Hombre de Ohio parece ser el primero en curarse de diabetes tipo 1

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ELYRIA, Ohio — Un hombre del noreste de Ohio tiene una comprensión completamente nueva de la vida mientras hace historia médica después de los éxitos de participar en un ensayo clínico.


Lo que necesitas saber

  • Un residente de Ohio puede ser la primera persona en curarse de la diabetes tipo 1
  • El hombre, que vive en Elyria, participó en un ensayo clínico a través de Vertex Pharmaceuticals.
  • Su cuerpo ahora controla sus propios niveles de insulina y azúcar en la sangre.
  • Los resultados han asombrado a los expertos que ahora tienen esperanzas para los más de 1,5 millones de personas que viven con la enfermedad.

La diabetes tipo 1 ha controlado la vida de Brian Shelton durante más de 40 años.

Fue diagnosticado a la edad de 21 años. A medida que envejecía, la enfermedad autoinmune se volvió más difícil de controlar. Es lo que los médicos llaman un diabético frágil, lo que significa que sus cambios de azúcar en la sangre eran severos y frecuentes.

(Foto cortesía de Cindy Shelton)

“Fui cartero durante 30 años y comenzaba a caminar por la calle y luego, cuando llegaba al final de la calle, me desmayaba y empezaba a convulsionar justo en el patio delantero de alguien, y no podía conseguir arriba”, dijo Shelton. “Eso sería casi una cosa diaria”.

Le llamaron una ambulancia cientos de veces, e incluso se desmayó en su motocicleta y se estrelló contra una pared en 2020. Shelton actualmente vive con su ex esposa, Cynthia, que se hace llamar Cindy.

“Cada día era agotador porque tal vez podías hacer algo durante aproximadamente media hora y luego era como dejar todo, ir a ver dónde están sus números”, dijo Cindy Shelton. “Si están muy bajos, es hora de ir a cocinar. Y así estuvo todo el día cocinando y dando chupitos. Y sabes, tal vez en el medio, podrías lavar una gran cantidad de ropa”.

El ensayo clínico que cambia la vida

A principios de este año, detectaron un ensayo clínico de Vertex Pharmaceuticals para pacientes con diabetes tipo 1. En las personas con diabetes tipo 1, el cuerpo destruye las células del páncreas que crean la insulina.

Vertex tiene como objetivo abordar la causa subyacente de la diabetes tipo 1 mediante el desarrollo de terapias para reemplazar potencialmente las células productoras de insulina que se destruyen. Se basa en el trabajo iniciado en el laboratorio del Dr. Douglas Melton y en Semma Therapeutics, que fue adquirida por Vertex en 2019.

En el ensayo, Vertex dijo que el paciente recibe una infusión de nuevas células, cultivadas a partir de células madre, que ayudan a restaurar la capacidad pure del cuerpo para crear y common esa insulina, esencialmente devolviendo al cuerpo las células que perdió.

Los Shelton aprovecharon la oportunidad de unirse.

“Era como, ¿cuánto peor podría ponerse?”. Cindy dijo. «Porque, como dije, si no lo estuvieras monitoreando, ya sabes, las 24 horas del día, los 7 días de la semana… ¿qué tipo de vida hay para él o para mí o para cualquier persona involucrada con él?».

El 29 de junio, Brian recibió una infusión de células madre cultivadas en laboratorio. Recibió aproximadamente la mitad de la dosis objetivo. Shelton fue el primer paciente humano, por lo que usa una camiseta que cube «primero en humanos».

Casi de inmediato, los Shelton notaron la diferencia.

“Incluso desde el principio, ya era diferente”, dijo Cindy. (*1*).

(Foto por Taylor Bruck)

El cuerpo de Shelton ahora puede controlar sus propios niveles de insulina y azúcar en la sangre. Todavía usa el monitor de glucosa y lo revisa a menudo durante el día, pero cada vez que lee el número, sonríe.

“Es una razón suficiente para simplemente sonreír todo el día”, dijo Brian. “Y entiendo por qué mi médico lo hace porque ahora soy parte de él. Ya sabes, él, él me hizo una persona completa. Déjame ponerlo de esa manera. Sí, me devolvió la vida”.

Cindy dijo que es como una persona completamente nueva y que ha cambiado toda su perspectiva.

«Él está feliz», dijo. «Parece tener la cabeza más clara. No siempre estamos pensando en dónde está tu número? ¿Qué necesitas comer? ¿Cuánta insulina necesitas en este momento? Una persona regular tiene entre 70 y tal vez 120 y eso es un rango bastante amplio, pero esos son buenos números y ahora él está en esa zona y es increíble. Es completamente increíble para los dos».

Este juicio aún se encuentra en su etapa inicial. Es un estudio de cinco años e inscribirá hasta 17 pacientes con casos graves de diabetes tipo 1. Independientemente, los expertos en diabetes de todo el país están asombrados.

La Dra. Willa Hsueh es una endocrinóloga del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio que no participó en el estudio por el que pasó Shelton, pero está trabajando en un estudio related con la compañía ViaCyte.

“Todo el mundo de la diabetes se regocija con los resultados de Brian”, dijo el Dr. Hsueh. “Todos estamos muy, muy entusiasmados con este progreso porque nos da la esperanza de que el uso de estas células madre y el desarrollo de islotes, de los cuales el Dr. Melton fue uno de los líderes en este desarrollo, realmente funcione en las personas y pueda proporcionar , como decíamos, una cura funcional para la enfermedad.”

(Foto por Taylor Bruck)

Aún así, ella insta a la precaución. Shelton ahora toma 10 píldoras inmunosupresoras todos los días para evitar que su sistema inmunológico dañe las células nuevas y saludables. Las personas con trasplantes de órganos y trasplantes de células madre toman los medicamentos para prevenir los rechazos de trasplantes.

“Brian tiene mucha suerte de no haber tenido complicaciones con la inmunosupresión”, dijo Hsueh. “Entonces, los pacientes, ya sabes, los pacientes trasplantados requieren inmunosupresión. La inmunosupresión luego lo expone a cosas como enfermedades infecciosas, hace que COVID sea más rampante y, por lo tanto, hay muchas complicaciones”.

Hsueh dijo que el objetivo ahora es tratar de poder dar estas células a los pacientes y prevenir el uso de la inmunosupresión «desarrollando un dispositivo de encapsulación para que las células inmunitarias no puedan entrar en las células injertadas» o cambiando esas «células injertadas para que puede evitar la supresión inmunológica».

Para Brian Shelton, vivir como period antes o tomar inmunosupresores por el resto de su vida es una elección fácil. Cumple 65 años en un mes y finalmente siente que está viviendo.

“Es 99% perfecto en comparación con la forma en que era”, dijo Brian. “Ya no soy una víctima. Estoy a cargo.»

Puede encontrar más información sobre el ensayo clínico de Vertex aquí.

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