Causas potenciales, tratamiento y recuperación

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El dolor de rodilla afecta aproximadamente uno de cada cuatro adultosa menudo limitando la movilidad y disminuyendo la calidad de vida.

El dolor en la parte externa (o lateral) de la rodilla puede deberse a una lesión. También puede ser el resultado de la inflamación en una banda de tejido fibroso resistente que corre por la parte exterior del muslo y se adhiere a la parte delantera de la tibia (hueso de la espinilla). El dolor en esta área también puede ser causado por la artritis.

El dolor lateral de rodilla es muy común entre los corredores de fondo. Sin embargo, una lesión que implique torcer la rodilla o que empuje la rodilla hacia afuera (alejándola de la otra pierna) también puede provocar dolor lateral en la rodilla.

El tratamiento para el dolor lateral de la rodilla depende de la causa y la gravedad de los síntomas. La mayoría de las veces, todo lo que se necesita es un tratamiento conservador o no quirúrgico. Sin embargo, en algunos casos, la cirugía puede ser necesaria. Al igual que con el tratamiento, el tiempo de recuperación de una lesión en el lateral de la rodilla depende de la gravedad del problema.

En este artículo exploramos algunas de las causas más comunes del dolor lateral de rodilla y cómo se diagnostican y tratan.

La banda iliotibial es una tira gruesa de tejido conectivo que se extiende desde la parte externa de la cadera hasta la tibia. Investigar sugiere que el síndrome de la banda iliotibial (ITBS, por sus siglas en inglés) es más común entre los hombres que entre las mujeres y, por lo basic, afecta a los corredores. Los atletas que realizan movimientos repetitivos, como andar en bicicleta, escalar y saltar, también corren un mayor riesgo.

Doblar y estirar repetidamente la rodilla en circunstancias intensas puede hacer que se apriete e inflame. La banda iliotibial también puede irritar el tejido cercano. El dolor se siente más comúnmente en la parte externa de la rodilla, pero también se puede sentir más arriba en la parte externa del muslo.

Los meniscos son dos piezas de cartílago resistentes y gomosas que se ubican entre el fémur (hueso del muslo) y la tibia (espinilla). El menisco medial está en la parte interna de la rodilla mientras que el menisco lateral está en el lado externo.

El menisco lateral a menudo se desgarra durante un movimiento de torsión repentino cuando el pie está plantado y el cuerpo gira hacia un lado. Los atletas que hacen cambios repentinos de dirección, como los que juegan fútbol americano, fútbol, ​​tenis y baloncesto, son especialmente vulnerables a esta lesión.

Un menisco lateral desgarrado también puede desarrollarse lentamente a medida que el cartílago se vuelve menos resistente con la edad. Estos tipos de desgarros a menudo ocurren sin una lesión notable, pero pueden causar un dolor significativo. Otros síntomas de los desgarros de menisco incluyen una sensación de bloqueo al intentar enderezar la pierna, hinchazón y dolor al ponerse en cuclillas.

El ligamento colateral lateral (LCL) es uno de los cuatro ligamentos principales de la rodilla. Conecta el lado externo del fémur y la tibia y es el principal responsable de estabilizar el aspecto externo de la rodilla.

Una lesión LCL (esguince) a menudo es el resultado de un golpe en la parte interna de la rodilla; esto hace que el LCL se estire más allá de lo regular y puede resultar en un desgarro parcial o completo del ligamento.

Los síntomas pueden incluir dolor en la parte externa de la rodilla, hinchazón y rigidez. Puede experimentar inestabilidad, una sensación de que la rodilla está inestable y que se va a torcer o a ceder.

La osteoartritis (OA) es la forma más común de artritis y afecta a más de 32 millones de adultos en los Estados Unidos.

Con el envejecimiento, el cartílago que ayuda a amortiguar los extremos de los huesos en la articulación de la rodilla puede desgastarse y eventualmente permitir que los huesos se froten entre sí. Puede seguir dolor, rigidez y pérdida del movimiento articular.

Algunas personas tienen un desgaste más significativo del cartílago en el compartimiento externo de la articulación de la rodilla y esto puede provocar dolor en el lado lateral de la rodilla.

La meseta tibial se encuentra en la parte superior de la espinilla en la rodilla. Una rotura en la parte exterior o lateral de la meseta tibial puede causar un dolor de rodilla appreciable. Una fractura de la meseta tibial lateral a menudo es el resultado de un accidente automovilístico o una mala caída que impacta directamente en la parte externa de la rodilla.

Si los huesos aún están alineados, es posible que no se requiera cirugía para tratar la lesión. De lo contrario, es posible que necesite cirugía para colocar los huesos afectados en su posición adecuada y asegurarlos con tornillos o placas.

Una contusión de rodilla es el término clínico para una rodilla magullada. Una contusión de tejido blando se limita a la piel y al tejido muscular, pero si la lesión es lo suficientemente profunda como para dañar el hueso, se denomina contusión ósea.

Cuando el hematoma ocurre en la parte externa de la rodilla, el dolor en la parte lateral de la rodilla puede persistir durante algunas horas o algunos días, según la gravedad de la lesión. Por lo basic, el hielo, el descanso y la elevación de la rodilla son suficientes para aliviar los síntomas y permitir que sane el hematoma lateral de la rodilla.

Cuando vea a un médico acerca del dolor lateral de la rodilla, primero le pedirán que describa la ubicación y el tipo de dolor, por ejemplo, ¿el dolor es agudo o doloroso? También le preguntarán cuándo comenzó el dolor y qué actividad estaba haciendo cuando comenzaron los síntomas.

Luego realizarán un examen físico que generalmente implicará extender y flexionar la rodilla, además de moverla suavemente de un lado a otro. Esto puede revelar si hay hinchazón, áreas sensibles o flojedad en alguno de los ligamentos.

Las pruebas de imagen también pueden ser apropiadas, incluidas una o más de las siguientes:

Según sus síntomas, el examen físico y las imágenes, un médico debería poder diagnosticar la causa y la gravedad de su lesión en la rodilla y proponer un plan de tratamiento.

Para las lesiones laterales menores de la rodilla, el descanso y las medidas conservadoras (no quirúrgicas) son todo lo que se necesita para permitir que sanen. Sin embargo, los desgarros de ligamentos, de meniscos y la artritis avanzada pueden requerir cirugía.

Síndrome de la banda iliotibial

Por lo basic, el ITBS se puede tratar con descanso y un regreso lento a la actividad una vez que se sienta mejor. Los ejercicios que mejoran la flexibilidad de la banda iliotibial y la fuerza de la rodilla también pueden ser útiles. Otros tratamientos incluyen:

  • hielo en el exterior de la rodilla
  • medicamentos antiinflamatorios, como ibuprofeno (Advil), naproxeno (Aleve) o paracetamol (Tylenol)
  • inyección de corticosteroides para reducir la inflamación

Un estudio publicado en el Revista Internacional de Masaje Terapéutico y Trabajo Corporal también descubrió que una forma de fisioterapia conocida como movilización de tejidos blandos también puede ser eficaz para mejorar los síntomas.

Rotura de menisco lateral

Solo la parte más externa del menisco tiene un suministro de sangre saludable y, por lo tanto, la mayoría de los desgarros de menisco no se curan por sí solos. Sin embargo, los desgarros pequeños se pueden tratar con una combinación de reposo, hielo, aparatos ortopédicos (o un vendaje de compresión), fisioterapia e inyección de “cortisona”.

Los desgarros más graves a menudo requieren cirugía para reparar el desgarro o recortar la parte dañada del tejido del menisco.

Lesiones de ligamentos

Es posible que los esguinces o desgarros menores de un ligamento no requieran cirugía. El descanso y el uso de aparatos ortopédicos pueden ser suficientes para permitir que el ligamento sane. Un desgarro completo del LCL generalmente requiere una operación para repararlo.

Osteoartritis

La Osteoarthritis Research Society International recomienda varias opciones no quirúrgicas para tratar una rodilla artrítica. Éstos incluyen:

  • entrenamiento de fuerza para ayudar a los músculos que rodean la rodilla a sostener y estabilizar mejor la articulación
  • dispositivos biomecánicos, como rodilleras, para apoyar la rodilla al caminar y realizar otras actividades
  • ejercicios en el agua y en tierra para ayudar a mejorar la flexibilidad y la función de la rodilla
  • pérdida de peso (si tiene sobrepeso) para ayudar a aliviar la presión en las rodillas y otras articulaciones

Para los pacientes con artritis avanzada y dolor intenso, las opciones quirúrgicas incluyen el reemplazo parcial o whole de la rodilla para aquellos pacientes que han «fallado» con otras formas de tratamiento conservador (no quirúrgico).

El tiempo de recuperación difiere según el tipo de lesión que tenga, su gravedad y la fisioterapia que le hayan recetado. Estos son los tiempos típicos de recuperación para lesiones específicas.

Con todas las lesiones importantes de rodilla, generalmente se requiere fisioterapia para ayudarlo a recuperar la fuerza y ​​​​el rango completo de movimiento.

Las lesiones de rodilla pueden afectar a atletas, niños, adultos mayores y todos los demás. Debido a que las lesiones de rodilla pueden empeorar sin descanso y sin el tratamiento adecuado, es importante que un médico evalúe el dolor lateral de la rodilla. Un cirujano ortopédico que se especialice en lesiones de rodilla puede ser especialmente útil para diagnosticar y tratar su lesión.

Si eres un corredor, recuerda que una vez que vuelvas a correr, debes aumentar gradualmente la cantidad de millas que corres cada semana y tratar de correr en superficies uniformes y planas tanto como sea posible. El terreno irregular y las pistas de atletismo inclinadas pueden provocar ITBS y otras lesiones en la rodilla.

Todos deben abordar su recuperación de manera inteligente y seguir los consejos de los profesionales de la salud para evitar complicaciones y reducir la probabilidad de que se repita la lesión.

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