Citando un «peligro significativo para la salud pública», los reguladores de Utah cierran una clínica para el dolor

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TAYLORSVILLE, Utah — Con un dolor debilitante en el pie, varios habitantes de Utah confiaron en una clínica de Taylorsville para que los ayudara a sentirse mejor.

Los habitantes de Utah como Larry Perkins, que ha luchado contra la neuropatía durante tres décadas.

La neuropatía periférica se ha apoderado de su vida. Perkins dijo que no puede conducir más de unas pocas millas sin perder la sensibilidad en los pies. El incómodo entumecimiento regaña constantemente.

En abril de 2022, Perkins escuchó un anuncio en la radio que ofrecía un tratamiento alternativo para la neuropatía.

“Escuché sobre este lugar llamado True Health”, recordó Perkins, “y el milagro que tienen de deshacerse de él, que nunca más volverías a tener neuropatía, y confié en ellos”.

Intrigado, programó una consulta con la clínica, True Health SLC.

Larry Perkins

True Health es propiedad de Jade Malay y Shamis Tate. Ambos tienen licencia como enfermeras registradas de práctica avanzada en Utah. Operaron clínicas en Taylorsville y St. George.

Larry dijo que los empleados de True Health le dijeron que debía traer a su esposa a la cita. Una vez allí, Perkins dijo que un empleado le mostró una imagen térmica de la parte inferior de sus piernas y le advirtió que su condición se estaba deteriorando.

“Estaba tan desesperado, ya sabes, quería mi independencia. Tenía miedo de no poder volver a conducir, así que lo hicimos”, dijo Perkins.

Firmó un contrato con True Health, y debido a que no tenían seguro, pagó $12,500 de su bolsillo por artículos enumerados en el plan de tratamiento como «inyecciones de VCI», «Pulsewave», una «almohadilla de luz roja neurogénica» y » Programa de Nutrición: limpieza + Suplemento neurogénico.”

Perkins le dijo a los investigadores de KSL que fue a todas las citas programadas y completó el régimen en el hogar de dieta, ejercicio y uso de una «placa nerviosa».

Perkins afirmó que no vio mejoría alguna al last de los tratamientos.

Dijo que trató de conectarse con True Health para hacer citas de mantenimiento, pero en cambio descubrió que la oficina había estado cerrada.

Perkins creía que lo habían estafado.

“No podía creerlo”, exclamó Perkins. «Fue como, ¿cómo pude haberme enamorado de eso?»

“Peligro inmediato y significativo para la salud pública”

Perkins no fue el único cliente insatisfecho de True Health.

La División de Licencias Profesionales y Ocupacionales de Utah se involucró después de escuchar a “más de una docena” de pacientes con historias como la de Perkins.

En un movimiento inusual para la agencia, DOPL envió a un agente encubierto a True Health a principios de este año, haciéndose pasar por un paciente con dolor. El informe emitido por el DOPL a partir de esta investigación indicó que al agente se le realizó el mismo escaneo térmico que a Perkins, y se le dijo que su resultado fue “muy malo, y se discutieron las opciones de tratamiento para revertir la neuropatía”.

Ese oficial, de hecho, no tenía neuropatía.

El informe también establece que las personas que realizaron las pruebas y los diagnósticos no tenían “una licencia médica de Utah de ningún tipo”. Uno de esos empleados sin licencia le dijo al agente que «supervisaría [the agent’s] cuidar y escribir órdenes para terapias e inyecciones”.

Como resultado de la investigación encubierta, DOPL calificó los métodos de diagnóstico de True Health como “inválidos y parte de un plan para defraudar a los pacientes”.

“Nuestro experto analizó los casos y cómo se usaron las imágenes térmicas para estos diagnósticos de neuropatía”, explicó el director de DOPL, Mark Steinagel. “Fue mal utilizado en estos casos”.

DOPL celebró una audiencia de emergencia en junio y emitió una orden de emergencia, restringiendo las licencias de enfermería de Malay y Tate.

“La orden de emergencia nos permite tomar una acción que detenga el comportamiento mientras continuamos con nuestra investigación”, dijo Steinagel.

Los diagnósticos inadecuados y el private sin licencia fueron solo algunas de las acusaciones contra True Health.

La orden de 18 páginas detallaba cómo a los pacientes se les “recetó tratamientos ineficaces” y se les “cobró sumas exorbitantes”.

Los pacientes informaron sentirse presionados, con las exploraciones de imágenes térmicas y las advertencias de que posponer el tratamiento podría eventualmente dejarlos incapaces de caminar o incluso perder los pies.

A uno de esos pacientes incluidos en el informe se le mostraron imágenes térmicas de sus pies, y luego el empleado le dijo que «los pies mostraban síntomas graves, comparables a una etapa 3.5 en la progresión del cáncer, y que la siguiente etapa podría ser la amputación». Temerosa, firmó un contrato de tratamiento.

El experto del DOPL indicó en el informe que la amputación solo es necesaria para la neuropatía “cuando una herida de una lesión inadvertida en el pie no se trata, lo cual es muy poco común”.

El informe calificó estas tácticas de miedo como un modelo de tratamiento «fraudulento» y que «la mayoría de los pacientes de True Health parecen ser mayores y más susceptibles al miedo a estos supuestos riesgos para la salud».

Además, DOPL calificó los tratamientos de True Health como «caros», «considerablemente sobrevalorados» y acusó a los propietarios de True Health de prácticas financieras «engañosas, engañosas y fraudulentas».

True Health no garantizó la cobertura de seguro para sus procedimientos, citando en su contrato de paciente que «el seguro, incluido Medicare, no pagará por este servicio no cubierto».

Prácticas engañosas en otros estados

Los investigadores de KSL descubrieron que el propietario de True Health, Malay, no period ajeno a la disciplina de los reguladores.

Malay es quiropráctica con licencia en Texas, donde DOPL indicó que reside la mayor parte del tiempo. Los reguladores de Texas la han multado dos veces por publicidad engañosa.

En 2013, la Junta de Examinadores Quiroprácticos de Texas descubrió que había anunciado «satisfacción garantizada» en un tratamiento de eliminación de grasa con láser. La paciente de Malay indicó que la obligaron a firmar una declaración que incluía la frase «no se implica ni sugiere ninguna garantía de que se lograrán los resultados deseados».

La paciente pidió un reembolso, “porque consideró que los tratamientos no tenían ningún beneficio”.

La Junta multó a Malay con 1.500 dólares.

Cinco años más tarde, la misma junta descubrió que Malay se había anunciado en un periódico como “Dr. Jade Malay” al abordar el tratamiento y la reversión de la diabetes tipo 2.

Debido a que Malay no se identificó como quiropráctica y anunciaba servicios «fuera del alcance» de un quiropráctico con licencia, fue multada con $2,000.

La licencia de quiropráctico de Malay en Texas todavía está activa.

En diciembre de 2021, el gobierno federal prohibió que la práctica de Malay en Texas, Apex Physical Medicine, facturara a Medicare durante los próximos 10 años, diciendo que presentó «reclamaciones falsas» a la compañía de seguros.

De vuelta en Utah, Steinagel dijo que su investigación continúa.

“Hemos visitado otros estados, donde puede haber cierta superposición”, dijo.

Steinagel no hizo comentarios cuando se le preguntó si se presentarían cargos penales para Malay o Tate en Utah. Dijo que cualquier paciente adicional de True Health que se sienta víctima está invitado a comunicarse con los investigadores.

Los pacientes pueden comunicarse con DOPL en dopl.utah.gov o llamando al 801-530-6628.

Salud Verdadera no respondió

Los investigadores de KSL visitaron las oficinas de True Health en agosto. Encontramos la oficina cerrada con llave, con un letrero en la puerta que decía: «¡ESTA OFICINA ESTÁ CERRADA PERMANENTEMENTE!» Se incluyó un número de teléfono para otra «ubicación» para pacientes de True Health.

KSL encontró puertas cerradas en la oficina de True Health en Taylorsville.

Llamamos al número que figura en el letrero y nos comunicamos con Integrated Pain Specialists. La persona que contestó el teléfono nos dijo que sus dueños sabían malayo y estaban tratando de ayudar a los pacientes existentes de True Health.

Intentamos comunicarnos con Malay y Tate a través de los correos electrónicos de la empresa y una dirección de correo electrónico private. En cambio, recibimos respuesta de una firma de relaciones públicas de disaster con sede en Florida, que afirmó que estaban «trabajando para obtener algo», presumiblemente una respuesta de True Health.

KSL no recibió más respuesta antes de la fecha límite de publicación, a pesar de múltiples intentos adicionales de contacto.

El contrato del paciente de True Health incluía una sección titulada «sin garantía», que decía «aunque tenemos una alta tasa de éxito, cada individuo responde a la atención de manera diferente y no se garantiza el resultado de la atención en ningún caso específico…»

También se les pidió a los clientes que escribieran sus iniciales en una declaración que dijera: «Entiendo que es posible que no se pueda lograr un resultado exitoso, y no se me han dado garantías ni garantías con respecto al resultado del tratamiento o procedimiento».

¿Has experimentado algo que crees que no está bien? Los investigadores de KSL quieren ayudar. Envíe su sugerencia a investigues@ksl.com o al 385-707-6153 para que podamos trabajar para usted.

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