El diagnóstico del representante estadounidense Gaetz sobre lo que está impulsando los costos de la insulina pasa por alto la causa raíz

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A fines de marzo, luego de que la Cámara aprobara un proyecto de ley que limitaría el costo de la insulina a $35 por mes para los consumidores asegurados, el representante Matt Gaetz (R-Fla.) tuiteó sobre por qué votó en contra de la legislación.

«Los aumentos en el precio de la insulina tienen más que ver con el aumento de la demanda de los consumidores que con el mal comportamiento de las grandes farmacéuticas, que me apresuro a condenar», escribió Gaetz.

Continuó, en un hilo de Twitter de 10 partes, ofreciendo la pérdida de peso como una posible solución a los costos de la insulina en lugar de limitar los precios: «El 90-95 % de las personas con diabetes tienen diabetes tipo 2, que ‘se puede prevenir o retrasar con cambios en el estilo de vida, como perder peso, comer alimentos saludables y mantenerse activo.’ Los controles de precios arbitrarios no sustituyen el management de peso particular person. Desde el año 2000, el número de casos de diabetes en los EE. UU. casi se ha duplicado. La demanda de insulina ha aumentado y el aumento de precio requerido ha seguido su ejemplo. En otras palabras, el precio de la insulina aumenta. a medida que aumenta la cintura».

El tuit llamó la atención en las redes sociales y en los medios de comunicación, pero nos preguntamos si había alguna conexión entre la demanda de insulina y el aumento del costo del medicamento. Un principio económico establece que, para algunos productos, si la demanda aumenta, los precios también lo harán.

¿Es eso cierto para la insulina, un fármaco que millones de estadounidenses necesitan para sobrevivir?

Nos comunicamos con la oficina de Gaetz para pedir evidencia para respaldar su afirmación, pero no recibimos respuesta.

Así que les pedimos a los expertos que nos explicaran qué está pasando con los precios de la insulina.

Tipos de diabetes y tratamiento.

La insulina se descubrió por primera vez en 1921 y se patentó dos años después. La hormona es esencial para las personas con diabetes tipo 1 porque su páncreas ya no produce insulina pure, necesaria para common el azúcar en la sangre. Un nivel extremadamente alto de azúcar en la sangre puede ser mortal. Estos pacientes representan alrededor de una décima parte del número complete de personas con diabetes en el país.

Algunos pacientes necesitan inyectarse insulina con frecuencia, al menos dos veces al día.

Sin embargo, la mayoría de las personas con diabetes tienen el tipo 2, que se ha relacionado con el aumento de peso. El exceso de peso puede interferir con la capacidad del cuerpo para usar la insulina de manera efectiva, lo que lleva a niveles altos de azúcar en la sangre.

«A medida que aumenta la obesidad, también aumenta la diabetes», dijo el Dr. Paresh Dandona, profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Buffalo que estudia la diabetes.

Pero a muchos de estos pacientes no se les prescribe insulina como tratamiento. Alrededor del 30% de las personas con diabetes tipo 2 usan insulina cuando otras opciones de medicamentos no tienen éxito en el tratamiento de la enfermedad, dijo Dandona. Para algunos pacientes con diabetes Tipo 2, el ejercicio y una dieta más saludable «pueden ayudar a reducir la dosis de insulina, pero no eliminan su uso».

Cómo funciona el precio de los medicamentos con insulina

Los expertos en precios de medicamentos dijeron que no hay duda de que el precio de lista de la insulina (la cantidad que se cobra a los consumidores y sus planes de salud) ha aumentado durante la última década. Un estudio de 2020 encontró que el precio de lista de los productos de insulina aumentó un 262 % de 2007 a 2018, mientras que un estudio de 2021 encontró que de 2014 a 2018 el precio de lista de los productos de insulina aumentó un 40 %.

¿Hay alguna razón por la que el precio se ha disparado?

No realmente, dijeron los expertos, excepto que los fabricantes y otras partes interesadas se benefician de los precios de lista más altos. Por ejemplo, a los administradores de beneficios de farmacia, que administran los beneficios de medicamentos recetados en nombre de los planes de salud, se les paga en función del monto del reembolso que obtienen de los fabricantes de insulina. Si pueden negociar un lugar más favorable para la insulina de un fabricante en una lista de medicamentos (la lista de medicamentos cubiertos del plan), reciben un reembolso mayor. Las compañías de seguros también se benefician de precios más altos, porque cobran una cantidad más alta de la parte de los costos compartidos del paciente y también pueden obtener reembolsos de los administradores de beneficios de farmacia. Además, los consumidores tienen poco poder de negociación porque la insulina suele ser una compra esencial.

«Los fabricantes de insulina fijan los precios según lo que soporte el mercado, no según la demanda de sus productos», dijo el Dr. Jing Luo, profesor asistente de medicina en la Universidad de Pittsburgh, cuya investigación se centra en el precio y el uso de los medicamentos.

Sin embargo, la industria farmacéutica no está de acuerdo con esta evaluación. PhRMA, el grupo de la industria comercial que representa a las compañías farmacéuticas, le dijo a KHN que si bien reconoce que los fabricantes de medicamentos son responsables de aumentar el precio de lista de la insulina, los fabricantes no están cosechando los beneficios del aumento de precios. En cambio, los fabricantes se ven obligados a aumentar los precios de lista para ofrecer mayores descuentos y rebajas a las aseguradoras y administradores de beneficios de farmacia. Pero PhRMA argumenta que los fabricantes no obtienen mayores ganancias debido a los precios de lista más altos.

«Los reembolsos reducen lo que los planes de salud pagan por las insulinas en aproximadamente un 84 % y estos ahorros deben compartirse con los pacientes en la farmacia», dijo Brian Newell, vocero de PhRMA. «Hasta que arreglemos este sistema roto, los pacientes seguirán enfrentando altos costos de insulina».

Aunque la alta demanda, de acuerdo con los principios económicos, puede hacer que los precios suban porque es difícil sacar suficiente cantidad de un producto, la producción no es un problema con la insulina porque es fácil aumentar los suministros y no hay una cantidad fija de insulina que se puede hacer, dijo Matthew Fiedler, miembro de la Iniciativa para Políticas de Salud de la USC-Brookings Schaeffer. Entonces, la demanda de insulina no debería afectar los precios.

«Es poco possible que los costos de producción cambien mucho cuando más personas compren insulina, ya que la producción se puede ampliar con bastante facilidad, al menos a largo plazo», escribió Fiedler en un correo electrónico. «De hecho, los costos de producción posiblemente podrían caer cuando más personas compren insulina si los fabricantes responden desarrollando técnicas de producción más eficientes».

Al ultimate del día, el precio de lista de la insulina lo establecen los fabricantes, y ellos, junto con todos los participantes en el sistema de fijación de precios de medicamentos, se benefician de precios más altos, excepto para los consumidores que tienen que comprarla para sobrevivir, dijeron los expertos.

«Como todos sabemos, el aumento de la demanda hace subir los precios», dijo Luo. «Esto es especialmente cierto para los productos básicos. Desafortunadamente, los medicamentos recetados de marca, como la insulina, tienen un precio muy diferente al de los productos básicos simples».

¿La pérdida de peso ayudaría a reducir los costos de insulina?

En su hilo de Twitter, Gaetz dijo que los casos de diabetes casi se han duplicado desde el año 2000. Eso es cierto.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, en el año 2000 se diagnosticó diabetes a unos 12 millones de estadounidenses. En 2018, la cantidad anual de nuevos diagnósticos había aumentado a unos 27 millones.

Pero un diagnóstico de diabetes no siempre está relacionado con el peso o la salud normal de una persona, especialmente para aquellos con diabetes tipo 1, que dependen del tratamiento con insulina de por vida.

«De hecho, las personas con diabetes tipo 1 suelen ser muy delgadas», dijo el Dr. Eron Manusov, profesor de la facultad de medicina de la Universidad de Texas-Rio Grande Valley.

Además, la mayoría de las personas con diabetes tienen el tipo 2, que está relacionado con el aumento de peso pero no siempre se trata con insulina.

Otros factores pueden desempeñar un papel en el riesgo de desarrollar diabetes tipo 2, como la genética, el estilo de vida y la edad, dijo Manusov.

Aliviar y tratar la diabetes no es tan easy como comer más sano y hacer más ejercicio, dijo Dandona. Esos factores pueden «ayudar a controlar la diabetes y pueden reducir la dosis de insulina, pero no eliminan su uso», dijo.

Si todos comieran la misma dieta saludable y hicieran la misma cantidad de ejercicio, algunas personas seguirían siendo diabéticas porque los genes de una persona y el entorno en el que crecieron importan, añadió.

«Esperar que de alguna manera mágicamente los requisitos de insulina desaparezcan si los pacientes pierden peso es realmente hablar de locura», dijo Dandona.

Los expertos concluyeron que, si bien tanto los precios de lista de la insulina como los casos de diabetes han aumentado relativamente en la misma línea de tiempo, no están relacionados.

«Si bien es possible que las tasas más altas de obesidad hayan aumentado la prevalencia de la diabetes, es dudoso que esto haya tenido mucho efecto en los precios de la insulina», dijo Fiedler, economista de la salud. «Además, obviamente nada de esto quiere decir que reducir la obesidad o la diabetes sea algo malo. Simplemente no tiene mucho que ver con los precios de la insulina de una forma u otra».

¿Cómo aborda el Congreso los precios de la insulina?

El proyecto de ley de la Cámara limitaría el costo de la insulina a $35 por mes para las personas que tienen seguro privado o Medicare. Sin embargo, el proyecto de ley no hace nada para ayudar a las personas sin seguro que necesitan insulina.

Los demócratas apoyaron por unanimidad la legislación, al igual que 12 republicanos. Pero hubo una oposición significativa, con 193 republicanos votando en contra, incluido Gaetz.

El proyecto de ley ahora va al Senado, donde los miembros están considerando otras estrategias para controlar los precios de la insulina. Los detalles están en proceso.

nuestro fallo

Gaetz dijo que la razón del aumento del costo de la insulina se debe a que a más personas se les diagnostica diabetes, lo que aumenta la demanda de los productos. Y vinculó ese aumento en los casos de diabetes al aumento en la cantidad de personas con sobrepeso en los EE. UU.

Los economistas de la salud y los expertos en diabetes nos dijeron que aunque Gaetz tiene razón en que los casos de diabetes van en aumento, su punto normal no es exacto. Su declaración se basa en un argumento de causa y efecto que no existe.

Dijeron que el aumento en los precios de la insulina no está ligado a una gran demanda de insulina ni a ningún problema de producción que genere la presión.

Además, aunque el aumento de los precios se produce a medida que se informan más casos de obesidad, los expertos médicos dijeron que no están necesariamente relacionados. Muchas personas que tienen sobrepeso y desarrollan diabetes tipo 2 no reciben tratamiento con insulina y los expertos señalan que muchos otros factores ayudan a determinar si una persona desarrollará diabetes.

Calificamos esta afirmación como Falso.

Noticias de salud de KaiserEste artículo fue reimpreso de khn.org con permiso de la Fundación de la Familia Henry J. Kaiser. Kaiser Health News, un servicio de noticias editorialmente independiente, es un programa de Kaiser Family Foundation, una organización de investigación de políticas de atención médica no partidista que no está afiliada a Kaiser Permanente.

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