El control estricto del azúcar en la sangre aumenta el poder cerebral de los adolescentes con diabetes tipo 1: estudio

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Imagen de noticias: El control estricto del azúcar en la sangre aumenta el poder cerebral de los adolescentes con diabetes tipo 1: estudioPor Amy Norton Reportero de HealthDay

MIÉRCOLES, 31 de agosto de 2022 (HealthDay News)

Cuando los adolescentes con diabetes tipo 1 obtienen un mejor control del azúcar en la sangre, sus cerebros pueden beneficiarse, según muestra un nuevo ensayo clínico.

Los investigadores descubrieron que cuando los adolescentes comenzaban el tratamiento con una tecnología más nueva, a menudo denominados sistemas de «páncreas synthetic», podían evitar mejor los episodios de niveles altos de azúcar en la sangre que los adolescentes que seguían el tratamiento tradicional para la diabetes.

Y eso, a su vez, condujo a mejoras en la estructura del cerebro y en las puntuaciones de las pruebas de coeficiente intelectual.

Los expertos dijeron que los hallazgos respaldan el valor de un control más estricto del azúcar en la sangre para los niños con diabetes tipo 1, ya sea a través de sistemas de páncreas synthetic o un tratamiento convencional.

Pero, dijeron, ese tipo de control es generalmente más fácil con la tecnología más nueva.

«Sabemos que estos sistemas le brindan más tiempo en un ambiente saludable [blood sugar] rango», dijo Sanjoy Dutta, vicepresidente de investigación de la organización sin fines de lucro JDRF (anteriormente la Fundación de Investigación de la Diabetes Juvenil).

JDRF financió en parte la investigación, pero Dutta no participó en ella.

Dijo que los hallazgos ofrecen «esperanza» de que, aunque la diabetes tipo 1 puede tener un impacto negativo en el desarrollo del cerebro de los niños, esos efectos se pueden prevenir, o incluso revertir. Eso se debe a que los participantes del ensayo tenían entre 14 y 17 años, y todos habían sido diagnosticados con la enfermedad antes de los 8 años.

Sin embargo, durante seis meses, aquellos que controlaron sus niveles altos de azúcar en la sangre mostraron una «normalización» en su estructura cerebral, capturada en resonancias magnéticas. También mejoraron sus puntajes en una prueba de coeficiente intelectual estándar de «razonamiento perceptivo», que mide la capacidad de una persona para pensar con flexibilidad.

Fue sorprendente ver cambios tanto en las imágenes del cerebro como en las puntuaciones de las pruebas en el mismo período de tiempo relativamente corto, dijo el investigador principal, el Dr. Allan Reiss, profesor de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford.

«Sabemos que la glucosa más estricta [blood sugar] el control puede prevenir el daño a varios órganos: los riñones, el corazón, los ojos», anotó Reiss.

Este estudio, dijo, sugiere que también puede proteger los cerebros de los niños de los «efectos nocivos» de los niveles altos de azúcar en la sangre.

La diabetes tipo 1 es mucho menos común que la tipo 2, que suele aparecer en la edad adulta y suele asociarse con la obesidad.

El tipo 1 es causado por un ataque equivocado del sistema inmunológico a las células pancreáticas que producen insulina, una hormona que regula el azúcar en la sangre. Las personas con diabetes tipo 1 necesitan tomar insulina sintética todos los días para poder sobrevivir.

Tradicionalmente, eso significaba hacer varios «pinchazos» en los dedos todos los días para medir los niveles de azúcar en la sangre y luego inyectar la cantidad correcta de insulina.

Algunos avances han facilitado la tarea: en lugar de inyecciones, las personas pueden usar una «bomba» que administra insulina durante todo el día a través de un pequeño tubo justo debajo de la piel. Y una alternativa a los pinchazos en los dedos es el monitor continuo de glucosa, un dispositivo que rastrea el azúcar en la sangre las 24 horas del día, a través de un sensor colocado debajo de la piel.

Sin embargo, incluso con esas tecnologías, el manejo de la diabetes tipo 1 sigue siendo un desafío.

El páncreas synthetic, también llamado sistema híbrido de circuito cerrado, conecta la bomba de insulina y el monitor de glucosa en un solo sistema automatizado. El intermediario es un algoritmo informático que analiza las lecturas de glucosa del monitor y luego ajusta las dosis de insulina de la bomba en consecuencia.

El nuevo estudio, publicado en línea el 30 de agosto en comunicaciones de la naturaleza, involucró a 42 adolescentes con diabetes tipo 1. A la mitad se les asignó aleatoriamente para comenzar a usar un sistema de páncreas synthetic, mientras que el resto se quedó con el tratamiento convencional, ya sea una bomba de insulina o inyecciones, además de un monitor de glucosa.

Durante seis meses, encontraron los investigadores, los niños que usaban el páncreas synthetic mantuvieron un mejor control del azúcar en la sangre. Y, en promedio, mostraron cambios en la estructura cerebral que los alinearon más con el cerebro adolescente de desarrollo típico.




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Lo que fue clave, dijo Reiss, fue frenar los niveles altos de azúcar en la sangre, independientemente de cómo: algunos participantes del ensayo con tratamiento convencional también pudieron obtener un mejor control de esos niveles altos, y mostraron mejoras similares en la estructura cerebral y el coeficiente intelectual.

Sin embargo, «el grupo híbrido de circuito cerrado claramente tenía un mejor control de la glucosa», anotó.

¿Significa esto que todos los niños con diabetes tipo 1 deberían estar en los sistemas? Los investigadores todavía están estudiando las posibles ventajas.

«Este es el primer estudio de su tipo, según mi leal saber y entender», dijo Reiss. Y una pregunta para la investigación futura es si iniciar sistemas de páncreas synthetic a una edad temprana puede ayudar a prevenir las diferencias en el desarrollo del cerebro en primer lugar, sugirió.

La tecnología se puede utilizar para niños de hasta 2 años.

Por ahora, dijo Dutta, los padres deben saber que «un buen control de la glucosa es absolutamente crítico» y hablar con el médico de su hijo sobre las opciones para lograrlo.

Hay obstáculos para iniciar un sistema de páncreas synthetic, anotó Dutta. La tecnología no es barata y hay un costo continuo de suministros para el monitor de glucosa y la bomba. Incluso con cobertura de seguro, el costo puede ser un problema. Además, algunos niños no quieren dos dispositivos conectados a sus cuerpos.


Más información

JDRF tiene más información sobre el manejo de la diabetes tipo 1.

FUENTES: Allan Reiss, MD, profesor, psiquiatría y ciencias del comportamiento, y radiología, Escuela de Medicina de la Universidad de Stanford, Stanford, California; Sanjoy Dutta, PhD, vicepresidente de investigación, JDRF, ciudad de Nueva York; comunicaciones de la naturaleza, 30 de agosto de 2022, en línea

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