Estados Unidos puede imponer sanciones al gas ruso para castigar a Putin. Le estoy pidiendo que haga lo mismo en Myanmar.

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La historia moderna de Myanmar ha estado marcada por la explotación colonial, la represión militar, la violencia y la negación de la democracia. Activistas de base como yo y miles antes que yo hemos dedicado nuestras vidas y sacrificado nuestra seguridad para cambiar esto. Pero durante el último año, ha descendido una oscuridad aún más profunda.

Desde que derrocó a nuestros líderes electos en febrero de 2021, el ejército brutal y corrupto que ha dominado durante décadas ha matado a tiros a los manifestantes, torturado a los opositores y sumido a Myanmar en el caos.

Estados Unidos con razón condenó a la junta e implementó algunas medidas punitivas. Pero Washington se ha abstenido de dar un paso easy que debilitaría la capacidad de los generales para hacer la guerra a su propio pueblo: imponer sanciones a los lucrativos ingresos del gas de Myanmar.

La Empresa de Petróleo y Gas de Myanma, o MOGE, de propiedad estatal, que ahora está bajo el management de la junta, genera ingresos estimados de al menos $ 1.5 mil millones por año a través de la venta de gas pure extraído de campos en alta mar. Proporciona alrededor de la mitad de las divisas que los militares pueden usar para pagar las balas y las tropas que utilizan contra civiles inocentes. Las sanciones salvarían vidas al cortar un flujo de ingresos crítico que ha ayudado a financiar la represión del pueblo de Myanmar durante demasiado tiempo.

Myanmar se independizó en 1948 con el fin del dominio colonial británico, pero los militares, conocidos como Tatmadaw, tomaron el poder en 1962. Los generales y sus compinches han dominado Myanmar desde entonces, beneficiándose de nuestros minerales, madera, energía y otras riquezas naturales mientras imponer un autoaislamiento que privó a nuestro pueblo del crecimiento económico que ha animado a millones en otras partes de Asia. Los estándares de salud pública son espantosos y la corrupción, el tráfico de drogas y otras actividades delictivas abundan. Las minorías étnicas se han enfrentado a décadas de abusos de los derechos humanos por parte del Tatmadaw, y las organizaciones étnicas han tomado las armas para resistir esto en un estado casi constante de guerra civil. Una nueva generación en Myanmar ya no tolerará esto.

Esperábamos que las elecciones de 2015, en las que la gente votó rotundamente por la democracia, fueran un verdadero paso adelante en la transición democrática de Myanmar. El acceso a Internet acababa de volverse asequible para la persona promedio, y nos volvimos más conscientes del mundo exterior y nos conectamos con los movimientos democráticos globales.

En los años siguientes también aprendimos más sobre el trato de nuestras muchas minorías étnicas. El ejército de Myanmar fue acusado de genocidio contra el pueblo rohingya después de las elecciones de 2015. Nos desmoralizamos cuando el gobierno civil por el que habíamos votado, encabezado por Daw Aung San Suu Kyi, defendió estos horrores. Los militares retuvieron poderes sustanciales, pero habíamos llegado demasiado lejos para que nos ordenaran regresar a una jaula. Luego vino el golpe del año pasado.

Dirigido por el jefe de la junta, el basic en jefe Min Aung Hlaing, siguió a otra aplastante victoria electoral de los grupos prodemocráticos. Una campaña nacional no violenta de desobediencia civil se enfrentó con asesinatos indiscriminados, torturas, desapariciones forzadas, uso de personas como escudos humanos y otras tácticas terroristas. Según Naciones Unidas, más de 1.900 personas han sido asesinadas, incluidos al menos 142 niños, y más de 13.500 han sido arrestadas por oponerse a la junta.

Nuestra nación de 54 millones está ahora en caída libre. Un millón de personas han sido desplazadas internamente y se estima que 14 millones necesitan ayuda humanitaria con urgencia. Las instituciones estatales y el ya débil sistema de salud están colapsando. Estamos resistiendo a nivel nacional. Decenas de miles han tomado las armas en la jungla, con el apoyo de organizaciones de resistencia de minorías étnicas que, a cambio, han enfrentado ataques aéreos y bombardeos de artillería de Tatmadaw. Sin embargo, la reacción occidental ha sido limitada.

La administración Biden congeló mil millones de dólares en fondos del gobierno de Myanmar e impuso sanciones a muchos de los generales de Myanmar y a empresas de piedras preciosas, madera y perlas que también llenan sus cuentas bancarias. Pero en medio del cabildeo de Chevron, que participa en una empresa conjunta con MOGE, el presidente Biden se abstuvo de apuntar a los ingresos del gas.

Hacerlo sería un duro golpe para las finanzas de la junta. Las operaciones de MOGE son la mayor fuente de ingresos del estado. Gran parte de eso proviene del importante yacimiento de gas que Chevron y CompleteEnergies de Francia operan junto con MOGE y una compañía de energía tailandesa. Tanto Chevron como CompleteEnergies han argumentado que las sanciones cargarían a los ciudadanos de Myanmar con crecientes cortes de energía porque el gas pure es responsable de generar una parte de la electricidad de Myanmar. Pero las sanciones no necesitan cortar el gas, y nos ofende la sugerencia de que cambiamos nuestra libertad y seguridad por unas pocas horas de electricidad. Cientos de organizaciones de la sociedad civil, grupos de activistas y sindicatos que han participado en la resistencia pacífica contra el ejército están impulsando los pedidos de sanciones contra MOGE no desde el exterior sino desde dentro de Myanmar.

Este año, CompleteEnergies y Chevron anunciaron planes para retirarse de Myanmar, pero la junta aún podría apoderarse de los ingresos del gas a través de MOGE.

La Unión Europea impuso algunas sanciones a MOGE, pero contienen agujeros que pueden ser explotados. Necesitamos sanciones lideradas por EE. UU. con un impacto actual, como las empleadas para limitar la capacidad de Rusia para declarar la guerra a Ucrania.

Esto no resolverá todos los problemas que se han acumulado en Myanmar durante décadas de dominación militar y desgobierno. Pero debemos comenzar por cortar el acceso del Tatmadaw a aviones, bombas, balas, flamable para aviones, equipo de vigilancia y otras herramientas importadas de represión. Queremos paz, prosperidad y un futuro verdaderamente democrático para todo el pueblo de Myanmar, sin importar su origen étnico, libre de la dominación militar de una vez por todas.

Pero mientras fluyan los ingresos del gas, también lo hará la sangre del pueblo de Myanmar.

Los New York Times

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