Cinco maneras de abordar el dolor articular de la artritis

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¿Entonces cuáles son las otras opciones?

1. Sigue moviéndote

Probablemente sea lo contrario de lo que quiere hacer y de lo que su osteoartritis parece decirle, pero la evidencia es sólida como una roca. El ejercicio ayuda de múltiples maneras. “Mejora la nutrición y el flujo sanguíneo a la articulación, alinea las articulaciones, fortalece los músculos, mejora la estabilidad y restaura la función”, cube el Dr. Benjamin Ellis, reumatólogo consultor y asesor clínico principal de Versus Arthritis. Evitar la actividad debido al dolor de la osteoartritis inicia un «círculo vicioso de desacondicionamiento». Los músculos se debilitan, las articulaciones se vuelven menos estables y el dolor empeora. El ejercicio también ayuda a controlar el peso, lo cual es elementary. “Por cada libra que carga, cuatro veces esa cantidad irá a las articulaciones que soportan peso”, cube la Dra. Wendy Holden, reumatóloga consultora honoraria de North Hampshire Hospitals NHS Foundation Trust y asesora médica de Arthritis Action. “Si solo tienes 10 kg de sobrepeso, son otros 40 kg que soportar”.

Los expertos aconsejan que cualquier ejercicio es bueno, incluso la jardinería. “Lo que sea que disfrutes, lo que sea que estés haciendo, haz más”, cube Holden. “Un estudio reciente descubrió que simplemente caminar reducirá el dolor de la osteoartritis de rodilla temprana y también hará que sea mucho menos probable que progrese, por lo que es potencialmente preventivo”.

Versus Arthritis tiene un programa en línea, Let’s Move With Leon, presentado por el experto en acondicionamiento físico Leon Wormley y su madre Janet, que vive con artritis. También está Escape-Pain, un programa de rehabilitación grupal nacional para reducir el dolor artrítico a través del ejercicio.

2. Médico

La investigación más reciente sugiere que el paracetamol no funciona mejor que un placebo para la osteoartritis, mientras que los opioides potentes y potencialmente adictivos conllevan más riesgos que beneficios. La primera mejor opción, según NICE, son los AINE (antiinflamatorios no esteroideos) tópicos. “Los geles que se frotan en la piel pueden funcionar bien y permanecer donde los puso, en la articulación, a diferencia de los AINE orales que terminan en el torrente sanguíneo”, cube Ellis. NICE también recomienda la capsaicina, una crema que utiliza el compuesto de los chiles para adormecer el dolor durante un período de tiempo. «La capsaicina aparece muy a menudo en nuestra línea de ayuda y ha sido la pregunta más frecuente en relación con las terapias alternativas», cube Zoë Chivers, directora de servicios e influencia en Versus Arthritis.

No es algo que puedas usar de vez en cuando. “Tienes que esforzarte mucho, aplicándote cuatro veces al día durante tres o cuatro semanas para obtener el efecto”, cube Ellis.

Los antiinflamatorios como el ibuprofeno pueden ayudar, y los opioides débiles como la codeína tienen un papel en ciertas ocasiones: grandes viajes, un día desafiante por delante. Las inyecciones de esteroides corticoides brindan alivio por hasta dos o tres meses; la evidencia es más sólida para el dolor en las articulaciones de la cadera.

“Si ha probado todo esto y no puede vivir con el dolor, se dirige al territorio del reemplazo de articulaciones”, cube Ellis. Las listas de espera pueden ser de varios años. El futuro, el santo grial, podría ser el trasplante de cartílago o la inyección de células madre para estimular el crecimiento de nuevo cartílago. La investigación está en curso, pero ambos se han realizado en el Royal National Orthopaedic Hospital en Stanmore.

3. Caliente y frío

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