¿Pueden los alimentos ultraprocesados ​​afectar el rendimiento cognitivo?

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Una vista aérea de alimentos enlatadosCompartir en Pinterest
Mientras que las verduras enlatadas se etiquetan como procesadas, los alimentos preenvasados, como los refrigerios y la pizza, se consideran ultraprocesados. wragg/imágenes falsas
  • Los investigadores estudiaron los efectos de los alimentos ultraprocesados, como la pizza, el pan blanco y el chocolate, en el rendimiento cognitivo de los adultos mayores.
  • Descubrieron que los alimentos ultraprocesados ​​​​están relacionados con la reducción del lenguaje y la función ejecutiva en adultos mayores sin enfermedades crónicas.
  • Señalaron que reducir el consumo de alimentos ultraprocesados ​​puede prevenir el deterioro cognitivo y reducir el riesgo de demencia.

Los alimentos ultraprocesados ​​(UPF) son cada vez más reemplazando dietas tradicionales basadas en alimentos mínimamente procesados ​​y sin procesar en todo el mundo.

En Estados Unidos, las UPF comprenden 57% de la ingesta energética de la población adulta y 67% entre niños y adolescentes.

Los alimentos procesados ​​generalmente incluyen dos o tres ingredientes e incluyen:

  • Vegetales enlatados
  • nueces saladas
  • queso
  • yogurt pure

Los UPF no contienen alimentos integrales, se someten a varios procesos industriales y contienen ingredientes que incluyen saborizantes, colorantes y aditivos cosméticos. Ejemplos incluyen:

  • bocadillos empacados
  • chocolate
  • platos preparados como pizza y pasta
  • cereales de desayuno

El aumento del consumo de UPF está relacionado con la reducción de la calidad nutricional de las dietas y las enfermedades crónicas, incluida la obesidad, condiciones metabólicasy enfermedades cardiovasculares (ECV).

Saber más sobre cómo los UPF afectan la salud common podría ayudar a dar forma a las recomendaciones dietéticas para mejorar la salud pública.

Recientemente, los investigadores investigaron los efectos de las UPF en el rendimiento cognitivo en adultos mayores.

Descubrieron que el consumo de UPF estaba relacionado con un peor rendimiento en las pruebas cognitivas del lenguaje y la función ejecutiva entre aquellos sin afecciones crónicas. Señalaron que la disminución del consumo de UPF puede ayudar a mejorar la cognición deteriorada entre los adultos mayores.

El estudio fue publicado en el Revista Europea de Nutrición.

Para el estudio, los investigadores examinaron datos de 2713 personas de 60 años o más de EE. UU. Encuesta de Salud Nacional y Examen de Nutrición (NHANES) 2011- 2014.

Los investigadores sometieron a los participantes a varias pruebas cognitivas y evaluaron su ingesta dietética a través de dos recordatorios de dieta de 24 horas.

Al ultimate, los investigadores no encontraron una relación significativa entre las puntuaciones generales de las pruebas cognitivas y la ingesta de UPF.

Sin embargo, el consumo de UPF se vinculó con un peor desempeño en las pruebas de fluidez animal, que evalúan el lenguaje y la función ejecutiva, solo entre aquellos sin condiciones de salud crónicas preexistentes, incluidas las enfermedades cardiovasculares y la diabetes.

Pruebas de fluidez en animales consistir de nombrar tantos animales como sea posible en un corto período de tiempo, por lo common toma alrededor de un minuto.

Para explicar sus hallazgos, los investigadores señalaron que en los últimos años, muchos estudios han relacionado las dietas comúnmente ricas en UPF con la disfunción cognitiva.

Escribieron que los mecanismos subyacentes podrían incluir cambios metabólicos sistemáticos que conducen a una inflamación de bajo grado, deterioro de la barrera hematoencefálica y neuroinflamación.

Además, señalaron que consumir altos niveles de UPF puede alterar el microbioma y el eje intestino-cerebro, ya que consumirlos en lugar de alimentos integrales puede provocar una falta de nutrientes esenciales y compuestos bioactivos con propiedades antiinflamatorias y antioxidantes.

Cuando se le preguntó qué podría explicar los efectos del consumo de UPF en el rendimiento cognitivo, la profesora Kaarin Anstey, profesora científica de psicología en la Universidad de Gales del Sur y científica investigadora principal sénior en Neuroscience Research Australia (NeuRA), que no participó en el estudio, dicho Noticias médicas de hoy que los UPF, en teoría, pueden empeorar el rendimiento cognitivo a través de varios mecanismos.

“[U]grasas y azúcares no saludables, que comprenden [ultra-processed] alimentos, se ha demostrado de forma independiente que afectan la salud del cerebro. [C]onsumir estos alimentos [also] reemplaza el consumo potencial de alimentos más saludables que son más densos en nutrientes y están asociados con una mejor salud cognitiva”.
— Prof. Kaarin Anstey

El Prof. Antsey agregó que “UPF puede aumentar la obesidad y la diabetes tipo 2, y ambas condiciones aumentan el riesgo de deterioro cognitivo. Además, aún no se conoce la contribución de los muchos aditivos alimentarios en estos alimentos al deterioro cognitivo”.

Los investigadores concluyeron que reducir el consumo de UPF puede ser una forma de mitigar el deterioro cognitivo asociado con la edad y reducir el riesgo de demencia.

Cuando se le preguntó acerca de las limitaciones del estudio, una de las autoras del estudio, la Dra. Barbara Cardoso, profesora titular de nutrición, dietética y alimentos en la Universidad de Monash, dijo MNT dicha causalidad no se puede inferir del estudio, ya que sus participantes sólo fueron evaluados en una ocasión.

Dado que el deterioro de la cognición tiende a desarrollarse durante varios años, sería necesario un estudio a más largo plazo para sacar conclusiones más sólidas.

Además, señaló que los recordatorios dietéticos de 24 horas podrían no representar con precisión la ingesta dietética recurring.

“Además, como entendemos que a las personas con enfermedades crónicas se les recomienda cambiar los hábitos alimenticios, es posible que la causalidad inversa pueda diluir las asociaciones estudiadas”, dijo.

“La batería de pruebas cognitivas fue pequeña y es posible que se hayan encontrado asociaciones con otras pruebas. […] Finalmente, aunque el estudio muestra diferentes grupos raciales, hubo una proporción más alta de blancos no hispanos en la muestra y proporciones más bajas de otros grupos raciales que las que se reflejan en la población general de los EE. UU.”, señaló también el Dr. Anstey.

A pesar de las limitaciones, el Dr. Cardoso señaló que este es el primer estudio que investiga el vínculo entre las UPF y el deterioro cognitivo y que puede allanar el camino para futuras investigaciones.

Cuando se le preguntó qué debería comer más la gente para prevenir el deterioro cognitivo, el Dr. Cardoso dijo que la investigación precise sugiere que una dieta de estilo mediterráneo puede tener beneficios cognitivos.

“La investigación indica que las dietas que siguen un estilo de dieta mediterránea, reconocida por la alta proporción de alimentos con propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, están asociadas con un riesgo reducido de deterioro cognitivo y demencia asociados con la edad. Los alimentos consumidos como parte de estas dietas incluyen pescado, nueces, aceite de oliva y vegetales”.
— Dra. Bárbara Cardoso

El Dr. Anstey estuvo de acuerdo con el Dr. Cardoso y destacó que una versión específica de la dieta mediterránea conocida como ‘dieta MIND’ se ha relacionado con un menor riesgo de enfermedad de Alzheimer y demencia.

“La dieta MIND hace hincapié en comer verduras de hoja verde todos los días, nueces y bayas un par de veces por semana”, señaló.

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