Oficial de NYPD despedido demanda por exención religiosa negada

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NUEVA YORK—Marjel Kola estaba viviendo el sueño americano. Después de asistir a la universidad en Italia, emigró a los Estados Unidos desde su país de origen, Albania, a los 22 años. Se unió al Departamento de Policía de Nueva York a los 33. Él y su esposa son dueños de su propia casa en los suburbios.

Pero el sueño llegó a su fin cuando se le negó una exención religiosa de la vacunación obligatoria contra el COVID-19 de la ciudad de Nueva York y finalmente se le canceló.

Kola pertenece a la Iglesia Adventista del Séptimo Día y su religión le prohíbe trabajar en el “sábado bíblico”, que es desde el viernes al atardecer hasta el sábado al atardecer.

Desde el principio, la policía de Nueva York aceptó su acomodación religiosa y trabajó su horario en torno a su derecho a la Primera Enmienda.

Foto de la época
Un tuit de 2018 de NYPD Transit elogiando a la oficial de policía Marjel Kola (derecha) por ayudar a una víctima de sobredosis. (Cortesía de Marjel Kola)

Kola trabajó como policía de tránsito en Manhattan durante cuatro años y medio a partir de 2018 y fue «Policía del mes» en junio de 2021.

Habiendo vivido en Albania, Italia y los Estados Unidos, Kola habla tres idiomas con fluidez. Estaba certificado por la policía de Nueva York en albanés e italiano, que el departamento utilizó para su beneficio.

Durante los disturbios del verano de 2020, todos los agentes del NYPD debían trabajar los siete días de la semana. Kola le dijo a su supervisor que no podía hacerlo.

Kola le dijo a The Epoch Times que le dijo a su lugarteniente: “Pongo a Dios primero y el trabajo viene después”, y se le concedió la exención.

En marzo de 2020, Kola contrajo COVID-19 y estuvo sin trabajo durante tres semanas.

Durante ese período, Kola, que también es vegetariano, usó remedios naturales para recuperar la salud. Estos incluían duchas de agua fría y caliente y comer ajo. Kola cube que funcionaron.

Vacunación Obligatoria

Cuando la vacunación contra el COVID-19 se hizo obligatoria, una señal de alerta para Kola fue que las vacunas se desarrollaron muy rápidamente y siente que no hay datos completos que las respalden.

“Creo en Dios y pongo la confianza en Dios. ¿Por qué debería poner algo en mi cuerpo en lo que no confío?” él dijo.

Kola solicitó una exención religiosa dentro de una semana, pero fue denegada. Apeló y presentó una carta de su pastor que indica que Kola ha sido anciano de la iglesia desde 2017 y sigue sus enseñanzas.

Kola fue negada nuevamente, afirmando «documentación religiosa insuficiente o faltante», y «la objeción parece estar basada en información falsa verificable, información errónea, temor al origen desconocido de la vacuna o efectos secundarios».

Fue despedido el 17 de junio y presentó una demanda poco después.

Kola y su familia pasaron su infancia bajo el régimen comunista. A diferencia de muchos escolares europeos, Kola no aprendió inglés en su juventud.

“[It] era ilegal, en realidad”, dijo.

A los albaneses también se les prohibió usar denims, beber Coca-Cola y no tenían derecho a la libertad de expresión.

Kola está representada por el abogado Jimmy Wagner de Brooklyn. Además del caso de Kola, Wagner representa a otros oficiales de la policía de Nueva York despedidos, así como a la maestra despedida Rachel Maniscalco, según informó The Epoch Times.

Kola no tiene thought de si saldrá victorioso cuando tenga su día en la corte.

“Está en manos de [the] sistema de justicia; está en la mano de Dios”, dijo.

david paone

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Dave Paone cubre la ciudad de Nueva York.

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