¿Podría la molécula ‘anti-hambre’ ser la cura milagrosa para perder peso del futuro?

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La obesidad es una epidemia creciente. Más que 4 de cada 10 personas en los Estados Unidos se clasifican como obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC). Investigar señala que desde 1980 la prevalencia de la obesidad se ha duplicado en más de 70 países y ha aumentado continuamente en la mayoría de los demás.

La creciente pandemia de obesidad es una importante disaster de salud pública. La obesidad está relacionada con varias enfermedades crónicas, incluidas las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares, la diabetes tipo 2 y ciertos tipos de cáncer. Además, cuesta miles de millones de dólares en gastos de atención médica.

A las personas con sobrepeso u obesas a menudo se les aconseja que reduzcan su consumo de calorías y aumenten su gasto de energía para perder peso. Este déficit calórico se puede conseguir modificando la dieta y realizando más actividad física.

El ejercicio y la actividad física que mueve el cuerpo es esencial para la salud en basic. Las pautas recomiendan que los adultos realicen 150 minutos de actividad física de intensidad moderada cada semana, más 2 días de actividad para fortalecer los músculos.

Además de apoyar la salud, el ejercicio aumenta las necesidades de energía del cuerpo. La quema de calorías puede afectar directamente el peso corporal y la pérdida de grasa, y puede aumentar la masa muscular y el metabolismo. El ejercicio también ayuda a equilibrar las hormonas que pueden afectar el peso corporal, como el cortisol, la insulina, las hormonas tiroideas, la testosterona y la progesterona.

Pero una nueva investigación muestra que el ejercicio también puede tener otros beneficios bioquímicos que ayudan a combatir la obesidad y las afecciones relacionadas.

Un estudio reciente dirigido por científicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford y la Universidad de Baylor descubrió que una molécula pure puede ayudar a reducir el hambre y promover la pérdida de peso.

Los efectos de pérdida de peso del ejercicio

Una nueva investigación encontró que el ejercicio induce una molécula que suprime el apetito.

La molécula se llama lac-phe, y sus niveles aumentan significativamente inmediatamente después del ejercicio. El compuesto podría controlar el apetito, lo que podría reducir la obesidad y el sobrepeso a largo plazo.

El equipo se propone comprender cómo el ejercicio afecta el peso corporal y el management del azúcar en la sangre. Querían observar las moléculas específicas y las vías biológicas involucradas. Usaron algo llamado enfoque de «metabolómica» para observar las moléculas que aparecían o desaparecían en la sangre de ratones experimentales antes y después de hacer ejercicio en una caminadora. En otras palabras, el flujo y reflujo pure de las sustancias químicas del cuerpo durante el ejercicio.

Los científicos utilizaron una máquina de espectrómetro de masas para identificar la presencia de varias moléculas en tejidos o muestras de sangre en función de sus pesos. Pudieron rastrear la concentración de varias moléculas, lo que les permitió ver cómo el ejercicio hacía que subieran o bajaran comparando datos de antes y después del ejercicio.

Identificaron que una molécula que medía 236 en el espectrómetro de masas tenía los mayores cambios de concentración. Así identificaron el pico en lac-phe.

Entonces period importante entender si el pico solo aparecía en ratones o period common en todas las especies. El equipo también necesitaba determinar si el pico fue causado por el ejercicio o podría deberse a otra cosa, como el estrés.

Caballos de carrera, ratones y humanos

Para encontrar más respuestas, el equipo recurrió a los caballos de carrera. Los científicos visitaron una pista de carreras y obtuvieron muestras de sangre de caballos. Luego realizaron otro experimento de espectrometría de masas y estaban emocionados de encontrar el mismo pico en la molécula desconocida con una masa de 236.

En este punto, el equipo consideró una investigación independiente que también se estaba realizando en la Universidad de Stanford. Los investigadores de genética midieron cómo aumentaban las diferentes moléculas en los participantes humanos durante y después del ejercicio. Los resultados también revelaron picos en una molécula con una masa de 236.

Además, el equipo de genética había analizado su fórmula química y descubrió que period una combinación de lactato y fenilalanina.

Entonces, parece que lac-phe aparece después del ejercicio de la misma manera en ratones, caballos de carrera y humanos.

¿Qué es lac-phe?

Lac-phe es una molécula que combina lactato y fenilalanina, de ahí el nombre.

El lactato o ácido láctico es un ácido orgánico que el cuerpo produce durante la respiración anaeróbica, es decir, en ausencia de oxígeno. A medida que el cuerpo descompone la glucosa para generar energía celular (ATP), produce lactato.

Si alguna vez corrió o hizo ejercicio intenso, recordará la sensación de ardor e incomodidad en sus músculos. Ese es el efecto del lactato.

La fenilalanina es un aminoácido esencial y un componente básico de las proteínas. Ocurre naturalmente en el cuerpo, en muchos alimentos ricos en proteínas y en el edulcorante synthetic aspartamo.

A medida que hace ejercicio, genera lactato. Este pico activa una proteína llamada CNDP2 para combinarse con el lactato y formar lac-phe. CNDP2 existe en numerosas células y es muy activo en las células inmunitarias.

Cuando los ratones obesos fueron tratados con lac-phe, se les redujo el apetito en alrededor de un 30 %. A su vez, esto cut back su peso corporal y grasa y mejora su tolerancia a la glucosa. Los autores notaron que estos efectos eran similares a una reversión de la diabetes.

Sin embargo, los ratones que carecían del gen CNDP2 no pudieron producir lac-phe. Por lo tanto, no perdieron tanto peso con el plan de ejercicios como los ratones de management.

Los científicos suponen que la vía lac-phe podría ser responsable de aproximadamente el 25 % de los efectos de pérdida de peso del ejercicio.

Direcciones futuras

Los resultados de la investigación mejoran la comprensión de cómo el ejercicio puede afectar el hambre y puede afectar indirectamente el peso más allá de la quema de calorías. Sin embargo, aunque estos hallazgos son emocionantes, aún es pronto y se requiere más investigación para explorar más a fondo estos mecanismos.

El próximo gran desafío es ver si el descubrimiento se puede traducir en medicamentos que puedan controlar el apetito. Sin embargo, en primer lugar, los científicos deben discernir cómo lac-phe afecta las señales de hambre e identificar los receptores cerebrales involucrados en este proceso.

Si los científicos pueden comprender completamente los procesos involucrados en el ejercicio y la supresión del apetito, estarán un paso más cerca de ayudar a las personas a mejorar su salud y abordar la epidemia de obesidad.

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