La muerte de la democracia provocó el desastre de Sri Lanka

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El desastre económico de Sri Lanka puede explicarse por dos factores causales. Uno es específico del país, donde las causas se generan dentro del estado. El otro es externo, donde los eventos catastróficos globales durante los últimos años han golpeado severamente a esta pequeña nación insular. Tanto los factores externos como los internos se han reforzado entre sí para arruinar esta nación. Sri Lanka period más rico que la India, más educado y los habitantes de Sri Lanka viven más años en la tierra que el indio promedio. El informe sobre desarrollo humano, IDH, que se centra en el ingreso per cápita, el nivel educativo y la esperanza de vida promedio, es publicado por el PNUD cada año. En 2020, Sri Lanka se ubicó en el puesto 72 en el rating mundial, China en el 85 y la India en el 131, muy por debajo. Sri Lanka está muy por delante de todos sus vecinos del sur de Asia y se encuentra más cerca de los países desarrollados en el puntaje de desarrollo humano. Sus logros en el campo de la educación han sido destacados en el informe international.

Ahora su sistema educativo está en desorden. Sri Lanka ha llegado a una etapa tan patética que no proporciona papeles ni bolígrafos a los estudiantes. No pudieron escribir sus exámenes escolares anuales este año. Las escuelas ahora están abiertas para clases físicas en todas partes, pero los jóvenes estudiantes de Sri Lanka se quedan en sus hogares, no por el covid, sino por la falta de transporte. La disaster del flamable ha detenido la circulación de vehículos. Muchos niños, en lugar de ir a la escuela, hacen cola durante horas en los surtidores de gasolina. Sus padres o mayores se han mudado en busca de trabajo, en un mercado que se cut back rápidamente. Muchos habitantes de Sri Lanka han perdido la vida mientras estaban parados en el calor sofocante durante largas horas en las estaciones de servicio. Los pobres se mueren de hambre porque no pueden permitirse comprar alimentos a precios exorbitantes.

La inflación de los alimentos había subido un 57 por ciento hace unos días y ahora se dispara casi al 100 por ciento. Personas hambrientas y enojadas están incendiando autobuses y edificios públicos. Han quemado casas residenciales de parlamentarios y asesinado a uno de ellos. Pero, ¿cómo llegó la situación a tal punto? Comencemos desde el principio, desde el nacimiento de Sri Lanka como nación independiente en 1948. Nació como una república socialista democrática. Desde sus inicios, comenzó a gastar generosamente en bienestar social, particularmente en salud y educación. El resultado es notable. Pero, ¿cuánto tiempo puede un estado sostener este gasto sin generar recursos por sí mismo? Una guerra civil que duró treinta años dañó su economía. La brecha entre gastos e ingresos comenzó a ampliarse año tras año. Sri Lanka no siguió el camino de Corea del Sur. No aprendió de los ejemplos de otros tigres asiáticos que rápidamente transformaron sus economías de una agricultura dependiente de la ayuda a gigantes industriales.

Establecieron el estado de derecho, la seguridad, la paz y la estabilidad para atraer inversiones para construir sus economías. Exportaban sus productos manufacturados al mundo. Promovieron la competencia, la eficiencia y la recompensa por seguir estándares globales en la fabricación y exportación. Tuvieron superávit comerciales porque exportaron más de lo que importaron y mantuvieron fuertes reservas de divisas. Pero el estado de Sri Lanka eat más de lo que produce. Entonces, el gobierno recurre a agencias de financiamiento multilateral como el FMI y el Banco Mundial, así como a negociaciones bilaterales para obtener financiamiento de Japón, India y China. Incumplió con todos los préstamos extranjeros y ahora está al borde de la bancarrota. Ha suspendido los pagos de préstamos extranjeros que ahora ascienden a casi 60.000 millones de dólares. Ahora, Sri Lanka no puede gastar las importaciones de alimentos y flamable de un día. Los síntomas del desastre inminente aparecieron años antes del colapso remaining, pero el gobierno no hizo caso. Este es un fracaso imperdonable del gobierno y una familia es directamente responsable. Fueron la familia Rajapaksa y Gotabaya Rajapaksa, el presidente, quienes llevaron personalmente a esta caída. La aplastante victoria de Gotabaya en las elecciones de 2019 fue malinterpretada por él como un mandato del pueblo para hacer lo que quisiera.

Se transformó en un dictador constitucional, tergiversó la Constitución, borró el espíritu democrático y enmendó la Constitución para conferir inmensos poderes al presidente. Como resultado, se silenció la voz de la oposición y se eliminó la rendición de cuentas. A la democracia se le mostró virtualmente la puerta. La transparencia, los controles y equilibrios y las instituciones de poder compensatorio fueron pisoteadas por la regla de un solo hombre y una sola dinastía. La urgencia por el populismo, sin tener en cuenta la salud de la economía, lo llevó a anunciar recortes de impuestos masivos para complacer a los ricos y la clase media. Gotabaya no habló con la oposición, ni buscó el consejo de expertos antes de tomar una decisión tan suicida para una economía ya enferma. La recaudación de ingresos cayó en un momento en que el país enfrentaba una disaster de fondos sin precedentes. De un plumazo, el número de contribuyentes se redujo de 1,5 millones a apenas la mitad de esa cifra.

Nadie se atrevió a cuestionarlo. Dio puestos ministeriales clave a sus hermanos y sobrino y ocupó los otros puestos clave con sus familiares. Entonces, su mesa de comedor en casa se convirtió en el lugar para las reuniones del gabinete. Sri Lanka se convirtió en un país único donde una familia se convirtió en el gobierno dirigido por Gotabaya. La justicia dio paso al nepotismo, y esto fue seguido por la corrupción masiva en los altos cargos, el soborno, la estafa de fondos extranjeros y los sobornos. En medio de esta disaster, prohibió los fertilizantes químicos para la agricultura. Se proyectó al mundo como un cruzado de la agricultura verde para frenar el calentamiento international. Sin embargo, hay una razón detrás de su repentina encarnación como mesías de la agricultura orgánica. A principios de 2019, Gotabaya se alarmó por la disminución de dólares en su tesorería. Entonces, impuso la agricultura orgánica a los agricultores para ahorrar dólares de salir del país. El resultado fue desastroso. La producción agrícola cayó un 40 por ciento. Los ciudadanos de Sri Lanka promedio encontraron que sus comidas se reducían día tras día.

El cambio a la agricultura orgánica transformó a Sri Lanka de una nación con excedentes de alimentos a una con deficiencia de alimentos. Ahora, entraron factores externos. La pandemia asestó un duro golpe a este país al frenar la entrada de dólares. El diez por ciento de su PIB provendría del turismo internacional. El miedo al Covid fue precedido por temores por la seguridad de los visitantes extranjeros. Los atentados terroristas con bombas en iglesias y hoteles a principios de 2019 que mataron a unas trescientas personas inculcaron ese temor entre los turistas extranjeros que gastan dólares. El siguiente golpe para Sri Lanka provino de la repentina interrupción de la cadena mundial de suministro de alimentos y fertilizantes. El mundo estaba volviendo gradualmente a la normalidad después de una perturbación y angustia económica mundial provocada por una pandemia de dos años. Pero luego vino un evento international catastrófico, la guerra entre Rusia y Ucrania. La canasta de alimentos del mundo fue bombardeada, los puertos fueron tomados y el envío y transporte de alimentos y flamable estaba en desorden.

A much de kilómetros del escenario de la guerra, Sri Lanka sintió el calor. Los alimentos, el flamable, los fertilizantes y todo lo demás necesario para una vida decente se están volviendo demasiado caros para el hombre común. Sri Lanka ahora se ha deslizado hasta el fondo. Ha llegado el momento de que el mundo lo levante. Las grandes potencias del mundo, junto con el FMI y el Banco Mundial, deben hacer un esfuerzo conjunto para lograrlo. Se necesita inmediatamente un paquete de deuda y ayuda a más largo plazo para evitar que la nación se deslice hacia la anarquía y para prevenir la aparición del hambre y la hambruna. Al igual que las causas del desastre, generadas tanto interna como externamente, los remedios también exigen la acción de ambos lados. El esfuerzo international debe ir acompañado de una lucha interna por la restauración de la democracia. Fue la muerte de la democracia en Sri Lanka lo que desencadenó el desastre.

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