Espondilitis anquilosante y estenosis espinal: qué saber

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La espondilitis anquilosante (EA) es una forma de artritis que generalmente afecta la columna vertebral, la parte baja de la espalda y las articulaciones sacroilíacas. Las personas con la afección tienen un mayor riesgo de desarrollar otros problemas de la columna, como la estenosis espinal.

La estenosis espinal ocurre cuando los espacios dentro del canal espinal se vuelven estrechos. Esto puede resultar en compresión nerviosa, dolor, debilidad o entumecimiento. Sin embargo, no todas las personas con estenosis espinal experimentan síntomas.

Siga leyendo para obtener más información sobre el vínculo entre la espondilitis anquilosante y la estenosis espinal, así como sobre cómo tratar y prevenir la estenosis espinal.

El canal espinal está ubicado en el centro de la columna vertebral y contiene las raíces nerviosas y la médula espinal. Si el canal espinal se vuelve más estrecho, puede comprimir estas estructuras. Esta condición se conoce como estenosis espinal.

La estenosis espinal puede causar síntomas como dolor, debilidad y entumecimiento. Los síntomas pueden variar según el área de la columna vertebral de la persona afectada por la compresión.

Una persona puede tener estenosis espinal congénita o adquirida. La estenosis espinal congénita significa que la persona ha tenido la afección desde el nacimiento. Solamente 9% de los casos de estenosis espinal son congénitos. La estenosis espinal adquirida, que es más común, ocurre a una edad más avanzada, por lo basic después de los 50 años — y a menudo se debe a traumatismos o cambios degenerativos.

AS es una de una serie de condiciones que pueden aumentar el riesgo de una persona de desarrollar estenosis espinal.

AS causa inflamación que puede dañar y desgastar el hueso de la columna vertebral. A medida que el cuerpo reemplaza este hueso, puede crear demasiado, lo que hace que las articulaciones se fusionen y posiblemente provoque que el canal espinal se estreche.

Los síntomas de la estenosis espinal incluyen:

  • dolor de cuello
  • dolor de espalda
  • entumecimiento en los brazos o las piernas
  • debilidad en los brazos o piernas
  • calambres
  • dolor bajando una pierna
  • problemas en los pies

Si una persona sufre de dolor debido a la estenosis espinal, este dolor puede empeorar cuando sube o baja una colina, rampa o escalones. Una persona a menudo puede aliviar el dolor sentándose o inclinándose.

Personas que experimentan estenosis espinal más severa mayo tiene problemas con las siguientes funciones corporales:

No todas las personas con un canal espinal estrecho experimentan síntomas. Si no se presentan síntomas, es posible que la persona no requiera ningún tratamiento.

Para diagnosticar la estenosis espinal, el médico primero hará preguntas sobre el historial médico y los síntomas de la persona. Luego realizarán un examen físico. Durante el examen, el médico puede comprobar:

  • la capacidad de la persona para moverse y caminar
  • cómo cambia el dolor cuando doblan la columna hacia adelante y hacia atrás
  • función neurológica, incluida la sensación, la fuerza muscular y los reflejos
  • stability

Si un médico sospecha que los síntomas de la persona son el resultado de una estenosis espinal, puede ordenar pruebas de diagnóstico por imágenes para verificar si el canal espinal de la persona es estrecho. Las pruebas pueden incluir:

En algunos casos, un médico puede inyectar un tinte líquido en la columna vertebral de una persona antes de la prueba de imagen. Esto es para ayudarlos a ver la columna vertebral con mayor claridad.

Hay varias opciones de tratamiento para la estenosis espinal.

Tratamientos no quirúrgicos

Los tratamientos comunes no quirúrgicos para la estenosis espinal incluyen:

  • Terapia física: La Asociación Estadounidense de Terapia Física (APTA) afirma que los fisioterapeutas pueden mejorar la calidad de vida de una persona mediante ejercicios especiales, atención práctica y educación del paciente. Una persona con estenosis espinal puede utilizar la fisioterapia para mantener el movimiento de la columna vertebral, fortalecer los músculos abdominales y de la espalda y aumentar la resistencia. Al hacerlo, pueden ayudar a estabilizar la columna vertebral.
  • Soporte en la espalda: Una persona puede optar por usar un aparato ortopédico para la espalda para proporcionar más apoyo a la columna vertebral. Esto puede ayudarlos a recuperar la movilidad. Sin embargo, no es adecuado para el uso a largo plazo, ya que usarlo durante sesiones prolongadas durante un período prolongado puede hacer que los músculos paraespinales se debiliten, lo que provocará otros problemas.
  • Manipulación de la columna: Un profesional de la salud puede usar sus manos para ajustar y masajear la espalda de la persona. Esto puede incluir manipular la columna vertebral y los músculos de la espalda.
  • Acupuntura: Esta forma de terapia complementaria implica que un médico inserte agujas muy finas en el cuerpo en ciertos puntos de presión. Puede ayudar a aliviar el dolor.

No todas estas opciones pueden ser adecuadas para personas con AS. Es importante informar a los profesionales de la salud sobre las condiciones coexistentes para que puedan tomar decisiones informadas con respecto al enfoque del tratamiento. Los médicos y fisioterapeutas pueden ajustar el plan de tratamiento de la persona para abordar y acomodar ambas condiciones.

medicamentos

Un médico puede recetar medicamentos para ayudar a tratar el dolor de la estenosis espinal. Las opciones incluyen:

Si una persona ya está tomando medicamentos para tratar la EA, debe informar al médico antes de tomar medicamentos para la estenosis espinal. Los medicamentos AS pueden interactuar con algunos medicamentos para la estenosis espinal.

Cirugía

En algunos casos, un médico puede recomendar una cirugía. Este quizás una opción si:

  • los tratamientos no quirúrgicos no funcionan
  • la persona tiene entumecimiento o debilidad que afecta su capacidad para caminar
  • la estenosis espinal de la persona afecta su función intestinal o de la vejiga, o hay otra afectación neurológica

Un cirujano tendrá en cuenta múltiples factores antes de decidir si la cirugía es la opción correcta. Ellos considerarán:

  • el efecto que los tratamientos no quirúrgicos han tenido en los síntomas de la persona
  • la cantidad de dolor que siente la persona
  • la salud basic de la persona, incluidas otras afecciones subyacentes

Las posibles cirugías para tratar la estenosis espinal incluyen:

  • Laminectomía: Este procedimiento consiste en retirar los espolones óseos y las paredes óseas de las vértebras, lo que puede abrir el canal espinal y reducir la presión sobre los nervios.
  • Fusión espinal: Este procedimiento quirúrgico ayuda a tratar una serie de cambios en la columna relacionados con la edad. Durante el procedimiento, un cirujano unirá o fusionará dos o más vértebras que se hayan deslizado de su posición regular.
  • Extracción y reparación de zonas de la columna vertebral: Un cirujano también puede sugerir quitar o reparar ciertas partes de la columna vertebral. Esto puede ayudar a aliviar la presión y aliviar síntomas como el dolor en las piernas y la dificultad para caminar. Si una persona tiene los nervios gravemente dañados, es posible que algo del entumecimiento permanezca después de la cirugía.

Es importante tener en cuenta que, dado que la EA implica la formación de hueso nuevo, puede afectar los resultados a largo plazo de estos procedimientos quirúrgicos.

No existe una forma garantizada para que las personas con AS prevengan la estenosis espinal. Sin embargo, al controlar eficazmente la AS, una persona puede reducir el crecimiento óseo excesivo dentro de la columna vertebral. Esto, a su vez, puede reducir el riesgo de estenosis espinal.

La Arthritis Foundation recomienda un tratamiento temprano y agresivo para AS para prevenir el daño óseo. Un enfoque de tratamiento efectivo probablemente incluirá los siguientes elementos:

  • Medicamentos: Los medicamentos pueden reducir la inflamación y el daño que causa a los huesos. Esto puede detener el crecimiento del hueso nuevo y así prevenir una serie de complicaciones de la EA.
  • Dieta: Una dieta antiinflamatoria puede ayudar a reducir el impacto de AS. Esta dieta implica limitar los alimentos inflamatorios, como las grasas saturadas y el azúcar, y centrarse en alternativas antiinflamatorias, como las grasas no saturadas, las frutas y verduras y las proteínas magras.
  • Ejercicio: Esto puede ayudar con la rigidez, el rango de movimiento, la postura y la flexibilidad. La fisioterapia también puede ayudar a estirar los músculos y mantenerlos fuertes.
  • Dispositivos de ayuda: Estos dispositivos protegen las articulaciones de la tensión durante las actividades diarias. Algunos ejemplos incluyen aparatos ortopédicos, férulas y asientos elevados para que sea más fácil sentarse.
  • Dejar de fumar: Fumar aumenta la inflamación y puede acelerar el daño articular. Si una persona fuma, puede encontrar ayuda para dejar de fumar en smokefree.gov.

La estenosis espinal ocurre cuando los espacios dentro de la columna se estrechan, comprimiendo los nervios o la médula espinal. Tener AS eleva el riesgo de sufrir estenosis espinal, ya que el exceso de hueso que puede crecer como resultado del daño puede ocupar espacio dentro de la columna.

Los síntomas de la estenosis espinal incluyen dolor de cuello y espalda, entumecimiento o debilidad en los brazos o las piernas, calambres y dolor en una pierna.

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