¿Cuánto tiempo duran los síntomas?

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La intolerancia a la lactosa es la incapacidad de digerir y absorber la lactosa, que es el azúcar de la leche y los productos lácteos. Puede producir síntomas que pueden durar mientras alguien incluya productos lácteos en su dieta.

Algunas personas con intolerancia a la lactosa pueden administrar pequeñas cantidades de productos lácteos o reemplazarlos con alternativas sin lactosa. Otras personas pueden usar suplementos para reemplazar la enzima lactasa. Sin embargo, algunas personas pueden necesitar evitar todos los productos lácteos y planificar su dieta en consecuencia.

Este artículo analiza la intolerancia a la lactosa y cuánto tiempo pueden durar sus síntomas. También explora cómo los médicos tratan la afección y cómo las personas pueden controlar su consumo de calcio. Finalmente, responde algunas preguntas comunes sobre la condición.

La intolerancia a la lactosa es una condición que causa síntomas digestivos después de que una persona devour alimentos o bebidas que contengan lactosa. La lactosa es un azúcar que se encuentra naturalmente en la leche y los productos lácteos, como el queso y el yogur.

Una persona con intolerancia a la lactosa carece de cantidades suficientes de la enzima lactasa, que descompone la lactosa. Como resultado, su cuerpo no puede descomponer el azúcar y digerirlo. Los médicos se refieren a esto como malabsorción de lactosa.

La lactosa no digerida pasa al colon, donde las bacterias la fermentan, creando fluidos y gases.

Síntomas

Pueden aparecer síntomas de intolerancia a la lactosa en cuestión de horas de consumir alimentos o bebidas que contengan lactosa. Pueden ser leves o graves y pueden incluir:

Causas de la intolerancia a la lactosa

En algunas personas, la intolerancia a la lactosa tiene una causa genética. La no persistencia de lactasa, en la que el cuerpo produce menos lactasa después de la infancia, es la más común causa de los bajos niveles de lactasa. La genética juega un papel en esta condición.

Las investigaciones indican que la falta de persistencia de la lactasa puede tener un papel evolutivo para los humanos, ya que la mayoría de los mamíferos no consumen leche después del destete. La persistencia de lactasa, cuando el cuerpo continúa produciendo lactasa, ocurre casi exclusivamente en poblaciones con una larga historia de consumo de productos lácteos.

Las personas con falta de persistencia de lactasa pueden experimentar síntomas en la niñez o en la adultez temprana cuando sus niveles de lactasa disminuyen.

La deficiencia congénita de lactasa es una condición genética rara en la que el intestino delgado produce poca o ninguna lactasa desde el nacimiento.

La intolerancia a la lactosa también tiene causas no genéticas. Por ejemplo, el daño al intestino delgado puede ocurrir con la enfermedad de Crohn o la enfermedad celíaca, lo que conduce a una producción reducida de lactasa.

Algunos medicamentos, cirugía o radioterapia pueden dañar el intestino y causar intolerancia a la lactosa. Cuando una lesión en el intestino delgado provoca intolerancia a la lactosa, los médicos se refieren a ella como intolerancia secundaria a la lactosa.

Es posible que algunos bebés que tienen un parto prematuro no puedan producir lactasa al principio, pero esto puede mejorar a medida que crecen.

De acuerdo con la Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renales (NIDDK)la forma en que los médicos manejan los síntomas depende de la causa de la intolerancia a la lactosa.

Si alguien tiene falta de persistencia de lactasa o deficiencia congénita de lactasa, los médicos no pueden aumentar la cantidad de lactasa que producen sus intestinos. Por lo tanto, una persona necesita controlar su dieta, ya que sus síntomas persistirán mientras continúe consumiendo leche y productos lácteos.

Por el contrario, tratar a alguien con una lesión en el intestino puede mejorar sus síntomas y es posible que después pueda tolerar la lactosa.

Algunos bebés con intolerancia a la lactosa pueden superarla con el crecimiento y sus síntomas pueden mejorar sin tratamiento.

Los cambios en la dieta son el tratamiento primario para la falta de persistencia de lactasa o la deficiencia congénita de lactasa. Algunas personas puede que solo necesite limitar la lactosa que comen o beben, mientras que otros deben evitarla por completo. Los médicos también pueden recomendar tomar suplementos de lactasa.

Alimentos que contienen lactosa

Los siguientes productos contienen lactosa:

Muchos otros alimentos pueden contener lactosa si los productos lácteos se encuentran entre los ingredientes. Ejemplos incluyen:

  • puré de patatas con mantequilla o leche añadida
  • panqueques y gofres
  • margarina
  • lactoso
  • algunos postres

El NIDDK sugiere que algunas personas pueden tener 12 gramos de lactosa sin síntomas o con síntomas más leves. Además, pueden comer un poco de productos lácteos a la vez o comer productos bajos en lactosa, como yogur y quesos duros.

suplementos de lactasa

Los suplementos de lactasa son tabletas o gotas que contienen la enzima lactasa para descomponer la lactosa. Las personas los toman antes de comer o beber productos lácteos o agregan gotas a la leche antes de beberla.

Sin embargo, una persona debe consultar con su médico antes de usar productos de lactasa. Estos suplementos pueden no ser adecuados para algunas personas, como niños pequeños o embarazadas.

Algunas investigaciones sugieren que la mayoría de los humanos corren el riesgo de sufrir intolerancia a la lactosa porque las pautas dietéticas a menudo promueven el consumo de leche.

Evitar los productos lácteos es una forma posible de controlar la intolerancia a la lactosa, y ahora hay disponibles muchas alternativas lácteas de origen vegetal.

Sin embargo, los productos lácteos son una fuente de calcio para muchas personas, y algunas personas pueden estar preocupadas de que evitar los productos lácteos pueda conducir a la osteoporosis.

Una revisión de 2018 sugirió que los científicos deben investigar más para determinar los beneficios y riesgos de los productos lácteos y determinar si las alternativas basadas en plantas son igualmente nutritivas.

Los fabricantes a menudo fortifican las leches de origen vegetal con nutrientes para la salud ósea, como calcio y vitamina D. Además, alguien puede incluir el siguiendo a base de plantas fuentes de calcio en su dieta:

El pescado con espinas y los cereales y jugos fortificados también pueden contener calcio.

A continuación se encuentran las respuestas a algunas preguntas comunes sobre la intolerancia a la lactosa.

¿Hay etapas de la intolerancia a la lactosa?

En el más común forma de intolerancia a la lactosa, hay una disminución gradual de la actividad de la lactasa con el aumento de la edad. Sin embargo, las personas con deficiencia congénita de lactasa pueden tener síntomas desde el nacimiento, y aquellas con una lesión en el intestino delgado pueden tener intolerancia a la lactosa después de una afección médica, cirugía o medicación.

¿Qué es la leche sin lactosa?

La leche sin lactosa aún contiene algunas vitaminas y minerales esenciales, como el calcio, por lo que puede ser una adición saludable a la dieta. Las personas con intolerancia a la lactosa pueden beber leche sin lactosa para ayudar a bajar la cantidad de lactosa en su dieta.

Algunas tiendas también venden leche reducida en lactosa, que puede ser adecuada para personas que pueden consumir pequeñas cantidades de lactosa de manera segura.

¿Qué productos lácteos son más bajos en lactosa?

Algunos tipos de queso son naturalmente bajos en lactosa, y algunas personas pueden tolerar comerlos sin síntomas. Estas incluir:

  • parmesano
  • queso Cheddar
  • quesos suizos

Además, la mantequilla es naturalmente baja en lactosa y el yogur contiene menos lactosa que la leche. Las personas también pueden incluir productos sin lactosa o, en algunos casos, productos lácteos bajos en lactosa en su dieta.

Los síntomas de la intolerancia a la lactosa pueden durar mientras alguien incluya lactosa en su dieta. Algunas personas pueden tolerar la lactosa en cantidades más pequeñas, mientras que otras pueden no tolerar ningún producto lácteo en absoluto.

Si alguien tiene intolerancia a la lactosa secundaria como resultado de una lesión en los intestinos, sus síntomas pueden mejorar después del tratamiento de la lesión. Una persona debe buscar el consejo de un médico sobre el manejo de sus síntomas y luego planificar su dieta en consecuencia.

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