Hablemos del dolor – MedCity News

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El tiroteo masivo a principios de este verano en una clínica médica en Tulsa es una llamada de atención sobre el dolor. Trágicamente, un hombre que sufría mucho dolor, disparó y mató a su cirujano, el Dr. Preston Phillips, y a otras tres personas. La violencia contra los proveedores de atención médica no está bien. La violencia armada de cualquier tipo no está bien.

No queremos apartarnos de la discusión essential sobre la violencia armada, pero hay otra lección importante que aprender de esta horrible tragedia: el dolor es muy mal entendido en nuestro país.

Es hora de que empecemos a prestar mucha atención.

Cincuenta millones de estadounidenses viven con dolor crónico. Afecta a más estadounidenses que la diabetes, las enfermedades cardíacas y el cáncer combinados. Expresado de una manera más poderosa: 50 millones de personas viven con un dolor implacable, una discapacidad que controla casi todos los elementos de sus vidas. Sin embargo, es invisible.

En muchos casos, las personas están tan desesperadas por encontrar alivio que el suicidio se siente como su única opción, con más del 10 por ciento de los suicidios que involucran a alguien con dolor crónico. Tenemos que hacerlo mejor.

Para muchos que viven con dolor, la búsqueda de alivio significa un ciclo interminable de citas con el médico y prueba y error de analgésicos, narcóticos y otras técnicas de management del dolor. Si bien estos tratamientos pueden ayudar a enmascarar temporalmente el dolor, a menudo no abordan lo que lo está causando en primer lugar, y el dolor siempre regresa.

La gente pierde la esperanza de encontrar alguna vez una buena solución. Algunos llegan a un callejón sin salida y se ven obligados a vivir con su dolor y una calidad de vida significativamente reducida para ellos y sus seres queridos. No podemos vivir en un mundo donde aparentemente solo hay dos opciones para los que sufren de dolor crónico: depender de medicamentos para el dolor o vivir una vida regida por el dolor. Debe haber más que podamos hacer. Y, de hecho, lo hay.

Comienza con una mejor comprensión de la causa raíz.

  • Darse cuenta de la fuente del dolor puede prevenir la desesperación. La mayoría de las personas no saben que la causa raíz del dolor puede ser un nervio lesionado o, lo que es más importante, que el problema se puede resolver.
  • El daño a los nervios es común, pero a menudo no se diagnostica. Los nervios pueden dañarse sin saberlo durante una lesión traumática o una cirugía previa; el daño a los nervios también es común después de la amputación. El dolor que persiste durante más de tres meses indica que un nervio puede ser el culpable.
  • El dolor nervioso es diferente para todos. Para algunos se siente como descargas eléctricas, otros lo describen como «alfileres y agujas», espasmos agudos, sensación de ardor o sensibilidad extrema al tacto o al calor y al frío. Puede ser implacable e increíblemente debilitante.
  • Con los avances en la reparación quirúrgica de nervios y el campo de la microcirugía, un nervio lesionado puede repararse quirúrgicamente para resolver la causa del dolor y, potencialmente, incluso restaurar y regenerar la función nerviosa, brindando la oportunidad de volver a vivir sin dolor.
  • Muchos tipos de daños en los nervios periféricos pueden tratarse mediante la reparación quirúrgica de los nervios, pero cuanto antes, mejor. Hay algunos tipos de daño nervioso que son más generalizados, como la fibromialgia o la neuropatía normal (lo que significa que no se puede aislar o identificar una ubicación específica del daño). En casos como estos, la reparación quirúrgica del nervio puede no ser una buena opción.
  • Tendrá que consultar con un médico que se especialice en la reparación nerviosa microquirúrgica, como un cirujano plástico reconstructivo o un cirujano ortopédico de la mano, para conocer las opciones relacionadas con su tipo específico de lesión o daño nervioso.

¿Qué más se puede hacer para ayudar a los que sufren?

  • Necesitamos crear conciencia e impulsar la educación sobre lo que conduce al dolor crónico, así como las soluciones potencialmente permanentes para algunos tipos de dolor nervioso.
  • Necesitamos facilitar que las personas accedan a tratamientos alternativos. El acceso y la asequibilidad son cuestiones críticas. La Ley NOPAIN es un paso importante en esta dirección.

El diálogo puede fortalecer la esperanza.

Para todos los que sufren de dolor crónico, nos vemos. Queremos que sepa que no tiene que sufrir solo. El dolor no tiene que definir tu vida. Existen grupos de apoyo y neurocirujanos que se especializan en ayudar a pacientes con dolor debido a daño nervioso cuyo objetivo es ayudarlo a encontrar una solución más permanente:

Nuestra nación carece gravemente de su enfoque del dolor crónico. Nadie debería resignarse jamás a experimentar dolor para siempre y acabar con su vida o la de los demás. Y los profesionales médicos no deberían tener que vivir con miedo. Por favor, que este sea un momento decisivo tanto para el dolor como para la violencia armada.

Foto – boygovideo, Getty Images

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