Opinión: Por qué nos enamoramos de las dietas de moda | resumen TS

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SPuede recorrer los pasillos de cualquier librería y encontrará una multitud de libros de dietas, desde libros de cocina generales sobre «alimentación saludable» hasta libros de instrucciones clínicas o específicas que se enfocan en varios regímenes dietéticos, como sin gluten y cetogénicos. Si uno tuviera que leerlos todos, sería muy confuso. Algunos prohíben las grasas, mientras que otros advierten contra los carbohidratos y los azúcares; algunos fomentan una gama limitada de alimentos particulares, mientras que otros prohíben específicamente ciertos artículos. En uno o dos años, estos libros estarán disponibles en su tienda native de segunda mano, a un precio de $1 cada uno. Esto se debe a que, al igual que las recomendaciones dietéticas anteriores, muchas de estas pautas dietéticas pronto se abandonarán, ya sea porque no funcionan o porque han sido reemplazadas por el próximo régimen alimentario common.

En Comedores ansiosos: por qué nos enamoramos de las dietas de moda, mi coautora Kima Cargill y yo examinamos las dietas de moda desde las perspectivas de la antropología, la psicología y la nutrición para comprender por qué son populares, por qué a menudo fallan y por qué son reemplazadas por la próxima dieta del día. Si bien la mayoría de los análisis de las dietas se centran en el contenido de la dieta y cómo afecta al cuerpo físico, queríamos comprender el contexto social de las dietas. Las dietas no adquieren relevancia social en el vacío; las dietas, las prácticas corporales y los sistemas de creencias nutricionales están elaborados por narrativas culturales. Casi siempre son de su tiempo y lugar y son racionales cuando se examinan dentro de un sistema cultural.

Portada del libro Comedores ansiosos, por qué nos enamoramos de las dietas de moda, de Janet Chrzan y Kim Cargill

Como ejemplo, la dieta paleo ha pasado por muchos tropos culturales para alcanzar su estado ideológico precise, ya que una ideología es exactamente en lo que se ha convertido. Paleo comenzó en la década de 1930 con la creencia de que las dietas antiguas o tribales podían restaurar la salud con alimentos integrales y naturales ideales para el cuerpo biológico. Desde la década de 1960 hasta la década de 1990, los datos académicos sobre las dietas de cazadores-recolectores antiguos y modernos enfatizaron aún más la dependencia tradicional de los alimentos integrales con carne como fuente de proteína y se consumían pocos alimentos procesados. En las últimas décadas, la dieta se ha transformado en una potencia cultural: la anterior dieta Atkins centrada en la carne, baja en carbohidratos y alta en grasas adoptó los principios paleo y luego dio crédito a la moda cetogénica. El énfasis en los alimentos integrales y naturales se superpone con las dietas «limpias» y sin gluten, apoya la moda de Whole30 e incluso valida las creencias sobre la llamada adicción a la comida, porque los alimentos específicos no permitidos están etiquetados como peligrosos y adictivos. El concepto paleo sigue siendo common porque se adapta fácilmente a otras modas dietéticas y las apoya. Debido a que muchos de estos principios se superponen, ahora es posible comprar libros de cocina que prometen cumplir con la lista completa de objetivos dietéticos: limpio, cetogénico, paleo, Whole30, «fácil» y «apto para toda la familia».

Paleo también es common porque los significados culturales asociados a «hacerse paleo» significan estatus social, identidad y bienestar. Mucha gente cree que la nutrición evolutiva promete una salud óptima, pero es difícil reconstruir dietas antiguas debido a la naturaleza incompleta del registro arqueológico y porque gran parte de la dieta omnívora diversa de los humanos no se fosiliza. La práctica de paleo alienta a las mujeres y las familias a adoptar la dieta para garantizar niños más saludables, por lo que paleo se convierte en parte de una buena crianza y una forma de señalización de virtud. Además, debido a que la dieta paleo es costosa, también permite que los ricos disfruten de una dieta favorecida al tiempo que valida las barreras de clase; prohíbe estrictamente los alimentos procesados, los almidones, los azúcares y las comidas rápidas que se supone constituyen la dieta de los pobres. Y probablemente debido al énfasis en el consumo de carne, la paleo ha sido adoptada por culturistas y por hombres que pertenecen a grupos de dominación masculina, extrema derecha o supremacistas blancos. La combinación de paleo, ceto y carnívoro parece atraer a los hombres con aspiraciones que desean ser percibidos como poderosos, hegemónicos y viriles.

En otras palabras, el significado de paleo ahora se extiende mucho más allá de la thought de que los alimentos naturales pueden curar un cuerpo moderno dañado; en cambio, algunos creen que un estilo de vida paleo transforma al comedor en un miembro de una categoría social idealizada: un hombre poderoso, un ciudadano económicamente exitoso o un buen padre. La lógica de la dieta ha cambiado de biológica a cultural, y en cada nodo del desempeño social, la dieta satisface las necesidades psicológicas.

Cuando se examinan en conjunto, está claro que las dietas de moda en realidad no tienen que ver con la comida, pero sí señalan la pertenencia a un grupo y la identidad propia, dos cualidades fundamentales para la salud psicológica de la mayoría de los humanos.

Cada una de las dietas de moda que examinamos en comedores ansiosos aborda objetivos socialmente importantes. Proporcionan una identidad, porque lo que comemos sirve como un símbolo para otros sobre quiénes somos y quiénes deseamos ser. Las dietas de moda brindan estatus porque dependen del desempeño de un yo perfeccionado y, a menudo, requieren ingredientes costosos que significan riqueza. Adoptar estas dietas proporciona una sensación de pureza corporal al consumir alimentos supuestamente saludables y evitar los que se consideran malos. Y demuestra una capacidad de autocontrol, un valor muy apreciado en la cultura americana. Debido a este management, las dietas de moda prometen la transformación hacia la identidad que uno desea, el cuerpo que uno valora y el estilo de vida al que uno aspira. Finalmente, la mayoría de estas dietas conservan su legitimidad por convergencia: sus preceptos son similares, por lo que una vez que haya probado una, estará preparado para la siguiente. Paleo fomenta la creencia en dietas cetogénicas, sin gluten y limpias. Cuando se examinan en conjunto, está claro que las dietas de moda en realidad no se tratan de la comida, pero sí señalan la pertenencia a un grupo y la identidad propia, dos cualidades fundamentales para la salud psicológica de la mayoría de los humanos. Y debido a que cumplen objetivos sociales (si no nutricionales), las dietas de moda tienen sentido cultural.

Janet Chrzán es profesor asistente adjunto de antropología nutricional en la Universidad de Pensilvania.

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