¿Podría una mayor ingesta de proteínas conducir a una alimentación más saludable?

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Un par de manos sosteniendo un plato de tofu cocinado en un caldo a base de salsa de sojaCompartir en Pinterest
El aumento de la ingesta de proteínas en la dieta se ha relacionado con muchos beneficios para la salud. Marta Mauri/Stocksy
  • La proteína es un componente esencial de una dieta saludable, incluso entre las personas que trabajan en programas de pérdida de peso.
  • Según un nuevo estudioiAumentar la ingesta de proteínas puede mejorar las elecciones de alimentos de las personas y disminuir la cantidad de azúcar y granos refinados que consumen.
  • Los investigadores encontraron que entre las personas que buscan perder peso, una mayor ingesta de proteínas también puede reducir la pérdida de masa corporal magra.

Comer una variedad de alimentos nutritivos es esencial para la salud y el bienestar. Lo que conforma la dieta de las personas tendrá un impacto en múltiples áreas de la salud, incluido el mantenimiento de un peso saludable. La proteína es un componente crítico de la dieta.

Un reciente estudiar publicado en la revista Obesidad encontró que aumentar las proteínas en la dieta puede ser útil para las personas involucradas en programas de pérdida de peso. Específicamente, puede afectar la elección de alimentos y reducir la pérdida de masa corporal magra.

Proteínas son nutrientes que permiten que el cuerpo humano funcione adecuadamente. La proteína ayuda al cuerpo a mantener su estructura y controla las funciones en el cuerpo y sus células. Las personas pueden obtener proteínas de diversas fuentes, incluidas la carne, los lácteos, algunas verduras y los cereales.

Un desafío para las personas que están trabajando para perder peso es mantener la masa corporal magra mientras se deshacen del exceso de grasa. La masa corporal magra (LBM) tiene que ver con la masa del cuerpo que no está compuesta de tejido adiposo o grasa corporal. Parte de esta cantidad la constituyen los músculos, o la masa muscular.

La Dra. Anastasia Kalea de la División de Medicina del University College London, que no participó en el estudio, explicó a Noticias médicas de hoy:

“Aunque varios hábitos dietéticos, de estilo de vida, [behavioral]Aunque las intervenciones de pérdida de peso farmacológicas o combinadas son prometedoras, a menudo enfrentan el desafío de la pérdida de masa corporal magra, que tiene múltiples implicaciones negativas para la salud. Afecta la calidad de vida, [and] la capacidad de realizar actividades de la vida diaria tiene efectos sobre la función neuromuscular, la emoción y los estados psicológicos, y también afecta la sustentabilidad de la pérdida de peso porque está relacionada con el deterioro metabólico”.

“El santo grial de una intervención exitosa para perder peso es encontrar una forma de mantener la LBM. Por lo tanto, las estrategias de pérdida de peso que protegen la masa corporal magra son valiosas”.
— Dra. Anastasia Kalea

Los investigadores todavía están trabajando para comprender cómo la ingesta de proteínas afecta la masa muscular magra y cómo implementar mejor las proteínas en las dietas para bajar de peso.

En este estudio, los investigadores buscaron examinar cómo “el cambio en la ingesta de proteínas autoseleccionadas durante la restricción calórica (RC) altera la calidad de la dieta y la masa corporal magra (LBM)”.

El estudio utilizó datos agrupados de múltiples ensayos e incluyó participantes que cumplieron con los criterios de elegibilidad específicos. Los investigadores evaluaron a 207 adultos antes y durante seis meses de dietas que restringían la ingesta de calorías.

Todos los participantes tenían sobrepeso u obesidad. Todos los participantes pasaron por una intervención de pérdida de peso que duró de seis a doce meses. Todos tuvieron sesiones semanales de asesoramiento durante las primeras ocho semanas y visitas de seguimiento con un nutricionista dietista registrado.

Los investigadores evaluaron tanto la composición corporal a través de la absorciometría de rayos X de energía twin como la ingesta dietética. También observaron componentes como las fuentes de proteínas y la calidad de la dieta. Según los datos de ingesta, dividieron a los participantes en dos grupos: ingesta de proteínas más baja y más alta.

La autora del estudio, la Dra. Sue Shapses, profesora del Departamento de Ciencias de la Nutrición de la Universidad de Rutgers-New Brunswick, dijo MNT: “En el diseño de este estudio, dividimos a los participantes por la mitad según la cantidad de proteína que consumieron durante los 6 meses de reducción de peso”.

Los investigadores encontraron que la cantidad de pérdida de peso fue comparable para ambos grupos. Sin embargo, entre el grupo de alto consumo de proteínas, hubo menos pérdida de masa corporal magra.

Los participantes en el grupo alto en proteínas también eligieron alimentos más saludables, como una mayor ingesta de vegetales verdes y una disminución del consumo de granos refinados y azúcar agregada.

El Prof. Shapses explicó:

«Un aspecto sorprendente de este estudio es que, si bien a todos los sujetos se les indicó que consumieran suficiente proteína y una dieta saludable durante la prueba de reducción de peso, resultó inesperado que aquellos que ingirieron menos proteína tuvieran menos resultados deseables».

«Descubrimos que aquellos que consumían menos proteínas también comían alimentos de menor calidad (como más granos refinados y azúcar agregada y menos vegetales verdes)».
— Dra. Sue Formas

En normal, este estudio indica que aumentar el componente proteico de la dieta puede ser beneficioso para las personas que trabajan para perder peso. Sin embargo, tiene algunas limitaciones.

Por ejemplo, los participantes autoinformaron su ingesta dietética, por lo que existe la posibilidad de errores en la recopilación de datos. Sin embargo, los participantes recibieron asesoramiento sobre cómo registrar la ingesta de alimentos y la recopilación de datos sobre la ingesta de alimentos se realizó en múltiples intervalos, lo que disminuyó el riesgo de errores.

Además, el tipo de proteína también puede afectar los beneficios. En este estudio, gran parte de la proteína que consumieron los participantes procedía de carne magra o de fuentes vegetales. Los autores del estudio señalan que el estudio incluyó principalmente a mujeres blancas y se completó en una ubicación principal, por lo que los resultados no necesariamente se pueden generalizar.

Los métodos que usaron los investigadores para medir la masa corporal magra tampoco diferenciaron entre la masa de los órganos y la masa de los músculos. Por lo tanto, no podemos suponer que la pérdida de masa corporal magra en el grupo con menos proteínas se deba únicamente a la pérdida de masa muscular.

A medida que avanza la investigación en esta área, más personas pueden optar por incorporar opciones de proteínas saludables en las dietas a medida que trabajan para alcanzar niveles de peso saludables. Este concepto y la investigación continua también pueden ayudar a las personas a mantener una masa corporal magra, incluso cuando buscan perder peso.

El profesor Shapses señaló:

“En cualquier momento, una mayor pérdida de LBM no es un buen resultado, pero es particularmente desfavorable para las personas de mediana edad y mayores que intentan perder peso por motivos de salud”.

“El grupo con más proteínas perdió tanta grasa como el grupo con menos proteínas, pero pudo minimizar la pérdida de LBM (lo que sugiere una pérdida atenuada de masa muscular)”, enfatizó.

El Dr. Kalea dijo que aún había lagunas de conocimiento que cubrir en relación con esta área de investigación.

“Hemos progresado en la comprensión de los aspectos de la calidad y la digestibilidad de las proteínas, pero debemos comprender mejor cómo preservar la LBM cuando restringimos la energía para perder peso, debemos comprender si una combinación de diferentes fuentes de proteínas dentro de un patrón dietético afecta la LBM, y cómo personalizar nuestras intervenciones y definir eficientemente la ingesta suficiente para cada individuo”, dijo.

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