecto Nusantara y el establecimiento de objetivos de reducción de emisiones sugieren que el gobierno ha reconocido la necesidad de un cambio. Como se demostró recientemente, las naciones más poderosas están comenzando a ver cómo invertir en Indonesia puede ser un proceso de beneficio mutuo. Parece inevitable que las luchas de poder más grandes del Sudeste Asiático y el Pacífico Sur se magnifiquen una vez que termine el tiempo de Indonesia como presidente del G20, pero Indonesia es realmente un comodín: un agente por derecho propio. Voces tanto dentro como fuera de Indonesia piden una mayor claridad, ya sea con respecto a la extralimitación percibida de China, la asociación militar con Occidente o el futuro de la democracia. Estos próximos meses parecen ser un momento oportuno para esa claridad.

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