Caminar para hacer ejercicio puede beneficiar a los adultos mayores con osteoartritis, según un estudio

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Los adultos de 50 años o más que caminaban para hacer ejercicio tenían menos probabilidades de desarrollar nuevos dolores de rodilla frecuentes y estrechamiento del espacio articular medial.

Caminar como una forma de ejercicio puede reducir el nuevo dolor de rodilla frecuente entre las personas de 50 años o más con osteoartritis de rodilla, según un estudio publicado en Artritis y Reumatología.

El estudio también mostró que caminar para hacer ejercicio puede ser una terapia efectiva para retrasar el daño que ocurre en la rodilla, aunque no se encontró una relación entre caminar y mejorar el dolor frecuente de rodilla.

«El ejercicio es una intervención física que a menudo se promociona como un tratamiento para la osteoartritis», explicaron los autores, y agregaron que las pautas del Colegio Estadounidense de Reumatología «mencionan específicamente caminar como un medio razonable para obtener dicho ejercicio».

La muestra estuvo compuesta por 1212 participantes inscritos en la Iniciativa de osteoartritis con evidencia radiográfica de osteoartritis. Los participantes tenían 50 años o más con una edad media (DE) de 63,2 (7,9) y un índice de masa corporal de 29,4 (4,6) kg/m2. La mayoría (73%) de los participantes informaron que caminaron como una forma de ejercicio.

Entre el inicio y los 48 meses, los autores midieron el nuevo dolor de rodilla frecuente de los participantes, el empeoramiento del grado de Kellgren-Lawrence, el estrechamiento del espacio articular medial y la mejora del dolor de rodilla frecuente. También usaron un Instrumento de Encuesta de Actividad Física Histórica modificado para determinar la caminata como ejercicio después de los 50 años de edad, administrado en la visita de los 96 meses.

Los participantes que informaron al menos 10 casos de caminar para hacer ejercicio se clasificaron como «caminantes», mientras que los que informaron menos se clasificaron como «no caminantes».

Según los autores, los caminantes tenían un 40 % menos de probabilidades de tener dolor de rodilla nuevo y frecuente (odds ratio [OR] 0,6; IC del 95 %, 0,4 a 0,8), y un 20 % de probabilidades reducidas de estrechamiento del espacio articular medial (OR 0,8; IC del 95 %, 0,6 a 1,0) en comparación con los que no caminan.

Además, encontraron que caminar puede estar relacionado con una progresión estructural y menos sintomática entre las rodillas con alineación en varo (48 %), una progresión menos sintomática entre las rodillas con alineación neutra (36 %) y poco beneficio entre las rodillas con alineación en valgo (16 %).

No se observó que otros hallazgos fueran estadísticamente significativos.

«Hay una gran cantidad de datos que indican que la osteoartritis de rodilla se debe en gran medida a la biomecánica, por lo que no sorprende que hayamos encontrado que la alineación estática podría ser un importante modificador de la medida del efecto al evaluar la asociación entre caminar y la progresión de la osteoartritis de rodilla», escribieron los autores. «Será importante replicar estos análisis en otros estudios epidemiológicos con grupos más grandes de personas que tengan alineación impartial y valgo para confirmar estos hallazgos».

Los autores agregaron que los médicos deben alentar a los pacientes a caminar y considerar programas de caminata en persona o virtuales.

«Nuestros hallazgos resaltan la posibilidad de que las intervenciones biomecánicas puedan ser la clave para los tratamientos difíciles de alcanzar en esta enfermedad que podrían proporcionar beneficios tanto desde la perspectiva de la estructura como de los síntomas», concluyeron los autores. «Este es potencialmente un importante cambio de paradigma en el campo de la investigación de la osteoartritis».

Referencia

Lo GH, Vinod S, Richard MJ, et al. Asociación entre caminar para hacer ejercicio y la progresión sintomática y estructural en personas con osteoartritis de rodilla: datos de la cohorte de la iniciativa de osteoartritis. Artritis Reumatol. Publicado en línea el 8 de junio de 2022. doi:10.1002/artwork.42241

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