El parche de seda de araña puede aliviar la artritis de rodilla

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Un parche de alta tecnología a base de seda de araña podría aliviar la agonía de las rodillas desgastadas.

El injerto synthetic, que se coloca dentro de la articulación de la rodilla, imita las cualidades de la seda de araña, que es cinco veces más fuerte que el acero, y reemplaza el cartílago perdido debido a la osteoartritis.

Ahora se está realizando un pequeño ensayo clínico en el Hospital Southmead de Bristol. Es la primera vez que los pacientes humanos se someterán al tratamiento para ver si los implantes pueden reducir el dolor y aumentar la movilidad.

Además de reemplazar el cartílago faltante, se ha demostrado que el implante de seda, llamado FibroFix, fomenta el crecimiento de nuevo cartílago humano.

La osteoartritis generalmente se desarrolla como resultado del desgaste relacionado con la edad, aunque otros factores de riesgo incluyen el sobrepeso, antecedentes familiares y lesiones deportivas. [File photo]

La osteoartritis generalmente se desarrolla como resultado del desgaste relacionado con la edad, aunque otros factores de riesgo incluyen el sobrepeso, antecedentes familiares y lesiones deportivas. [File photo]

Si bien no está claro exactamente cómo lo hace, los científicos de Orthox Ltd, la compañía con sede en Oxfordshire que desarrolló el injerto, sugieren que probablemente se deba a que la proteína (llamada fibroína) que extraen de la seda para hacer el parche es muy comparable a la fibronectina, una Proteína que se encuentra en el cartílago humano y que lo ayuda a crecer.

Las pruebas en ovejas, publicadas en la revista Knee en 2014, mostraron que el parche de seda period tan bueno como el cartílago sano para resistir el impacto diario en las articulaciones.

Si el ensayo, que involucra a seis pacientes, tiene un éxito comparable, se espera que el parche eventualmente pueda significar que muchos pacientes con osteoartritis puedan evitar la cirugía de reemplazo de rodilla.

La osteoartritis generalmente se desarrolla como resultado del desgaste relacionado con la edad, aunque otros factores de riesgo incluyen el sobrepeso, antecedentes familiares y lesiones deportivas.

Como resultado, el cartílago amortiguador de las articulaciones se rompe, lo que significa que los huesos se rozan entre sí, lo que provoca inflamación y dolor.

Los pacientes a menudo necesitan analgésicos antiinflamatorios y, si bien estos ayudan, pueden dañar el estómago si se usan durante períodos prolongados.

Las inyecciones de esteroides pueden amortiguar la inflamación, pero existe el riesgo de un brote de cortisona, donde el esteroide inyectado (cortisona) se cristaliza dentro de la articulación y desencadena más inflamación.

Alrededor de 100.000 personas al año en el Reino Unido se someten a un reemplazo de rodilla. Esta es una cirugía mayor que puede dejar una cicatriz de un pie de largo y puede tardar hasta un año en recuperarse por completo.

El sustituto de seda, por el contrario, se puede insertar a través de una incisión de tan solo 1 cm de largo, y la cirugía dura solo una hora más o menos. El paciente, que tiene anestesia native, puede irse a casa el mismo día.

Después de dos semanas sin actividad de carga en la rodilla afectada, los voluntarios podrán realizar actividades ligeras durante dos semanas, antes de volver a la normalidad.

La proteína utilizada para hacer los injertos se extrae de la seda hecha por las polillas de seda de morera, antes de convertirse en una fibra que tiene la misma estructura compleja que la seda de araña mucho más fuerte. Las polillas de seda se usan porque producen alrededor de 1000 veces más seda que las arañas, suficiente para producir los implantes en masa.

El ensayo ha recibido £ 1,2 millones en fondos del Instituto Nacional de Investigación en Salud y Atención.

Al comentar sobre la tecnología, el profesor Philip Conaghan, director del Instituto de Medicina Reumática y Musculoesquelética de la Universidad de Leeds, dijo que el parche de seda podría ayudar a los pacientes que han perdido una pequeña cantidad de cartílago en la rodilla, quizás debido a una lesión deportiva.

Pero agregó: «Puede ser menos útil en las articulaciones donde hay una pérdida de cartílago más extensa o daño a otras estructuras, como el hueso subyacente al cartílago».

Mientras tanto, una dieta vegana puede aliviar el dolor de la artritis debido a una mayor ingesta de compuestos antiinflamatorios que se encuentran naturalmente en las plantas, según un estudio reciente en el American Journal of Lifestyle Medicine.

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