Diabetes tipo 2: cómo lograr la remisión

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La diabetes tipo 2 casi mata a Anthony Wilson incluso antes de que fuera diagnosticado.

Una mañana de 2012, su esposa Sheila se despertó para ir a trabajar y vio que su esposo tenía círculos oscuros debajo de los ojos y su piel se veía gris. Sabía que algo andaba muy mal y que tenía que llevarlo al hospital de inmediato. Él se resistió, pero ella persistió y prevaleció, recuerda.

“Me acompañó escaleras abajo en casa, y lo siguiente que recuerdo fue cuando me desperté en la UCI”, cube Wilson, ahora de 54 años, que vive en Virginia Beach. Las pruebas revelaron que el nivel de azúcar en la sangre de Wilson period varias veces más alto que el umbral necesario para diagnosticar la diabetes tipo 2, una afección crónica en la que el cuerpo no usa la insulina adecuadamente, lo que permite que el nivel de azúcar en la sangre aumente sin management.

Tan intensa period la tensión en el cuerpo de Wilson que sus órganos estaban fallando. Sus médicos estaban hablando de someterlo a diálisis debido a una insuficiencia renal, y tuvieron que aplicarle dos descargas al corazón para que volviera a latir porque su diabetes había exacerbado una afección cardíaca subyacente, cube Wilson.

Una vez que se estabilizó, un médico le dijo a Wilson que tenía diabetes tipo 2 y que necesitaría insulina por el resto de su vida. Pero no solo pudo dejar la insulina a los pocos meses de su diagnóstico, sino que ahora también puede mantener su nivel de azúcar en la sangre en un rango regular y saludable sin ningún medicamento para la diabetes.

Después de perder 60 libras en 2020, gracias a los cambios en la dieta y al ejercicio common, Wilson, quien es gerente de operaciones de EMS y voluntario de la Asociación Estadounidense de Diabetes (ADA), logró lo que se considera el santo grial en el management de la diabetes tipo 2 al incorporarlo a » remisión.»

“Soy el tipo de persona que quiere tener el control de su salud”, cube Wilson, quien continúa vigilando su nivel de azúcar en la sangre. “Comparto mi historia con cualquiera que quiera escuchar, con la esperanza de que pueda marcar la diferencia”.

La ‘reversión’ de la diabetes con otro nombre

El concepto de remisión de la diabetes tipo 2, que está recibiendo cada vez más atención por parte de investigadores y médicos, también tiene otros nombres, como «reversión», «resolución» e incluso «cura» de la diabetes. Pero un consenso de expertos encabezado por la ADA el año pasado acordó el término remisión como la más precisa.

“La razón por la que usamos la palabra remisión es porque si alguien pensara que se curó o revirtió, el desafío es que no sienta que necesita que le revisen nada”, cube el Dr. Robert Gabbay, director científico y médico de la ADA.

En términos más simples, el panel de expertos definió la remisión de la diabetes tipo 2 como tener un nivel de azúcar en la sangre por debajo del umbral establecido para un diagnóstico de diabetes durante al menos tres meses sin tomar medicamentos para la diabetes. Eso estaría por debajo, por ejemplo, del 6,5 % de A1c, para el análisis de sangre que se usa para obtener un promedio de tres meses de azúcar en la sangre.

Pero aún queda mucho por aclarar, como cuánto dura generalmente la remisión, porque varía. Y los expertos enfatizan que el seguimiento continuo con los proveedores de atención médica, no solo para monitorear la glucosa en la sangre sino también para detectar complicaciones de la diabetes, es importante porque el impacto de la remisión de la diabetes (fugaz o duradera) en aspectos como la salud cardíaca y la tasa de mortalidad aún no se entiende bien.

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¿Algo por lo que luchar o un fenómeno raro?

Los avances en el tratamiento de la diabetes tipo 2 pueden poner la remisión al alcance de más personas con la enfermedad, especialmente aquellas que han sido diagnosticadas más recientemente. “El lugar más común que vemos [diabetes remission] es con la cirugía bariátrica donde hay una pérdida de peso significativa”, cube Gabbay.

Además de las libras perdidas, agrega que puede haber secreción de hormonas como resultado de la reconfiguración quirúrgica del tracto gastrointestinal que hace más possible la remisión. Algunas investigaciones sugieren que después de que se realiza la cirugía de derivación gástrica, ciertas hormonas intestinales estimulan la producción de insulina en el cuerpo, incluido lo que se llama péptido-1 related al glucagón (GLP-1) y péptido tirosina-tirosina (PYY), que reducen niveles de azúcar en la sangre.

Pero aunque la remisión está fuertemente asociada con la cirugía bariátrica, investigaciones destacadas muestran que la pérdida de peso significativa por sí sola, sin cirugía, puede ser suficiente para que la diabetes tipo 2 entre en remisión. Una mirada más cercana revela que la pérdida de peso puede reducir los niveles de grasa dentro del hígado y el páncreas, permitiendo que esos órganos funcionen normalmente y permitiéndoles common mejor los niveles de glucosa en sangre.

Y la remisión no es accesible solo para unos pocos elegidos.

El ensayo DiRECT publicado en el Lanceta en 2018 encontró que casi la mitad (46 %) de los 149 participantes estudiados, a quienes se les había diagnosticado diabetes tipo 2 dentro de los seis años y que no usaban insulina, pudieron lograr la remisión a través de un programa de pérdida de peso basado en evidencia. La investigación se llevó a cabo en prácticas de atención primaria, no en centros especializados en pérdida de peso, durante un período de un año. Aquellos que perdieron 33 libras o más tenían más probabilidades de lograr la remisión.

Investigación de seguimiento, publicada en The Lancet Diabetes y Endocrinología en 2019, encontró que un tercio de los participantes permanecieron en remisión en la marca de dos años. La remisión sostenida se vinculó con mantener el peso perdido.

Según el Dr. Roy Taylor, profesor de medicina y metabolismo en el Instituto de Investigación Clínica y Traslacional de la Universidad de Newcastle upon Tyne en el Reino Unido Taylor fue coinvestigador principal y coautor principal del ensayo DiRECT.

Hay una creciente aceptación de que la remisión es posible para un grupo más amplio de pacientes de lo que se pensaba anteriormente, cube Taylor, y eso está respaldado por investigaciones. Pero expresó su frustración porque muchos médicos aún no lo abordan de esta manera con los pacientes, al menos dándoles la opción de perseguir este objetivo, si así lo deciden.

A pesar de los resultados de estudios como los del ensayo DiRECT, muchos médicos sostienen que tal pérdida de peso es difícil de lograr y luego mantener para los pacientes. Destacan que el management de la diabetes, no la remisión, sigue siendo un objetivo principal.

Es muy difícil para las personas perder la cantidad de peso necesaria para lograr la remisión, cube la Dra. Jill Crandall, profesora de medicina y jefa de endocrinología en el Colegio de Medicina Albert Einstein y el Sistema de Salud Montefiore en el Bronx. “Puede ser que estemos pasando por alto una oportunidad de motivar realmente a los pacientes para que pierdan peso introduciendo la noción de remisión. Pero creo que no es lo primero en la mente de la mayoría de los médicos que tratan a personas con diabetes”.

Otros dicen que debería serlo.

“Solía ​​sentir que estaba dictando cadena perpetua cuando diagnosticaba diabetes a un paciente. Ahora trabajo con mis pacientes para revertir su enfermedad”, cube la Dra. Stephenie Lucas, endocrinóloga de Beaumont Health, con sede en el área de Detroit. “Muchos pacientes con diabetes tipo 2 pueden entrar en remisión y no requieren medicación para mantener niveles normales de glucosa”.

Una cosa que se acepta más universalmente: independientemente de si un paciente está en remisión, la vigilancia continua es clave.

“No existe una cura permanente para la diabetes, porque las células que producen insulina se han dañado y los factores genéticos subyacentes permanecen”, cube Lucas. “El paciente mantiene una mayor susceptibilidad a la recurrencia de la diabetes, por lo que se deben continuar las intervenciones en el estilo de vida”.

Dar a los pacientes una opción

Los médicos enfatizan que se debe apoyar a los pacientes para que hagan del management de la diabetes una prioridad, independientemente de cómo elijan hacerlo, independientemente de si el objetivo es la remisión.

La mayoría de los pacientes no logran la remisión, pero el objetivo es mantener el azúcar en la sangre bajo un buen management, cube la Dra. Gwendolyne Jack, endocrinóloga y educadora clínica en Weill Cornell Medicine en la ciudad de Nueva York. Para lograr esto, cube, algunos pacientes seguirán necesitando medicamentos de por vida, incluida la insulina. «Está bien. Eso no es un fracaso de su parte”, cube Jack.

Pero el impacto de un diagnóstico en los pacientes, y el deseo que muchos pacientes tienen de controlar el azúcar en la sangre sin medicamentos ni insulina, no debe ignorarse, enfatizan Taylor y otros. Resultados de la encuesta publicados en Medicina diabética en febrero de 2018 muestran que esta es la pregunta número 1 que los pacientes quieren que los investigadores respondan sobre la enfermedad: “¿Se puede curar o revertir la diabetes tipo 2? ¿Cuál es la mejor manera de lograrlo? ¿No se invertirá?

Taylor reconoce que muchas personas con la enfermedad crónica la ven como algo que el médico tratará; los pacientes a menudo reciben ayuda para controlar el azúcar en la sangre, pero su objetivo no es la remisión. “Sin embargo, al menos el 40% de las personas con diabetes tipo 2 odian su condición y harían todo lo posible para deshacerse de ella”, cube. “Califican el momento del diagnóstico como un martillazo. Muchos médicos no entienden eso”.

Para aquellos que desean trabajar hacia la remisión, Taylor sugiere apoyarse en esa motivación:

  • Escriba sus razones, para que pueda volver a ellas más tarde.
  • Discuta sus planes con las personas con las que vive, trabaja y socializa para obtener apoyo y comprensión.
  • Una vez que esté listo, decida cuándo comenzar y prepárese meticulosamente. “Esta no es una dieta de choque”, cube Taylor.
  • Comprenda que sus posibilidades de remisión son mejores cuanto más cerca esté del diagnóstico, pero aún es posible incluso hasta 10 años después del diagnóstico. Es menos común más allá de eso; esperar hace que la meta sea más difícil de alcanzar.
  • La pérdida y el mantenimiento del peso, el cumplimiento de la dieta y la actividad son claves para mejorar las posibilidades de remisión.

Ya sea que su objetivo sea la remisión o mejorar el management del azúcar en la sangre a través de cambios en el estilo de vida además de tomar medicamentos para la diabetes o usar insulina, querrá dejarlo claro a su endocrinólogo. Y juntos, analicen cuidadosamente un enfoque dietético antes de implementar cambios en lo que come para garantizar que sea seguro y que obtenga todos los nutrientes que necesita.

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Wilson dijo que period importante para él ver a un médico que estuviera tan dedicado a sus objetivos en torno a la diabetes como él.

Tiene otras afecciones que su diabetes tipo 2 podría exacerbar, como presión arterial alta y taquicardia supraventricular, por lo que necesita un marcapasos. También tiene factores de riesgo, como antecedentes familiares de enfermedad renal, que la diabetes podría exacerbar. Por lo tanto, Wilson quiere asegurarse de que su A1c permanezca muy por debajo del 6,5 % y ha trabajado arduamente para asegurarse de que esté fácilmente dentro del rango regular y saludable.

El médico de toda la vida no estaba jugando cuando decidió tratar de revertir su diabetes tipo 2 en 2020. Así que fue a ver a su endocrinólogo, quien lo puso en una dieta estricta de 1200 calorías por día, que Wilson siguió de cerca. Comía proteínas magras, bebía mucha agua, limitaba los carbohidratos, reducía el azúcar, disminuía el tamaño de las porciones y se mantenía activo. Estos pasos lo ayudaron a perder 60 libras. Aunque no hay una sola dieta que se recomiende para lograr la remisión, se ha descubierto que los planes bajos en calorías y carbohidratos ayudan a perder peso, y perder una cantidad significativa de peso puede aumentar las posibilidades de lograr la remisión.

Wilson le da crédito a su esposa Sheila por apoyarlo a lo largo de su viaje por la diabetes tipo 2. Ella hace ejercicio con él y lo ayuda a mantener una dieta saludable. “Todavía tenemos que responsabilizarnos unos a otros”, cube Wilson, y agrega que usa la ADA como un recurso y se ofrece como voluntario en la organización para apoyar a otros. “Me siento muy bien sabiendo que con trabajo duro se puede lograr una meta, y lo he logrado con la ayuda de mi familia”.

También tiene cuidado de no volverse complaciente. Eso es algo que los expertos dicen que es basic no solo para lograr sino, lo que es más importante, mantener la remisión de la diabetes tipo 2.

Wilson está preparado para continuar con su arduo trabajo. “No trabajé tan duro para perder peso y volver a ser como antes”, cube.

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