Las poblaciones de mariposas monarca están disminuyendo. Esto es lo que está haciendo el Grupo de Trabajo de la Mariposa Monarca del Centro de Illinois para contraatacar

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La mariposa monarca es el insecto del estado de Illinois y juega un papel importante en la polinización. La especie también es conocida por viajar miles de millas cada invierno para evitar las temperaturas bajo cero en las partes más frías de América del Norte. Las monarcas suelen volar al sur de los Estados Unidos y México.

La población migratoria de la mariposa monarca ha llamado la atención porque acaba de ingresar a la lista roja de especies amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza el 21 de julio.

La Monarca no figura como una especie en peligro de extinción según la Ley de Especies en Peligro de Extinción de 1973. Eso requeriría que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. y varias agencias federales aplicaran protecciones más estrictas a la Monarca, como lo requiere para cualquier otra especie en peligro de extinción.

El Grupo de Trabajo de la Mariposa Monarca de Illinois Central es un grupo que está tomando una posición ahora para evitar un mayor peligro para la especie. Katie Ehnle es uno de sus miembros que dijo que la colocación del Monarca en la Lista Roja todavía es algo que debe tomarse en serio.

Ella dijo que parte de la razón por la que las poblaciones de monarca están disminuyendo es por la pérdida de hábitat, a menudo causada por el uso de pesticidas que matan la planta de algodoncillo important para la supervivencia de la mariposa monarca.

“Cuanto más desarrollamos, más se quita el hábitat. Nuestro uso de herbicidas en la horticultura es mucho más de lo que solía ser. Incluso con el cambio climático, las diferentes áreas de hibernación son más cálidas de lo que solían ser hace años”, dijo Ehnle. “Incluso en México, hace varios años en 2016, hubo una helada, una tormenta de hielo, que mató a muchas monarcas. Entonces, hay estas cosas diferentes con el clima que está sucediendo que está matando a varias monarcas mientras pasan el invierno”.

La Convención de las Naciones Unidas sobre Especies Migratorias informa que el cambio climático tiene un impacto severo en los patrones de migración de la monarca, el período de hibernación y el ciclo de vida de la oruga.

Ehnle dijo que es preocupante ver a la especie amenazada, y dijo que es importante que todos hagan su parte ayudando a restaurar su hábitat, plantando algodoncillo y aumentando el conocimiento público sobre estas mariposas.

Ehnle dijo que educar a los jóvenes de hoy sobre las mariposas monarca es una forma de aumentar la protección de las mariposas.

«Nosotros [the task force] sienten la necesidad de educar a la generación más joven. La generación mayor recuerda que las monarcas son más prolíficas, y parece que a medida que su población disminuye, siempre que podamos ayudar a educar a las jóvenes, entonces pueden comprender el significado para que no se pierdan ni se olviden”, dijo Ehnle.

Ehnle dijo que el grupo de trabajo a menudo habla en las escuelas primarias y educa a los estudiantes sobre cómo pueden apreciar este insecto.

“Nos encanta llevar el ciclo de vida, desde el huevo hasta la mariposa, para que los niños puedan ver cómo se ve en persona”, dijo Ehnle. “Nos encanta educar incluso a los maestros [on] cómo involucrarse incluso si tienen un salón de clases al aire libre donde pueden sacar a los niños y ver cómo se ve el algodoncillo. Después, [we] ayudar a los niños a aprender por qué es importante ayudar a las monarcas para que puedan estar presentes en los años venideros”.

Ehnle dijo que el grupo de trabajo también tiene como objetivo educar a personas de todas las edades hablando con grupos comunitarios y ayudando a promover eventos en el área de Peoria, como el Día de la familia de polinizadores del Peoria Riverfront Museum anterior.

Ehnle dijo que para ella personalmente, la mariposa monarca tiene mucho significado.

“Empecé a criar mariposas después de que mi hermana muriera de cáncer. Por lo tanto, es una forma de conectarse con sus seres queridos. Luego, una vez que me enteré de la importancia de ayudar a las monarcas, me interesé en criarlas y plantar algodoncillo”, dijo Ehnle.

Ehnle dijo que después de que su hermana, Michelle, falleciera en julio de 2008, ver Monarchs la hizo sentir más conectada con su hermana.

«Estaba sosteniendo su mano mientras tomaba su último aliento… siempre siendo una de sus animadoras y en ese momento, la alenté mientras pasaba a la próxima vida», dijo Ehnle. «Luché después de su muerte, pero sentí que me habló acerca de ser una hermosa criatura nueva a través de las mariposas. Tenía una mariposa que seguía su ataúd, y sentí que hizo la cita: ‘Justo cuando la oruga pensó que la vida había terminado’. , se convirtió en una mariposa, ya que ya no estaba en un cuerpo de cáncer sino en una nueva y hermosa criatura».

Ehnle dijo que su papá y ella se involucraron en aprender y educar a otros sobre las mariposas después de la muerte de Michelle. Ehnle dijo que esto les trajo alegría a ella y a su padre, y su padre fue la persona que la ayudó a plantar su jardín.

En abril de 2017, el padre de Ehnle falleció repentinamente.

«Por la noche, me encontré, nuevamente, al lado de un ser querido viendo cómo su alma dejaba esta tierra, y yo, atrás, averiguando cómo funcionar sin ellos. Puse un Monarca en su mano cuando dije mi último adiós. El Se supone que Monarch lo representa ante mí. Entonces, cada vez que veo a un monarca masculino, siento que es él quien me saluda», dijo Ehnle. «Fue un monarca en mi vida.

Ehnle dijo que en las ocasiones en que ve aparecer Monarcas en su vida cotidiana, se aferra a esos momentos y sabe que son su padre.

“… fue demasiada coincidencia, diferentes eventos en los que pensé que eran pequeños ‘holas’. Entonces, en el estrés de la vida, me encanta salir a mi jardín y criar mariposas”, dijo Ehnle. “De hecho, crío todo lo que venga a mi jardín, así que varios tipos de cola de golondrina, no solo monarcas. Es solo una forma de conectarse y solo es una sensación muy pacífica verlos volar. Solo una conexión celestial, supongo que se podría decir”.

El Centro para la Diversidad Biológica informó que la población de monarcas ha disminuido un 85 % en los últimos 20 años, y específicamente la población occidental de monarcas ha disminuido un 99 %.

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Katie Ehnle, miembro del Grupo de Trabajo de la Mariposa Monarca de Illinois Central

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El algodoncillo es la planta huésped de las mariposas monarca. Plantar algodoncillo y otras plantas a base de néctar en el jardín de uno puede darles a las monarcas una mejor oportunidad de sobrevivir y recuperar su población, ya que el cambio climático y la destrucción del hábitat han afectado significativamente el número de su población.

Ehnle dijo que todos pueden ayudar a restaurar la población de la Monarca a través de pequeños pasos, como plantar la planta huésped de la Monarca, algodoncillo, en sus jardines y partes soleadas de sus patios. Ehnle dijo que cualquier fuente de plantas ricas en néctar, como la lavanda o los lirios antorcha, ayudará a las monarcas adultas a tener suficiente fuente de alimento.

“Realmente, una vez que la población de monarcas desaparezca, realmente no podremos recuperarla. Toman bastante el vuelo yendo todo el camino hacia el sur. Realmente es como grabar la pasión en los jóvenes para mantener viva esa pasión. A mucha gente le encantan las mariposas, por lo que si podemos ayudar a educar y hacer que siga siendo emocionante para los más jóvenes, entonces querrán continuar”.

Katie Ehnle, miembro del Grupo de Trabajo de la Mariposa Monarca de Illinois Central

“Entonces, realmente disminuyendo la exposición química. A todos nos encantan nuestros hermosos jardines, pero si no podemos usar tanto los productos químicos para matar las malas hierbas, trate de usar remedios naturales, es bueno. Realmente solo tener un hábitat y mantenerlo es realmente importante para nosotros, lo que podemos hacer aquí localmente”, dijo Ehnle.

Monarch Joint Venture informó que debido a que las monarcas son importantes polinizadores, una disminución en la población de monarcas significaría una disminución en las poblaciones de otros polinizadores. Esto, a su vez, alteraría los ecosistemas y la crimson alimentaria.

“Realmente, una vez que la población de monarcas desaparezca, realmente no podremos recuperarla. Toman bastante el vuelo yendo todo el camino hacia el sur. Realmente es como grabar la pasión en los jóvenes para mantener viva esa pasión. Mucha gente ama las mariposas, así que si podemos ayudar a educar y hacer que siga siendo emocionante para los más jóvenes, entonces querrán continuar”, dijo Ehnle.

Ehnle dijo que es importante llamar la atención de la gente ahora antes de esperar hasta que sea demasiado tarde para salvar a la población de la mariposa monarca. Ella dijo que no se sorprendería de que la Monarca esté listada como en peligro de extinción por la Ley de Especies en Peligro de Extinción pronto, pero tiene la esperanza de que educar a las personas ahora puede conducir a una mayor conservación.

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