Los 8 principales beneficios para la salud del ajo, respaldados por investigaciones

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El ajo es uno de los cultivos más antiguos que se conocen en el mundo y, además de los cuentos folclóricos sobre mantener alejados a los vampiros, se ha demostrado que tiene importantes beneficios para la salud. De acuerdo con la Revista de Nutriciónlos atletas olímpicos de la antigua Grecia utilizaron el ajo como uno de los primeros agentes para mejorar el rendimiento. También hay evidencia de que el ajo se usó como remedio a lo largo de la historia para tratar una variedad de dolencias, por lo que se le han dado muchos apodos que van desde «penicilina rusa» hasta «antibiótico pure» y «Viagra vegetal», entre otros. Hoy en día, el ajo está disponible en todas partes y los estudios sobre sus beneficios para la salud son infinitos.

¿El ajo es bueno para ti?

¡Sí! Si bien muchos estudios han demostrado la beneficios antiinflamatorios y antimicrobianos del ajo, también hay investigaciones prometedoras de que el ajo podría ayudar en la prevención y el tratamiento de ciertos tipos de cáncer. Además, los beneficios para la salud del ajo pueden llegar aún más lejos para promover mejorar la salud intestinal, ayudarlo a vivir más tiempo, resistir la osteoporosis y mejorar la salud cardiovascular. A continuación se presentan ocho formas respaldadas por la ciencia en las que el ajo puede beneficiar su salud.

bulbos de ajo a la venta en un mercado

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1. Puede tener efectos antivirales

      El ajo se ha asociado durante mucho tiempo con beneficios antimicrobianos y estimulantes del sistema inmunológico. La mayoría de los beneficios para la salud que se encuentran en el ajo provienen del compuesto de azufre alicina que se libera cuando se corta, tritura o mastica el ajo. Un estudio reciente sugiere que el ajo puede estimular el sistema inmunológico del cuerpo para lidiar mejor con las infecciones virales.

      2. Puede reducir la presión arterial y el colesterol

      Una revisión reciente de estudios encontró que se demostró que el ajo cut back la presión arterial y el colesterol en pacientes con y sin hipertensión. Otro estudio mostró que el ajo podría reducir el colesterol y los triglicéridos no saludables (LDL), y aún más investigaciones muestran que el extracto de ajo envejecido podría reducir la presión arterial en pacientes con hipertensión no controlada. Además, puede ser eficaz para mejorar la rigidez y la inflamación arterial.

      3. Puede mejorar la salud intestinal

      El ajo contiene la fibra inulina, un prebiótico, que se sabe que estimula las bacterias intestinales buenas. Un estudio reciente en ratones mostró que cuando se les dio un suplemento oral hecho de ajo entero seco, se redujo el efecto negativo que una dieta rica en grasas puede tener en los niveles de colesterol y en los microorganismos que viven en el sistema intestinal (también conocido como microbioma intestinal).

      4. Puede tener propiedades anticancerígenas

      Según la Sociedad Estadounidense del Cáncer, el cáncer colorrectal es el tercer cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. Un estudio reciente que involucró a 833 personas en China encontró que el consumo de vegetales que contienen allium (como ajo, puerros y cebollas) se asoció con un menor riesgo de cáncer colorrectal.

      «Los informes del Instituto Estadounidense para la Investigación del Cáncer muestran que comer ajo con frecuencia puede reducir el riesgo de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer colorrectal, al ayudar con la reparación del ADN, retrasar el crecimiento de las células cancerosas y disminuir la inflamación», cube Stefani Sassos., MS, RDN, CSO, CDN, Subdirector del Laboratorio de Nutrición del Good Housekeeping Institute.

      5. Puede contribuir a la longevidad

      Un estudio reciente que analizó a más de 27 000 personas en China encontró que el consumo common de ajo se asoció con un menor riesgo de muerte por todas las causas. El estudio produjo hallazgos estadísticamente significativos que mostraron que comer ajo podría prolongar la vida en medio año.

      6. Puede tener beneficios antiinflamatorios

      Un estudio que analizó a mujeres con artritis reumatoide encontró que la intensidad del dolor, las articulaciones sensibles y la fatiga disminuyeron significativamente, en comparación con el grupo de management, cuando tomaron un suplemento que contenía 1000 mg de ajo. Además, la Arthritis Foundation recomienda consumir ajo debido a sus compuestos antioxidantes y antiinflamatorios.

      7. Puede ayudar a mejorar la salud ósea

      Un estudio en Irán con extracto de ajo analizó a mujeres posmenopáusicas con osteoporosis. Los hallazgos del estudio indicaron que los suplementos de ajo administrados por vía oral podrían facilitar la absorción de calcio, lo que puede conducir a huesos más fuertes.

      8. Puede mejorar la función cognitiva

      Si bien los estudios en humanos son limitados, los estudios en animales han demostrado recientemente que el consumo de extracto de ajo añejo podría desempeñar un papel positivo en la prevención de la disminución de las funciones de aprendizaje y memoria cognitiva que están asociadas con la enfermedad de Alzheimer.

      (*8*)bulbos de ajo fresco y dientes de ajo en la mesa de madera

      IURII BUKHTA

      Cómo incluir más ajo en tu dieta

      La alicina, la molécula activa del ajo, contiene muchos posibles beneficios para la salud y propiedades antibacterianas y se libera al picar o machacar el ajo. Los estudios han demostrado que este compuesto activo puede destruirse con el calor, por lo que consumir ajo crudo es la mejor manera de obtener todos los beneficios.

      «Después de picar o machacar el ajo, déjelo reposar durante aproximadamente 10 minutos antes de agregarlo a la comida o cocinarlo. La razón radica en darle tiempo a la enzima alinasa para que se desarrolle por completo y produzca el compuesto activo alicina», cube Sassos.

      Para mejores consejos de almacenamiento, almacene el ajo entero a temperatura ambiente y coloque el ajo pelado en el refrigerador. Si tienes mucho ajo a mano, puedes guardarlo en el congelador.

      bulbos de ajo sobre fondo amarillo

      daniel grizelj

      Efectos secundarios del ajo

      Además de causar mal aliento, el ajo puede contribuir a la aparición de gases e hinchazón en algunas personas, especialmente en aquellas que tienen SII. El ajo se considera un alimento alto en FODMAP, por lo que si tiene SII o sigue una dieta baja en FODMAP, es posible que desee proceder con precaución o evitarlo por completo.

      Si actualmente está tomando anticoagulantes, como warfarina (Coumadin), debe consultar con su médico antes de aumentar su consumo de ajo, ya que el ajo puede interferir con ciertos medicamentos anticoagulantes.

      Si descubre que es wise al ajo, existen otras formas posibles de incluirlo en su dieta. Intente cocinar con un diente de ajo entero y retírelo antes de comer su plato o use aceite infundido con ajo.

      La línea de fondo

      El ajo no solo agrega sabor a sus comidas, sino que la evidencia muestra que tiene poderes antivirales prometedores y puede usarse como un antiinflamatorio que es fácilmente accesible con pocos efectos secundarios, si es que tiene alguno. También hay sugerencias de que funciona para disminuir el riesgo de ciertos tipos de cáncer, así como evidencia prometedora de que puede ser útil en la lucha contra el deterioro cognitivo, entre otros beneficios.

      Si bien no existe un límite diario recomendado sobre cuánto comer, la Administración de Drogas y Alimentos de los EE. UU. lo «reconoce generalmente como seguro» (GRAS). Una buena regla common es consumir con moderación. Si está considerando consumir ajo como suplemento oral, le recomendamos consultar primero con su proveedor de atención médica.

      ¿Por qué confiar en Good Housekeeping?

      amy fischer, MS, RD, CDN, tiene una licenciatura en periodismo de la Universidad de Miami de Ohio y una maestría en nutrición clínica de la Universidad de Nueva York. Antes de trabajar en Good Housekeeping, trabajó en uno de los hospitales docentes más grandes de la ciudad de Nueva York como dietista de trasplante cardíaco. Es autora de numerosos capítulos en libros de texto de nutrición clínica y también ha trabajado en relaciones públicas y advertising and marketing para nuevas empresas de alimentos. Ha trabajado como desarrolladora de recetas para varias empresas de alimentos y también tiene una amplia experiencia en el aspecto comercial del negocio de alimentos.

      Como subdirectora del laboratorio de nutrición del Good Housekeeping Institute, stefani sassos, MS, RDN, CSO, CDN, maneja todo el contenido nutricional de la marca. Se mantiene actualizada sobre las últimas investigaciones para proporcionar informes basados ​​en evidencia sobre todo lo relacionado con la dieta y la nutrición, y ha trabajado como dietista en varios entornos, incluida la práctica clínica, privada y más, durante los últimos seis años. Stefani tiene certificaciones avanzadas en nutrición oncológica y ha estudiado extensamente la relación entre los patrones dietéticos y alimentos como el ajo y la prevención del cáncer.

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