Cómo la realidad virtual puede reducir el dolor y ayudar a la rehabilitación

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El laboratorio de investigación Impact VR de la Universidad Sheffield Hallam (SHU) ha explorado cómo la tecnología de realidad virtual puede ayudar a los sobrevivientes de quemaduras, amputados y niños que se someten a rehabilitación de extremidades. Para mejorar la accesibilidad y el cumplimiento de las terapias clínicas, diseñan divertidos juegos que ejecutan mecánicas diseñadas para reproducir intervenciones clínicas adaptadas a las necesidades específicas de los usuarios. Su trabajo líder en rehabilitación física incorpora elementos de juego completamente inmersivos e interactivos que replican ejercicios de fisioterapia.

Un conjunto de proyectos ha logrado desarrollar un conjunto de juegos de realidad virtual inmersivos e interactivos que han mejorado considerablemente la salud, el bienestar y los estilos de vida de niños y adultos afectados por afecciones neurológicas y musculoesqueléticas, traumatismos ortopédicos y dolor crónico.

El impacto logrado por estas innovaciones ha sido cuádruple:

  • mejorar física y psicológicamente la salud, el estilo de vida y el bienestar de los pacientes;
  • promover estándares y servicios profesionales más efectivos;
  • mejorar la conciencia pública y la comprensión de dicha tecnología y entrar en un debate relacionado sobre política social;
  • y establecer colaboraciones comerciales y médicas para mejorar la atención médica y la rentabilidad del NHS.

VR para la distracción del dolor durante los cambios de apósitos para quemaduras

La mayoría de los pacientes con lesiones por quemaduras se someten a dolorosos procesos terapéuticos repetitivos, como el desbridamiento de la herida y el cambio de vendajes. Además, la percepción del dolor asociado a las lesiones por quemadura ha sido reportada como uno de los tipos de dolor más intensos. Por lo tanto, el dolor que acompaña al tratamiento de las lesiones por quemaduras presenta un desafío crítico, que debe ser enfrentado no solo por los pacientes sino también por el private clínico.

Impact VR Lab diseñó un juego de baloncesto virtual inmersivo para ayudar a las víctimas adultas quemadas a sobrellevar el dolor de los tratamientos médicos, incluido el vendaje de heridas. En su ensayo clínico, los pacientes con lesiones por quemaduras experimentaron considerablemente menos dolor y ansiedad (según puntuaciones de 0 a 100) que en las sesiones de vendajes convencionales. Esos escenarios inmersivos que poseen un alto grado de presencia y participación del paciente demostraron ser los más efectivos. Eso podría ayudar a los sobrevivientes de quemaduras a sobrellevar el dolor durante sus tratamientos y acelerar el proceso de curación.

Sistema de entrenamiento VR para amputados

Las prótesis mioeléctricas son impulsadas por la fuerza muscular del paciente, pero con la ayuda de energía eléctrica. Un proceso bioquímico genera tensión eléctrica en el rango de microvoltios cada vez que se contrae un músculo. Con las prótesis de brazo mioeléctricas, las tensiones musculares del miembro residual generalmente se leen con dos electrodos. Los impulsos mioeléctricos bajos que se encuentran en el rango de microvoltios se amplifican y envían a la electrónica de la prótesis en forma de señales de management.

La prótesis mioeléctrica puede ser más funcional y ventajosa que las prótesis pasivas o impulsadas por el cuerpo. Sin embargo, se requiere una amplia formación para aprovechar al máximo la usabilidad de la prótesis mioeléctrica.

El laboratorio de investigación de Impact VR diseñó una experiencia de realidad virtual que permite a los amputados practicar el uso de una prótesis antes de colocarla. Sus hallazgos preliminares sugirieron que el entrenamiento mioeléctrico mejorado con VR puede simular una experiencia sin dolor, pure, placentera y realista para el paciente. También se descubrió que la realidad virtual puede complementar el entrenamiento de prótesis al mejorar la funcionalidad de la parte del cuerpo que falta. Finalmente, se demostró que la RV podría resolver uno de los desafíos más comunes para un nuevo usuario de prótesis, que es aceptar la adaptación del dispositivo protésico a su propio cuerpo.

Rehabilitación física VR

Los niños con discapacidad motora de las extremidades a menudo se someten a sesiones de fisioterapia terapéutica repetitivas para minimizar las discapacidades funcionales del área afectada. Aunque los procesos terapéuticos pueden mejorar los resultados funcionales y minimizar las discapacidades persistentes, los pacientes a menudo se niegan a participar plenamente en las fisioterapias debido al dolor relacionado con el procedimiento. En las últimas décadas, ha habido un interés creciente en diseñar intervenciones no farmacológicas que tengan como objetivo minimizar el dolor durante las fisioterapias y mejorar los resultados funcionales.

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