Cómo deshacerse de los efectos del reflujo ácido en la garganta

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El reflujo ácido es una afección en la que los fluidos digestivos pueden salir del estómago y regresar al esófago o la garganta. Más específicamente, estos fluidos incluyen:

Su estómago está cubierto por un revestimiento que le permite resistir ácidos fuertes, pero otras partes de su cuerpo no tienen este mismo revestimiento y estos fluidos pueden dañarlas.

Hay una válvula hecha de músculo justo encima de su estómago llamada esfínter esofágico inferior. Se supone que permite que los alimentos tragados viajen en una dirección: desde el esófago hasta el estómago.

Sin embargo, si no puede cerrarse correctamente o permanecer cerrado, el ácido estomacal puede ingresar al esófago. Si esto sucede con la suficiente frecuencia, es posible que le diagnostiquen una afección común llamada enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE).

La ERGE puede provocar muchos de los síntomas que a menudo se asocian con el reflujo ácido, como:

Hay otra válvula en la parte superior de su esófago llamada esfínter esofágico superior. Si el ácido del estómago escapa de este esfínter, entra en la garganta. Esto se llama reflujo laringofaríngeo (LPR). A veces se le llama reflujo silencioso porque los síntomas pueden pasar desapercibidos durante mucho tiempo.

LPR es distinto de GERD. Aunque ambas condiciones son comunes, LPR no es tan frecuente. Es posible tener LPR y GERD.

Siga leyendo para obtener más información sobre LPR y lo que puede hacer al respecto.

Cuando el ácido del estómago pasa por el esfínter esofágico superior, puede dañar la faringe (garganta) y la laringe (caja de la voz). Estas partes de su cuerpo tienen incluso menos protección contra los ácidos que su esófago.

Puede tener LPR sin tener los síntomas clásicos de GERD como acidez estomacal. Los síntomas comunes de LPR incluyen:

Según una investigación de 2017, otros síntomas incluidos en una prueba clínica para LPR, el índice de síntomas de reflujo (RSI), son:

Mientras que GERD es bien conocido por intensificarse por la noche cuando está acostado, LPR generalmente funciona de manera opuesta. Tiende a sentirse más durante el día cuando estás de pie.

De acuerdo a investigación 2022el daño a los tejidos de la garganta por el ácido estomacal puede disminuir la capacidad de su cuerpo para resistir las infecciones.

Lo más efectivo que puede hacer es prevenir el reflujo ácido en primer lugar. Los tamaños de comida más pequeños pueden ser un buen lugar para comenzar.

Si fuma, los expertos recomiendan dejar de fumar. Esto puede ser difícil, pero un médico puede ayudarlo a crear un plan que funcione para usted. Si tiene sobrepeso u obesidad, puede ayudar a su reflujo si pierde peso.

También es posible que desee evitar consumir cosas que desencadenen su reflujo. De acuerdo con la Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y Renaleslos desencadenantes pueden incluir:

  • alcohol
  • cafeína
  • Bebidas con fuel
  • chocolate
  • alimentos con mucha acidez
  • alimentos ricos en grasas
  • menta
  • comida picante

Si ya siente los síntomas del reflujo ácido en la garganta, es posible que esté buscando alivio. En ese caso, un estudio de 2011 de personas embarazadas documenta varios remedios caseros que fueron útiles, al menos anecdóticamente. El estudio tiene algunos años, pero aún puede encontrarlo beneficioso.

Los remedios caseros incluyen:

  • Beber leche fría: La temperatura fría podría sentirse calmante, y el calcio y la proteína en la leche podrían ayudar a contrarrestar el reflujo. Sin embargo, la leche con alto contenido de grasa podría agravar el reflujo, así que pruebe la leche descremada o posiblemente una alternativa a base de plantas menos ácida.
  • Comer pepino: Los pepinos contienen mucha agua, lo que podría ayudar a diluir el ácido en la garganta.
  • Bebiendo te: Si bien muchos tés son ácidos, algunos tés de hierbas podrían aliviar el reflujo.

Un médico generalmente comenzará alentando cambios en el estilo de vida o recomendando remedios de venta libre (OTC).

Si estos no brindan un alivio adecuado, un médico podría recetar inhibidores de la bomba de protones o antagonistas de los receptores de histamina-2 (bloqueadores H2). Estos medicamentos utilizan diferentes métodos para reducir la cantidad de ácido que produce el estómago.

En casos graves, si ningún otro tratamiento funciona, las cirugías como la fundoplicatura pueden ser una opción para tratar el reflujo ácido en la garganta.

Los populares antiácidos de venta libre afirman brindar alivio de inmediato o en segundos, aunque los resultados pueden variar de una persona a otra. Es importante seguir las instrucciones de la etiqueta al tomar estos medicamentos. Los medicamentos de venta libre están destinados a proporcionar un alivio ocasional y no se debe confiar demasiado en ellos.

De acuerdo con la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), los bloqueadores H2 generalmente toman 1 a 3 horas empezar a funcionar, mientras que los inhibidores de la bomba de protones deben tomarse regularmente como medida preventiva.

Los remedios caseros no se han estudiado tan rigurosamente. Puede esperar que proporcionen un alivio rápido para los síntomas del reflujo ácido en la garganta, pero probablemente no tratarán la causa.

Si siente los síntomas del reflujo ácido en la garganta con regularidad, lo mejor es hablar con un médico al respecto. GERD, que es una condición comparable ya veces relacionada, se caracteriza por repetirse al menos dos veces por semana, por lo que esta podría ser una medida útil.

De acuerdo a investigación 2022el LPR no tratado puede provocar otras afecciones, como:

Cuando el reflujo ácido entra en la garganta, puede ser desagradable. Si no se trata, puede conducir a más complicaciones. Sin embargo, es posible que muchas personas no noten los síntomas del reflujo ácido en la garganta hasta que haya estado ocurriendo durante un tiempo.

Si tiene síntomas, puede probar remedios caseros y medicamentos de venta libre. Si su reflujo continúa regresando, debe reunirse con un médico para una evaluación.

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