Algunos virus pueden hacerte más atractivo para los mosquitos

0
76
Mosquito en la piel humana

Según una nueva investigación, la infección por Zika y dengue hace que los humanos y los ratones segreguen una sustancia química que puede hacerlos más atractivos para los mosquitos.

Los virus del dengue y del zika hacen que los huéspedes infectados huelan más delicioso para los mosquitos.

Una nueva investigación muestra que cuando los humanos y los ratones se infectan con los virus del dengue o Zika, secretan una sustancia química que puede hacerlos más atractivos para los mosquitos, el vector que transmite el virus. Casi la mitad de la población mundial vive en un área con riesgo de dengue y, debido a la falta de tratamientos, muchas regiones afectadas por el dengue sufren altas tasas de morbilidad y mortalidad.

Ahora, con la identidad del atrayente químico en la mano, los investigadores descubrieron una forma de reducir su liberación en ratones y hacer que las picaduras de mosquitos sean menos frecuentes: el tratamiento con un medicamento para el acné disponible comercialmente. El estudio fue publicado en la revista Célula el 30 de junio de 2022.

Los síntomas más comunes de Zika son fiebre, sarpullido, dolor de cabeza, ojos rojos, dolor en las articulaciones y dolor muscular.

Los virus del dengue y del zika dependen de los mosquitos para sobrevivir en la naturaleza. Cuando los mosquitos sanos pican a un huésped infectado, pueden infectarse y transmitir el virus a otros animales de los que se alimentan en el futuro.

“Los mosquitos dependen de su sentido del olfato para detectar huéspedes y guiar los comportamientos fundamentales de supervivencia”, cube Gong Cheng, científico principal del proyecto en la Universidad de Tsinghua. “Al comienzo de este estudio, encontramos que los mosquitos preferían buscar y alimentarse de ratones infectados con dengue y Zika”.

Para investigar por qué los mosquitos prefieren huéspedes infectados, el equipo de investigación realizó un análisis químico de muestras de olor de ratones y humanos infectados. Los científicos identificaron al culpable que los hace oler más «delicioso» como la acetofenona, que estaba presente en un nivel anormalmente alto en las personas infectadas. Este compuesto químico también se puede encontrar en muchas frutas y algunos quesos.

“Encontramos que el flavivirus [like dengue and Zika] puede utilizar el aumento de la liberación de acetofenona para ayudarse a sí mismo a lograr sus ciclos de vida de manera más efectiva al hacer que sus huéspedes sean más atractivos para los mosquitos vectores”, cube Cheng.

Los investigadores evaluaron la respuesta conductual de los mosquitos

Los investigadores evaluaron la respuesta del comportamiento de los mosquitos mediante un ensayo de olfatómetro de dos puertos (de izquierda a derecha, Dr. Hong Zhang, Dr. Yibin Zhu, Prof. Gong Cheng). Crédito: Xuan Guo

Luego, Cheng y sus colegas investigaron exactamente cómo los virus del dengue y Zika aumentan el nivel de acetofenona y lo describieron como «una interacción sofisticada entre la microbiota de la piel del huésped, los flavivirus y los mosquitos».

El síntoma más común del dengue es fiebre con cualquiera de los siguientes: Náuseas, vómitos; Sarpullido; Molestias y dolores (dolor ocular, generalmente detrás de los ojos, dolor muscular, articular o óseo); Dolor de vientre, sensibilidad; Vómitos (al menos 3 veces en 24 horas); Sangrado de la nariz o las encías; Vómitos con sangre, o sangre en las heces; Sentirse cansado, inquieto o irritable. Los síntomas leves del dengue pueden confundirse con otras enfermedades que causan fiebre, dolores y molestias o sarpullido.

Cuando un flavivirus invade a un huésped, el virus entra en un tira y afloja con las células del cuerpo del huésped para controlar el nivel de una proteína clave que regula la composición del microbioma de la piel: RELMα. Si las células están ganando, RELMα mantiene a raya a las bacterias productoras de acetofenona.

«Curiosamente, tanto el virus del dengue como el del Zika promovieron la proliferación de bacterias de la piel productoras de acetofenona al suprimir la expresión de RELMα», cube Cheng. Como resultado, algunas bacterias se replican en exceso y producen más acetofenona. De repente, estos individuos enfermos huelen tan delicioso para los mosquitos como una bandeja de galletas recién horneadas para un grupo de niños de cinco años.

Con una comprensión más clara de cómo el flavivirus afecta el microbioma de la piel, el equipo se dispuso a encontrar una manera de ayudar a las células a ganar el tira y afloja. Después de examinar la literatura RELMα existente, el grupo decidió probar si la isotretinoína, un derivado de la vitamina A comúnmente utilizado como medicamento para el acné, puede suprimir la producción de acetofenona.

El experimento fue easy: alimentar a los ratones con isotretinoína y ponerlos en una jaula con mosquitos. Los resultados fueron alentadores. Los autores encontraron que los mosquitos no se alimentaban de ratones infectados tratados con isotretinoína más que los que se alimentaban de animales no infectados. «La administración dietética de isotretinoína, en animales infectados con flavivirus, redujo la volatilización de la acetofenona al remodelar las bacterias comensales residentes en la piel del huésped», cube Cheng.

Investigadores frente al edificio médico, Universidad de Tsinghua

Foto grupal de los investigadores frente al Edificio Médico de la Universidad de Tsinghua. Crédito: Xi Yu

En el futuro, Cheng y su equipo se proponen aplicar sus hallazgos en el mundo actual. “Planeamos administrar isotretinoína en la dieta de los pacientes con dengue para reducir la actividad de los mosquitos mediada por acetofenona”, cube Cheng.

También están atacando el problema desde el lado de los mosquitos. “Planeamos identificar receptores olfativos específicos para la acetofenona en los mosquitos y eliminar los genes de la población de mosquitos mediante una tecnología de conducción genética”, explica Cheng. Sin los receptores, los mosquitos ya no podrán oler la acetofenona que tanto les gusta, lo que posiblemente mitigará la propagación del dengue y otros flavivirus.

Para obtener más información sobre este descubrimiento, consulte Algunos virus le hacen oler más sabroso a los mosquitos.

Referencia: “Un volátil de la microbiota de la piel de huéspedes infectados con flavivirus promueve el atractivo de los mosquitos” por Hong Zhang, Yibin Zhu, Ziwen Liu, Yongmei Peng, Wenyu Peng, Liangqin Tong, Jinglin Wang, Qiyong Liu, Penghua Wang y Gong Cheng, 30 junio 2022, Célula.
DOI: 10.1016/j.cell.2022.05.016

Este trabajo fue apoyado por el Plan Nacional de Investigación y Desarrollo Clave de China, la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China, el Fondo Spring Breeze de la Universidad de Tsinghua, el Proyecto de Ciencia y Tecnología de Shenzhen, el Proyecto Shenzhen San-Ming para la Prevención e Investigación de Enfermedades Transmitidas por Vectores, Programa de patrocinio de jóvenes científicos de élite, la estación de trabajo de expertos de Yunnan Cheng Gong, el equipo de innovación provincial para la prevención y el management de patógenos altamente patógenos y el Instituto de Biología Médica de la Academia China de Ciencias Médicas.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí