Bush Drugs: Introducción a las prácticas tradicionales

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En mi país de origen, Trinidad y Tobago, la medicina tradicional, específicamente la medicina de arbustos, es una práctica cultural tradicional. Incluso con el surgimiento y el predominio de la medicina convencional, la medicina forestal continúa prosperando en algunas comunidades.

“Medicina de Bush” es el término coloquial para la medicina tradicional de plantas en la región del Caribe.

Las plantas con propiedades medicinales se utilizan para tratar una variedad de afecciones médicas, como el resfriado común, la tos, los cálculos renales, la diabetes e incluso el cáncer (1).

Estas plantas a menudo se encuentran en terrenos baldíos (de ahí el uso de la palabra “arbusto”) o se cultivan en huertos familiares. En algunos casos, también se utilizan para sazonar y dar sabor a los alimentos durante la cocción.

Hay una miríada de formas en que se aplica la medicina del arbusto.

Por ejemplo, varias partes de las plantas pueden usarse frescas o secas y consumirse como té caliente, llamado té de arbusto, o empapadas en alcohol y usarse como ungüento para dolores y molestias.

La medicina Bush tiene una rica historia en muchas pequeñas naciones insulares del Caribe, incluidas Trinidad y Tobago, Granada y las Bahamas, y puede usarse de forma independiente o junto con tratamientos médicos convencionales.

Aunque las plantas han sido reconocidas durante mucho tiempo por sus beneficios terapéuticos, la medicina de arbustos y, por extensión, las hierbas y la medicina tradicional de plantas, han sido criticadas y marginadas en la comunidad en basic, alimentando el miedo.

El miedo a las hierbas y plantas como partes funcionales de la salud y el bienestar, junto con la falta de investigación científica sobre su seguridad y eficacia, limita nuestra comprensión del papel y los efectos de la medicina herbaria.

Sin embargo, hay investigaciones emergentes prometedoras.

Una revisión sistemática demostró que algunas preparaciones orales a base de hierbas mejoraron la gravedad y la frecuencia de los síntomas de tos en personas con resfriado común o infecciones de las vías respiratorias superiores (2).

La investigación de la diabetes tipo 2 con ratones mostró que las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes de las hierbas medicinales mejoraron de manera efectiva la resistencia a la insulina y podrían usarse potencialmente para tratar la diabetes (3).

Y una revisión de investigación de 2021 exploró el papel potencial de los suplementos herbales para aliviar los síntomas del nuevo virus SARS-CoV-2, que causa la infección por COVID-19 (4).

También se ha investigado la medicina herbaria tradicional por su efecto en el tratamiento de la epilepsia y el insomnio (5, 6).

A pesar de la pequeña cantidad de investigaciones científicas, estos hallazgos demuestran el papel más importante que la medicina herbaria y la medicina herbaria tradicional pueden desempeñar en el manejo de enfermedades. Se necesita más investigación clínica en humanos para determinar la seguridad (1).

Resumen

El medicamento Bush tiene funciones terapéuticas potenciales en el tratamiento del resfriado común, la tos, la diabetes tipo 2, el COVID-19, la epilepsia y el insomnio, pero se necesita más investigación clínica en humanos para determinar la seguridad.

Debido al colonialismo, la medicina de arbustos en Trinidad y Tobago es una fusión cultural de las prácticas amerindias o indígenas y las influencias de los africanos esclavizados, los colonos europeos, los indios asiáticos contratados y otros grupos étnicos (1).

Además, la proximidad a América del Sur le da a Trinidad una vegetación pure y una flora medicinal únicas (1).

La medicina Bush forma parte de un sistema etnomédico más amplio, comparable a la medicina tradicional china, que se basa en el concepto de frío y calor.

La teoría del calor y el frío establece que un desequilibrio entre el calor y el frío en el cuerpo es la base del desarrollo de enfermedades. Por lo tanto, restaurar este equilibrio con plantas medicinales trae buena salud (7, 8).

Un ejemplo de esto es el uso de “enfriamientos”, una práctica que recuerdo sin entusiasmo de mi infancia.

Los enfriamientos se hacen cuando las hojas de los arbustos o las verduras trituradas, como las zanahorias, se sumergen en agua y se refrigeran. El agua infundida sin azúcar se bebe con el estómago vacío durante unos días a una semana para eliminar el «calor» del cuerpo.

También se pueden usar para preparar el cuerpo para la “limpieza”, con purgas o brebajes laxantes con vainas de sen.

Las purgas se toman tradicionalmente después de los dos meses de vacaciones escolares y antes o justo después del comienzo del nuevo año como símbolo de limpieza y preparación del cuerpo para una nueva etapa.

Junto con los enfriamientos, otras prácticas populares de medicina de arbustos en Trinidad y Tobago buscan tratar los resfriados comunes, la fiebre, los cálculos renales, las placentas o las infecciones del útero, la diabetes, el cáncer y la presión arterial alta (1).

Resumen

La medicina Bush en Trinidad y Tobago es una fusión cultural de la medicina tradicional pre y poscolonial, que forma parte del sistema de creencias etnomédico caliente y frío.

Se identificaron más de 900 remedios de una sola planta en un gran estudio etnobotánico de medicina de arbustos en Trinidad y Tobago (1).

Muchos de estos están documentados en el Herbario Nacional de Trinidad y Tobago, bajo la supervisión de la Universidad de las Indias Occidentales (UWI), St. Augustine (9).

Aquí hay algunas plantas herbales comunes en Trinidad y Tobago y sus usos (1):

  • Zebapique (Neurolaena lobata): Para tratar la fiebre, el resfriado común y la tos, las hojas se trituran y se beben en jugo o se remojan en alcohol y se toman en una inyección de 1 onza (30 ml).
  • hierba de la fiebre (Cymbopogon citratus): También llamada limoncillo, se usa para tratar la fiebre y los resfriados comunes o como refrescante. Estos se remojan y se consumen como un té.
  • hojas de barbadina (Passiflora quadrangularis): Un pariente de la fruta de la pasión, las hojas de barbadina se infunden para tratar la presión arterial alta. La fruta barbadina también se disfruta en batidos y helados.
  • manzana de mono (genipa americana): Se usa para tratar la diabetes cuando se eat como fruta o decocción (el producto de un método de extracción common).
  • Hibisco doble (Hibisco rosa-sinensis): Se utiliza para tratar la “tapa de agua” o retención urinaria, debido a su efecto diurético. Las flores se hacen en infusiones o decocciones.
  • nim (Azadirachta indica): Las hojas se mastican crudas, o se convierten en jugo u otra decocción para tratar la diabetes o para usarse como refrescante.
  • Noni (Morinda citrifolia): También llamado “arbusto del dolor”, el jugo de la fruta madura o fermentada se usa para tratar la diabetes o como refrescante.

Algunas plantas, como “Maravilla del mundo” (Bryophyllum pinnatum), se consideran panaceas para tratar diversas afecciones, como el asma, la diabetes, los cálculos renales, la presión arterial alta y el resfriado común (1).

Además, las prácticas de medicina de arbustos no orales son comunes e incluyen métodos tópicos, de inhalación o de «vapor».

Por ejemplo, las hojas de yuca silvestre se pueden aplicar al cuerpo para tratar el resfriado común, o las hojas de menta africana trituradas y el aroma inhalado para tratar la fiebre (1).

Además de los remedios individuales, a menudo se usan varias combinaciones o brebajes de plantas con beneficios similares para tratar una sola condición.

Resumen

Se identificaron más de 900 remedios vegetales en la medicina de arbustos de Trinidad y Tobago, pero las plantas comunes incluyen zebapique, noni, neem, hierba de la fiebre, manzana mono, barbadina y maravilla del mundo.

La medicina convencional se ha desarrollado a través de décadas de investigación y es el estándar basado en evidencia para la atención médica.

Con el tiempo, la medicina convencional ha marginado a la medicina herbaria, principalmente debido a la falta de investigación sobre esta última.

Sin embargo, esto no ha detenido el uso de la medicina herbaria en algunas comunidades, y la medicina tradicional tiene un alto valor terapéutico y puede desempeñar un papel cultural importante en el manejo de enfermedades (10, 11).

De hecho, la exploración científica de la medicina tradicional puede informar positivamente el desarrollo de suplementos herbales y remedios para el manejo de la salud (11).

En Trinidad y Tobago, también existe una oportunidad para la armonía entre las medicinas convencionales y silvestres. Por ejemplo, un informe de un artículo periodístico de 2018 sobre una encuesta de la UWI destacó que el 60 % de los médicos creían en la medicina herbaria (12).

Esto significa que, junto con las recomendaciones médicas, estos médicos pueden aconsejar a sus pacientes que utilicen varios remedios medicinales del arbusto como parte de su estilo de vida.

Con más investigaciones clínicas en humanos, la medicina de arbustos puede ser una terapia de apoyo junto con la medicina convencional, cuando se considere segura y apropiada.

Resumen

La medicina convencional es el estándar basado en la evidencia para la gestión de la salud y, con el tiempo, ha marginado a la medicina salvaje. Sin embargo, hay espacio para la armonía entre estos dos sistemas, cuando se considere seguro y apropiado.

La medicina de Bush se refiere a la medicina tradicional de plantas que se practica en la región del Caribe. Es predominantemente una fusión cultural de prácticas indígenas con influencias indias africanas, europeas y asiáticas.

El conjunto de investigaciones científicas sigue siendo pequeño, pero la medicina de arbustos puede tener funciones terapéuticas potenciales en el management de la tos, la diabetes tipo 2, el COVID-19, la epilepsia, el insomnio y más.

El zebapique, el noni, el neem, el pasto para la fiebre, la manzana mono, la barbadina y la maravilla del mundo se encuentran entre las plantas herbales comunes que se usan en Trinidad y Tobago para tratar el resfriado común, la tos, la diabetes, la retención urinaria y la fiebre, por nombrar algunas. .

Aunque la medicina convencional ha marginado a la medicina silvestre, sigue existiendo la oportunidad de lograr la armonía entre estos sistemas, cuando se considere seguro y apropiado y después de que se hayan realizado más investigaciones en humanos.

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