Tono del martes 131: Nuestra historia de amor con el ladrillo y la teja

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«También podrías hablar con una pared de ladrillos». “Me gusta hablar con una pared de ladrillos, ¡es la única cosa en el mundo que nunca me contradice!” – Oscar Wilde, Acto 3, El abanico de Lady Windermere

La mayoría de los australianos son snobs acerca de los materiales de construcción: las casas reales están hechas de ladrillo cara vista y tejas de terracota, todo lo demás es inferior; así que cuando se trata de diseño de casas, les encantan tres cosas: grandes planes, costos bajos y ‘ladrillos y tejas’.

A partir del proyecto de la década de 1960, los constructores de viviendas aprendieron a utilizar la «chapa de ladrillo» para satisfacer los tres deseos, pero su legado es haber creado el 50 % de nuestro inventory de viviendas como cajas podridas y con aislamiento insuficiente. Así es cómo.

La historia temprana – no de ladrillo y teja

Nuestras primeras cabañas eran de juncos y barro, listones con barro, techados con tejas de madera y lona. Inseguros y frágiles a la intemperie, los colonos suspiraban por las cualidades de las casas que habían dejado atrás: sólidas paredes de ladrillo con techos de pizarra, y se dispusieron a obtenerlas. Sin embargo, el deseo de un ‘hogar sólido’ encontró dificultades para los primeros pobladores. Habiendo agotado las palmeras de col, encontraron que las Angophoras y Eucalypts eran demasiado duras para sus 18el C ejes ingleses.

Pronto se encontró buena arcilla y los convictos se dedicaron a la fabricación de ladrillos. Dieron forma a mano a los ladrillos de ‘sandstock’ y los quemaron en hornos crudos (donde encontraron que los árboles de goma eran mejores como flamable para hornos que como estructura); y se utilizó pizarra importada (para la ‘nobleza terrateniente’) y el ‘hierro corrugado’ importado reemplazó las tejas de madera. El sólido hogar australiano estaba en camino, con un grito related al de Animal Farm: «el ladrillo es bueno, todo lo demás es malo».

Ladrillo macizo

en el 19el siglo los ladrillos se hicieron más grandes, diseñados para enormes manos de convictos irlandeses, los tamaños de ladrillos eran ahora los más grandes del mundo. Si bien la calidad de los ladrillos mejoró, todavía eran dimensional y estéticamente toscos, térmica y estructuralmente pobres y porosos. La solución fue disimularlos mediante el renderizado.

Prestigiosos edificios cívicos fueron construidos en piedra (arenisca Yellowblock en Sydney, Bluestone en Melbourne). El resto eran ladrillos macizos con enlucido, a menudo tallados con ‘curvas’ para que pareciera piedra. La tradición de los frentes de lujo de los edificios en Australia está en marcha: si la piedra es mejor que el ladrillo, y el ladrillo es mejor que las tablas de madera, construyamos con ladrillo y hagamos que parezca piedra.

Otros remedios para la mala calidad se tomaron prestados de la India, donde había servido el NSW Corps, agregando ‘verandas’ y ‘bungalows’ como nuevas palabras al incipiente dialecto australiano. Hay más innovaciones. Los techos de metallic corrugado son importados, las columnas y paneles de hierro fundido llegan como decoración para las galerías, no como juego principal.

Aparecen otros materiales climáticamente apropiados (casas de madera en Brisbane, bloques de piedra caliza en Perth), pero el ladrillo domina. Pero, incluso con aleros, verandas y enlucidos, las paredes «sólidas», de dos o tres ladrillos de espesor, gotean mucho. No se adaptan bien a la fuerte lluvia y la humedad de Australia. Dos revoluciones tecnológicas en el 20elC tratar de remediar ese problema, para asegurarnos de que el ladrillo sea siempre nuestro materials favorito.

Doble, Cavidad o Ladrillo Completo

La primera revolución es el ‘ladrillo hueco’, aunque pasa casi desapercibido entre los cambios estilísticos y sociales provocados en Federation: casas independientes, no terrazas, construidas para propietarios, no para inquilinos, en bloques más grandes de ‘un cuarto de acre’ y, lo que es más notable, construido en un estilo completamente nuevo. ‘Federation’ adoptó el estilo inglés ‘Queen Anne’ de 50 años antes, que requería ‘honestidad en los materiales’ y ‘muestras de artesanía’.

La construcción de ladrillos huecos, dobles o completos es elementary para este cambio estilístico. Utiliza dos «hojas» o «pieles» de ladrillos, con un espacio en el medio, unidos por lazos de metallic, para garantizar que la pared inside permanezca seca, sin importar cuán húmeda pueda estar la piel exterior. La piel inside es la estructura, quedando la piel exterior para ser decorativa. Y cuán extravagantemente decorativo resultó ser el nuevo estilo al empujar hacia fuera la period victoriana.

Ladrillos de mejor calidad, en colores que contrastan salvajemente, se recortan con mortero de punta para enfatizar la unión limpia y precisa. Las nuevas formas de ladrillo hacen elegantes alféizares y cabezas de puertas y ventanas, incluido el ‘oeuil-de boef’ redondo. Frente a la calle hay ladrillos ‘frontales’ de alta calidad, mientras que los lados lisos y la parte trasera están construidos en ‘comunes’. El frente es especial, seleccionado en ‘especiales’.

A estas alturas, el techo de acero o ‘hierro corrugado’ que alguna vez fue práctico se convierte en una membrana vilipendiada, para ser reemplazada por tejas de terracota más sólidas en la primera oportunidad. Importados de Francia, se hicieron conocidos por el puerto de exportación, Marsella (aunque pocas casas en esa ciudad tienen el azulejo estampado australiano). Las crestas de mosaico están coronadas con canguros, cacatúas y ornitorrincos de terracota como remates. Desenfrenadamente brillante y alegre, Federation se convierte en el estilo favorito de Australia.

Revestimiento de ladrillos

Nuestro principal historiador de la arquitectura de mediados de siglo, Max Freeland, afirmó que la construcción con ladrillos huecos period una invención australiana, pero el académico posterior Miles Lewis demostró que había sido inventada y con un uso limitado en Europa durante muchos años en el siglo XIX.el C. Pero su popularidad instantánea y su omnipresencia hicieron de Australia el centro de su desarrollo y uso durante 50 años, hasta la segunda revolución: la construcción con armazón de madera con un revestimiento de ladrillo.

La escasez de materiales después de la depresión de los años 30, y particularmente después de la Segunda Guerra Mundial, impulsa el deseo de encontrar alternativas a los ladrillos. La estructura de madera para paredes pasó a primer plano, ahora que la tecnología para luchar contra las maderas duras australianas se había desarrollado en pisos y techos. Pero, ¿con qué vestirlo? Las tablas de madera dura son difíciles de instalar, los ladrillos son escasos y caros, por lo que la lámina de fibrocemento, el humilde ‘fibro’, se convierte en el materials más común. Más tarde el temido amianto.

Las exploraciones de marcos de madera por AV Jennings en la década de 1930 llevaron a la aceptación por parte de las autoridades y los bancos. Todos estuvieron de acuerdo en que el revestimiento de ‘fibro’ y madera period deficiente, por lo que el marco de madera tiene una ‘chapa’ de ladrillo en el exterior del edificio (estructuralmente hecho de un marco de madera dura o blanda y cerchas para la estructura del techo).

El ladrillo, anteriormente los elementos estructurales sólidos que proporcionaban el rendimiento acústico y térmico del edificio, ahora se cut back a una fina capa aplicada en el exterior para dar la apariencia de solidez, mientras que el marco inside hace la mayor parte del trabajo. Para 1960, el paradigma dominante de ‘ladrillo completo’ ha terminado (excepto en Perth).

Los ladrillos ahora pueden tener varios colores y diseños con las nuevas técnicas de extrusión y corte con alambre. Las tejas de terracota se mimetizan en hormigón coloreado. Se trata de lograr el aspecto de «ladrillo completo» a un precio más bajo. Una chapa de ladrillo sobre el marco da la ilusión de solidez y se puede promover una sensación de individualidad en un plano y una elevación estandarizados.

los Museo de la central eléctrica resume: «En comparación con la casa tradicional de doble ladrillo, una casa de revestimiento de ladrillo es más económica y rápida de construir sin sacrificar el estado de una casa de ladrillo macizo».

El crítico inglés Nicolas Pevsner la llamó la “pobreza de la diversidad”; y el arquitecto neozelandés David Mitchell en ‘El cobertizo elegante‘ explicó su encanto como «todo el mundo ve su propia casa en colour y el resto en blanco y negro».

Los problemas de Brick Veneer

A lo largo del tiempo, el cambio más significativo en las casas vernáculas, la sustitución de la hoja estructural interna de ladrillo por una estructura de madera, ha planteado numerosos problemas de rendimiento, provocando el mayor conjunto de problemas que tenemos en la construcción de viviendas. La mayoría relacionados con la humedad, desde el exterior hacia el inside.

Empezando por la estética, el tema menos problemático. La albañilería es un oficio moribundo (literalmente). Una vez al mando de toda la casa y de las formas complejas, los albañiles tenían grandes habilidades para combinar con la amplia gama de formas de los ladrillos. Ahora se piden paredes planas para formas de cajas aburridas y sin sofisticación. Han pasado de la artesanía, al comercio al subcontratista. En consecuencia, estupefacto. No es de extrañar que no puedas encontrar albañiles creativos, o de hecho ninguno.

Los ladrillos son porosos, más aún el mortero. Por lo tanto, la cavidad se inventó para permitir que la humedad/agua que ingresa a través de los ladrillos y las grietas caiga dentro del «espacio de la cavidad» para ser expulsada por tapajuntas (a través de orificios de drenaje). Parece una concept extraña dejar entrar el agua, solo para dirigirla hacia afuera, pero todos los sistemas de construcción ahora usan este diseño de ‘pantalla de lluvia’.

Los ladrillos se sujetan a la estructura de madera con ‘lazos’ de metallic, originalmente hechos de acero galvanizado que se oxidó rápidamente, dejando que los ladrillos se aflojaran. Ahora fabricados en acero inoxidable, aún pueden sufrir el problema anterior de una mala instalación que dirige el agua hacia el inside. La entrada de agua también se produce a través de ventanas mal ajustadas, por lo que el marco se moja, directamente por el agua o indirectamente por el vapor de humedad.

La estructura de madera se hizo originalmente de madera dura, fuerte pero difícil de unir y vulnerable de moverse cuando se seca y se encoge. Las plantaciones de pino radiata maduraron en los años 60 dando un suministro listo de madera blanda para los marcos pero, como antes la madera dura, desarrolló moho en el marco y un ambiente oscuro, cálido y húmedo perfecto para las termitas. De ahí dos respuestas: la industria de erradicación de termitas y la conservación de la madera.

Ahora tenemos dos formas de conservación, arseniato de cobre y cromo (o CCA) y conservante de solvente orgánico ligero (o LOSP), pero todavía tenemos una gran cantidad de casas antiguas con marcos que se están deteriorando por la «podredumbre seca» (curiosamente causada por el agua). ‘secando’ la madera), y termitas. La vigilancia es la única prevención, pero los dueños de casa son notoriamente perezosos en el mantenimiento de la casa.

Los marcos pueden tener aislamiento. Tanto reflectante como voluminoso a un nivel de R3 o superior. Pero casi nunca lo hace. La cavidad se puede llenar con «bloques», pero no lo es porque no se puede ver y no es un punto de venta. El aislamiento es difícil de adaptar al revestimiento de ladrillo, a diferencia de las cavidades de ladrillo que se pueden aislar de manera segura o aislamiento adicional en el techo.

Sesenta años de revestimiento de ladrillos sin aislamiento dan a Australia las casas adaptadas al clima más pobres de la OCDE. Y gran parte de nuestro país tiene el clima más templado. Ningún otro país desarrollado permitiría que se construyera un tercio de sus viviendas sin el requisito más básico para el confort térmico y el ahorro de energía: aislamiento reflectante del techo debajo de las tejas y aislamiento voluminoso en el techo.

Por último, el inside. La placa de yeso es esencialmente una lámina de cartón reforzado con yeso, blanda, que se daña fácilmente y muy vulnerable a la humedad, como hemos visto en las últimas inundaciones. Originalmente estaba clavado, luego pegado y clavado, y ahora clavado y atornillado, pero cualquier movimiento puede soltarlo.

Hay cambios en marcha en el revestimiento de ladrillo. El ladrillo tradicional de 110 mm de espesor se ha reducido a 90 o 70 mm de espesor para reducir el materials del ‘chapado’. Las barreras de vapor en forma de ‘envoltura’ ahora son obligatorias. El aislamiento, sostenido dentro de la envoltura, es más común. En las zonas donde se necesite resiliencia, las láminas a base de cemento sustituyen a las placas de yeso.

¿Donde nos encontramos ahora?

En nombre de la codicia, hemos creado suburbios, sobre las llanuras (inundables) extendidas, llenos de las casas más grandes del mundo, bellas al paladar común, con el aspecto favorecido de la permanencia, pero pudriéndose por dentro. Más bien como un ataúd en una tumba de mármol, es una caja de madera, revestida con mampostería para darle la ilusión de permanencia, pero ambas se están pudriendo por dentro. ‘Tenemos un nombre para el problema en nuestras casas: ‘enfermedad venérea del ladrillo’. ‘.

Tone Wheeler es el arquitecto principal de Environa Studio, profesor adjunto de la UNSW y presidente de la Asociación Australiana de Arquitectura. Las opiniones expresadas aquí son únicamente del autor y no están respaldadas ni respaldadas por A+D, AAA o UNSW. Tone no lee Instagram, Facebook, Twitter o Linked In. La cordura se conserva leyendo y respondiendo sólo a comentarios dirigidos a [email protected]

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