Garrapatas, enfermedad de Lyme y cambio climático

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Los expertos locales en la enfermedad de Lyme advierten: verifique temprano y con frecuencia ya que el cambio climático trae más picaduras de garrapatas

El área de Chicago ha tenido su parte de extremos climáticos salvajes recientemente, desde inundaciones y advertencias de tornados hasta olas de calor mortales. Ahora es el momento de agregar otra amenaza de la naturaleza a su lista de preocupaciones: la enfermedad de Lyme.

Propagado por las picaduras de garrapatas, los casos de la enfermedad de Lyme están aumentando en el área de Chicago. Los cambios en los patrones climáticos significan que las garrapatas aparecen antes de lo routine, permanecen más tarde en el año y se propagan a más condados de Illinois, según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales de los Grandes Lagos (NRDC).

Casi medio millón de personas en los EE. UU. son diagnosticadas y tratadas por la enfermedad de Lyme anualmente, según estimaciones de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) según los registros de seguros. La mayoría de las personas reportan síntomas similares a los de la gripe en las primeras semanas. La enfermedad de Lyme no tratada puede convertirse en dolor muscular y articular, dolores de cabeza, daño cardíaco y problemas cognitivos. Las personas también pueden experimentar una disfunción cardíaca, neurológica y del sistema inmunitario grave.

Los síntomas son tan vagos y similares a los de otras condiciones, incluido el covid, que los médicos descartan a muchas personas con la enfermedad de Lyme crónica, cube Casey Kelley, MD, especialista en la enfermedad de Lyme en Chicago y fundadora de Case Integrative Health.

La mayoría de las personas que viven en el área de Chicago saben que la enfermedad de Lyme ocurre localmente, según Becky Smith, DVM, PhD, profesora asociada de epidemiología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Illinois y profesora de innovación en salud en la Facultad de Medicina de Carle Illinois. “La diferencia es que no buscan garrapatas en diciembre”, cube ella.

Evitar mordeduras

La prevención es clave. Con el clima más cálido durante todo el año, los expertos les recuerdan a todos que tomen precauciones adicionales mucho más temprano y más tarde en el año cuando disfruten del aire libre.

Smith es experta en enfermedades transmitidas por vectores, y con su equipo de estudiantes creó un mapa y una encuesta de los tipos de garrapatas que prosperan en el clima más cálido y lluvioso que Chicago e Illinois ahora experimentan regularmente debido al cambio climático.

La parte sur del estado ha sido la más afectada hasta ahora, con una nueva especie de garrapata, la garrapata de la Costa del Golfo, que avanza desde el sur. Las garrapatas también existen ahora en al menos 64 condados de Illinois, en comparación con 51 en 1996, según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

Incluso un easy paseo con el perro en un parque urbano puede provocar una picadura de garrapata, cube Smith. “Dondequiera que van los ciervos y los ratones, encontramos garrapatas”, cube ella. “Muchas personas no se dan cuenta de que encontramos ciervos en los parques de Chicago”.

Preste atención al consejo que Smith tiene en su oficina, en un bastidor de bordado de punto de cruz: «¡Revise sus grietas!»

La familia Bartucci, de los suburbios de Park Ridge, se ha tomado muy en serio este consejo desde que sus dos hijas, Macala y Elyse, dieron positivo en la prueba de la enfermedad de Lyme en los últimos años. Macala, de 19 años, que estudia danza en la universidad, desarrolló la enfermedad de Lyme crónica en la escuela secundaria.

enfermedad debatida

La enfermedad de Lyme crónica es una de las condiciones más debatidas en la medicina moderna. Algunos médicos no creen que exista la enfermedad de Lyme crónica. Otros lo clasifican como una serie de síntomas físicos y cognitivos que persisten después de la infección, durante meses o años. Las pruebas confunden el problema porque, por lo basic, las personas dan negativo para la enfermedad de Lyme pero luego muestran anticuerpos para ella más tarde. Muchas personas recurren a las comunidades de apoyo en línea para las personas diagnosticadas o que creen que tienen la enfermedad de Lyme crónica.

Para Macala, además de la fatiga, sus síntomas iniciales incluyeron un sarpullido rojo con picazón (no el patrón de ojo de buey común que hace que el diagnóstico sea más obvio), úlceras oculares y dolor en las articulaciones. Con el paso del tiempo, Macala cube que se acostaba a las 9 p. m. pero nunca se despertaba sintiéndose renovada. “Dormí mucho durante mis años de escuela secundaria y siempre me sentí un poco sucia”, cube ella. “Pensé que así debe ser la pubertad”.

Su primera prueba de la enfermedad de Lyme resultó negativa. Dos años más tarde, una prueba más profunda mostró que tenía los anticuerpos para B. burgdorferi, la micro organism que causa la enfermedad de Lyme. Una vez que finalmente fue diagnosticada, Macala cube que sintió que había recuperado su vida. Inició tratamiento antibiótico y sus síntomas desaparecieron. Sin embargo, sigue experimentando brotes. “He estado buscando información sobre los brotes de Lyme y creo que esto es algo que tengo y experimentaré en el futuro”, cube.

Mientras tanto, la hermana de Macala, Elyse, no se dio cuenta de que una garrapata la había picado cuando desarrolló un sarpullido revelador en la pierna después de un viaje misionero de la iglesia a Kentucky. Una respuesta médica rápida y los antibióticos tempranos la ayudaron a evitar los síntomas crónicos que padecía Macala.

Kelley, especialista en la enfermedad de Lyme, a quien se le diagnosticó la enfermedad de Lyme después de su residencia, ha dedicado su carrera a ayudar a las personas a recuperarse de esta compleja afección. Ella aconseja a las personas con síntomas que se defiendan a sí mismas: pídale a un especialista en medicina funcional o integrativa que realice un panel de pruebas de Lyme más profundo si la prueba estándar solicitada en una clínica sin cita previa no brinda suficiente información.

Macala está de acuerdo: no recibió un diagnóstico adecuado durante varios años porque su primera prueba de Lyme resultó negativa, por lo que es posible que también estuviera luchando contra algo más que la enfermedad de Lyme. Las garrapatas pueden transmitir múltiples enfermedades infecciosas en su saliva, las personas pueden experimentar múltiples infecciones transmitidas por garrapatas simultáneamente.

“Tenemos medio millón de personas en los EE. UU. diagnosticadas con la enfermedad de Lyme cada año, pero ¿cuántas otras están caminando, que ni siquiera lo saben?” cube Kelley.

En su experiencia private con la enfermedad de Lyme, Kelley usó hierbas medicinales, antibióticos y terapias intravenosas. Cuando se trata del tratamiento de la enfermedad de Lyme crónica, es más exacto describir el objetivo como remisión, porque una cura completa no es típica, cube Kelley, y agrega: “Mi objetivo principal es encontrar una manera de ayudar a su sistema inmunológico a ayudarse a sí mismo. Pueden pasar años hasta que desaparezcan todos estos síntomas. Esto es un maratón, no un sprint”.

7 consejos para prevenir la enfermedad de Lyme:

  1. Antes de planificar una caminata o caminata larga, consulte con su departamento de salud pública native para averiguar qué garrapatas son comunes en su área y en qué temporada.
  2. Aplique siempre repelente de insectos antes de salir. La Agencia de Protección Ambiental enumera los productos aprobados.
  3. Use una camisa de manga larga de coloration claro y pantalones largos metidos dentro de los calcetines.
  4. Revísese a sí mismo, a su compañero de excursión y a sus mascotas con regularidad después de las caminatas. Las garrapatas buscan partes oscuras y húmedas del cuerpo, incluidas las axilas, la ingle y alrededor de la línea del cabello.
  5. Si encuentra una garrapata incrustada, use pinzas para sacarla.
  6. Guarde la marca para posibles pruebas.
  7. Pregúntele a su veterinario sobre la prevención de garrapatas y pulgas para mascotas.

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