El Fondo de Innovación del Canciller otorga apoyo a seis proyectos prometedores

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La innovación no es fácil. Convertir un descubrimiento de investigación en tecnología tangible requiere tiempo, recursos y dedicación.

Es por eso que en NC State, nuestro objetivo es garantizar que algunas de nuestras mejores concepts tengan el mayor apoyo posible. Y gracias al Fondo de Innovación del Canciller (CIF), seis proyectos más este año recibirán financiación inicial y apoyo de la Oficina de Comercialización de Investigación.

“El Fondo de Innovación del Canciller continúa sirviendo como una de las formas más efectivas en que podemos ayudar a nuestra facultad de clase mundial a comercializar su investigación de vanguardia”, cube Wade Fulghum, vicerrector asistente de la Oficina de Comercialización de Investigación. “El objetivo es proporcionar la financiación crítica necesaria para traducir tecnologías hasta el punto en que se pueda formar una startup para la comercialización o se pueda ejecutar una licencia con una empresa existente”.

El CIF, establecido en 2010, otorga hasta $ 50,000 para apoyar proyectos de investigación comercial a corto plazo. Cada año, se eligen algunas propuestas prometedoras seleccionadas en función de su probabilidad de éxito en el mercado, así como de sus posibles beneficios sociales.

El CIF busca ayudar a que esta investigación cierre la brecha entre el financiamiento público y privado. Por cada dólar que entrega el CIF, genera cerca de $20 en financiamiento o inversión adicional.

Hasta la fecha, CIF ha otorgado casi $3,9 millones a 63 proyectos, que han atraído casi $75 millones en financiamiento de seguimiento. Estos proyectos han dado lugar a 32 empresas emergentes, 61 acuerdos de comercialización y 2,5 millones de dólares en ingresos por licencias.

Los proyectos de este año incluyen la investigación de una mejor manera de hacer que los electrocardiogramas sean inalámbricos, un recubrimiento novedoso para prevenir y eliminar simultáneamente el hielo, pruebas de anticuerpos COVID-19 más rápidas y una serie de otros descubrimientos con el potencial de revolucionar la atención médica humana.

Siga leyendo para obtener más información sobre los proyectos CIF de este año.

Mejores electrocardiogramas Bluetooth

Si alguna vez ha estado conectado a un electrocardiograma (EKG), probablemente sepa lo rápido que su desorden de cables largos puede enredarse entre ellos y otros cables del sensor. Esto no solo limita la movilidad, sino que cuando los cables se cruzan, cualquiera de los 12 cables del EKG promedio puede caerse fácilmente o informar lecturas defectuosas.

Jordan Besnoff, profesor asistente de investigación en el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática, y David Ricketts, profesor del mismo departamento, han descubierto cómo usar la «comunicación de retrodispersión» para transmitir de forma inalámbrica información de EKG a través de Bluetooth a un teléfono inteligente, tableta o computadora. . Los sistemas Bluetooth EKG ya existen, pero los disponibles actualmente en el mercado son bastante voluminosos debido a las baterías de alta resistencia que se necesitan para alimentarlos. Mediante el uso de comunicación de retrodispersión, el diseño de Besnoff y Ricketts elimina la necesidad de señales de alta frecuencia y, a su vez, cualquier batería. La transmisión de la información a través de frecuencias más bajas requiere menos energía, lo que permite que el sensor se alimente solo con fuentes de energía en el cuerpo, como el sudor.

El apoyo de CIF se utilizará para probar un prototipo de etapa temprana del dispositivo, incluida la demostración a los socios potenciales de la industria de que es clínicamente viable y de calidad médica.

Un coatí ‘hielofóbico’ todo en unong

Cuando se forma hielo en las líneas eléctricas, aviones, barcos o plataformas petroleras, no solo es un peligro para la seguridad sino también financiero. Actualmente, los recubrimientos para combatir este problema se clasifican en una de dos categorías: anticongelante o descongelante. Las soluciones antihielo ayudan a prevenir la formación de hielo en primer lugar, mientras que las soluciones antihielo ayudan a eliminar el hielo.

Arun Kota, profesor asociado en el Departamento de Ingeniería Mecánica y Aeroespacial, ha desarrollado un recubrimiento diseñado tanto para prevenir como para eliminar el hielo, que sería una solución única para la «hielofobia». El recubrimiento orgánico y pure de Kota, llamado «NO-Ice», ayuda a prevenir la congelación en una superficie y también facilita la eliminación del hielo cuando finalmente se forma. NO-Ice combina ingredientes naturales para crear un recubrimiento completamente biodegradable que se puede aplicar a casi cualquier superficie como rociador, con brocha o usando otras técnicas.

El apoyo de CIF se utilizará para seguir probando NO-Ice, en un «túnel de formación de hielo» ampliado, y optimizar su composición para aplicarlo en forma de aerosol con el fin de atraer socios potenciales en la industria de la aviación, que será su primer mercado objetivo. .

Antibióticos más potentes para combatir infecciones relacionadas con biopelículass

La Organización Mundial de la Salud considera que los patógenos bacterianos multirresistentes son una de las principales amenazas mundiales para la salud pública a las que se enfrenta la humanidad. Las biopelículas juegan un papel importante en este desafío. La dosis de antibióticos convencionales necesaria para erradicar una biopelícula sería tóxica o causaría demasiados efectos secundarios adversos, por lo que no quedaría ningún tratamiento eficaz contra las biopelículas bacterianas sobre la mesa en este momento.

Joshua Pierce, profesor del Departamento de Química, ha desarrollado compuestos novedosos que finalmente podrían ofrecer una herramienta eficaz en la lucha contra esta peligrosa forma de enfermedad infecciosa. Pierce ha conjugado los compuestos con vancomicina, que se conoce como un antibiótico de «último recurso» y, por sí mismo, sigue siendo ineficaz contra las infecciones relacionadas con la biopelícula, y ha demostrado que los compuestos pueden hacerlo lo suficientemente potente como para ser eficaz contra las bacterias en una biopelícula. estado. La tecnología también podría aplicarse a otros antibióticos aprobados por la FDA.

El apoyo de CIF, junto con los fondos de contrapartida, se utilizará para completar el trabajo de ensayo preclínico. Completar los hitos del proyecto CIF generará datos que abordarán directamente los comentarios de los posibles socios de la industria.

Mayor protección contra la toxina letals

Las armas químicas siguen representando un grave peligro tanto para los soldados como para los civiles en las zonas de guerra de todo el mundo. Y desde la Segunda Guerra Mundial, ha habido pocos avances tecnológicos en el equipo de protección. Las ofertas actuales se basan en materiales de carbón activado, que solo absorben pero no neutralizan el agente de guerra química y, a menudo, hacen que el equipo sea pesado, caliente y difícil de usar.

Gregory Parsons, profesor de Alcoa en el Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular, y su estudiante de posgrado Sarah Morgan han desarrollado «ChemBuckler», que tiene el potencial de ser un tejido protector revolucionario de próxima generación que no solo adsorbe sino que también neutraliza la guerra química. agentes en contacto utilizando catalizadores de estructuras metalorgánicas a base de circonio. Su tecnología produce compuestos de tela duraderos que se pueden usar para crear equipos que se ajusten mejor, lo que brinda una mayor protección contra las toxinas, con menos carga para el usuario. La tecnología también tiene aplicaciones en la protección private contra pesticidas agrícolas.

El apoyo de CIF se utilizará para desarrollar muestras para que el Ejército de los EE. UU. pruebe sus características clave de rendimiento.

Terapia de coagulación personalizada para el automóvil de heridas crónicasmi

Las heridas crónicas afectan a millones de estadounidenses cada año. Este tipo de heridas, que pueden tardar meses en sanar, si es que alguna vez lo hacen, también presentan un desafío importante en la medicina veterinaria. Cuando no se tratan, las heridas crónicas pueden provocar infecciones, amputaciones e incluso la muerte.

Ashley Brown, profesora asociada en NC State y el Departamento Conjunto de Ingeniería Biomédica de UNC-Chapel Hill, ha desarrollado nanogeles neonatales a base de fibrina que algún día podrían usarse para impulsar la producción de células curativas en el cuerpo. Brown ha encontrado un socio de la industria para proporcionar materiales neonatales de cerdos, que han demostrado ser funcionalmente equivalentes a la fibrina humana. Los nanogeles se sintetizan utilizando métodos de fabricación simples y escalables y se pueden almacenar a temperatura ambiente. Mejorar la cicatrización de heridas en vivo, los nanogeles son fáciles de administrar y están diseñados para funcionar durante largos períodos de tiempo. La plataforma de Brown también puede incorporar otros medicamentos en los sitios de las heridas para aumentar aún más la curación o prevenir infecciones.

El apoyo de CIF se utilizará para realizar ensayos preclínicos en roedores, un primer paso crítico para determinar su seguridad y eficacia.

Prueba de anticuerpos COVID-19 de última generacións

Un gráfico muestra la morfología ultraestructural exhibida por los coronavirus.  Gráfico del CDC.
Un gráfico muestra la morfología ultraestructural exhibida por los coronavirus. Gráfico del CDC.

Las pruebas de anticuerpos de COVID-19 pueden costar cientos de dólares y demorar horas en procesarse. Los ensayos comerciales de hoy en día requieren private calificado para ejecutarlos, lo que cuesta hasta $ 1,000 por package y toma entre seis y nueve horas para obtener resultados.

Stefano Menegatti, profesor asistente en el Departamento de Ingeniería Química y Biomolecular, y Michael Daniele, profesor asociado con nombramientos dobles en el Departamento de Ingeniería Eléctrica e Informática y el Departamento Conjunto de Ingeniería Biomédica de NC State y UNC-Chapel Hill, han desarrollado un Ensayo de “enfriamiento radiométrico de doble afinidad” (DARQ), que tiene como objetivo reducir el tiempo de respuesta de las pruebas a tan solo dos minutos, así como costos significativamente más bajos, a menos de $ 2 por prueba. La tecnología de Menegatti y Daniele, un ensayo de «mezcla y lectura easy», sería splendid tanto para pruebas rápidas en consultorios médicos como para private analítico en laboratorios clínicos o biofarmacéuticos. El ensayo también es versatile. Se están desarrollando futuras versiones para abordar otros antígenos, lo que podría ampliar el alcance de los diagnósticos DARQ al cáncer, las enfermedades autoinmunes y los trastornos degenerativos.

El apoyo de CIF se utilizará para promover el desarrollo de productos con sus co-inventores, los estudiantes graduados Katie Kilgour y Brendan Turner. El equipo producirá kits DARQ para pruebas beta, que incluirán la validación de que el ensayo DARQ cuantifica anticuerpos anti-Sars-CoV-2 en muestras de pacientes, ampliando la fabricación del ensayo y evaluando la consistencia y la vida útil del DARQ.

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