La mejor manera de cepillarse los dientes

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El hilo dental no es la única manera de deshacerse de la biopelícula entre los dientes. Las características de sus dientes, por ejemplo, apiñados o muy separados, determinarán qué funcionará mejor, un cepillo pequeño o un hilo dental delgado. Para aquellos que tienen problemas de encías o dientes, la limpieza interdental es una oportunidad para ir a por todas. «Muchos de nuestros pacientes usan una amplia variedad de dispositivos de limpieza interdental, por lo que tienen quizás cinco o seis cepillos diferentes de diferentes tamaños, hilo dental y otros cepillos», cube Hirschfeld. El tiempo dedicado al uso del hilo dental debe considerarse parte de la limpieza de dos minutos, agrega, y no es necesario hacerlo más de una vez al día.

Una revisión de ensayos controlados aleatorios (ECA) en 2011 afirmó que solo había «evidencia débil y muy poco confiable que sugiere que el uso de hilo dental más el cepillado de dientes puede estar asociado con una pequeña reducción de la placa en uno o tres meses», y la mayoría de los estudios tenían fallas metodológicas. Sin embargo, esa revisión fue posteriormente retirada, luego de objeciones de que la «ausencia de prueba no es prueba de ausencia». Una versión actualizada posterior encontró que el uso de hilo dental period significativamente mejor que el cepillado solo para reducir la gingivitis (enfermedad de las encías superficiales, que puede conducir más tarde a enfermedad de las encías profundas o periodontitis), aunque la evidencia de que redujo la placa todavía period «débil» y «muy no fidedigno».

«Es realmente difícil realizar este tipo de estudios», cube Hirschfeld. Es difícil obtener una cohorte lo suficientemente grande, que refleje a la población common y no simplemente a los estudiantes de odontología que son fáciles de reclutar para tales estudios, y sortear factores como la falta de confiabilidad de los autoinformes. Otro desafío importante es llevar a cabo los estudios durante el tiempo suficiente para ver cómo se altera la incidencia de los problemas de dientes y encías, lo que puede llevar décadas. «Eso es difícil, si no imposible, de hacer. Es por eso que la evidencia es débil».

¿Qué tipo de pasta de dientes es mejor?

Si bien existe una variedad vertiginosa de diferentes pastas dentales, desde la prevención de caries hasta el blanqueamiento y la reducción de la sensibilidad, las marcas caras no son necesarias para hacer lo esencial, concuerdan Hirschfeld y Carter.

«Revisé la lista de ingredientes de algunas de las pastas de dientes realmente baratas que he visto, tan baratas como 40 peniques en ocasiones, y no veo nada malo en ellas», cube Hirschfeld.

De la larga lista de ingredientes en la parte posterior de un paquete promedio de pasta de dientes, hay un ingrediente en specific a tener en cuenta: «Contenido de fluoruro», cube Hirschfeld. «Ese es definitivamente el issue clave». Debe estar alrededor de al menos 1350 partes por millón (ppm) para adultos y 1000 ppm para niños para proteger el esmalte de los ácidos.

El esmalte dental es el tejido más duro del cuerpo humano y uno de los más duros que se encuentran en la naturaleza. «Casi tan duro como el diamante», señala Hirschfeld. Se compone principalmente de un mineral llamado hidroxiapatita (un tipo de fosfato de calcio) dispuesto en una estructura cristalina compleja, que varía en diferentes formas y arreglos a lo largo del diente para aumentar la dureza y la durabilidad.

Pero a pesar de su resistencia a la fuerza mecánica, el esmalte se disuelve fácilmente en ácido. Los microbios presentes en la biopelícula liberan ácido láctico como subproducto de la digestión de los azúcares y carbohidratos que pueden quedar atrapados entre los dientes. Este ácido láctico filtra gradualmente el calcio y el fosfato del esmalte, que eventualmente comienza a desmoronarse y forma una cavidad.

Los compuestos naturalmente presentes en la saliva pueden ayudar a reemplazar los minerales perdidos. En specific, si hay fluoruro presente (como lo está naturalmente en los suelos y el agua en muchas partes del mundo), entonces el esmalte se reforma como fluorapatita, que es más resistente a los ácidos que la hidroxiapatita.

«Desde que se introdujeron los fluoruros en la pasta de dientes, la incidencia de caries ha disminuido en todos los lugares donde se usa pasta de dientes con fluoruro», cube Hirschfeld.

Sin embargo, algunos ingredientes de moda deben tratarse con precaución. El carbón vegetal, que se ha utilizado para limpiar los dientes durante milenios y se ha vuelto cada vez más well-liked en las pastas dentales comerciales, tiene menos investigaciones que lo respalden. Hay poca evidencia de que el carbón blanquea los dientes y puede aumentar el riesgo de erosión dental y otros problemas. Las afirmaciones sobre las propiedades antibacterianas, antifúngicas y antivirales de las pastas dentales de carbón no se pueden corroborar, según una revisión, que concluyó que los dentistas deben «aconsejar a sus pacientes que tengan cuidado al usar carbón y pastas dentales a base de carbón». [dental products] con afirmaciones no probadas de eficacia y seguridad».

Muchas pastas dentales de carbón no contienen flúor y, por lo tanto, ofrecen menos protección contra las caries. Sin embargo, si alguien usa una pasta de dientes sin fluoruro agregado, aún obtendrá algún beneficio al cepillarse los dientes. «Aún pueden obtener la eliminación mecánica de la placa», cube Carter. «Pero no obtendrán el beneficio de prevención de caries, que es esencialmente lo que hace el fluoruro en la pasta de dientes».

Algunos otros aditivos populares en la pasta de dientes pueden ser menos controvertidos. Se ha descubierto que las pastas dentales que contienen bicarbonato de sodio (pequeños cristales de bicarbonato de sodio) eliminan la placa mejor que las que no lo contienen, según los autores de un metanálisis, aunque señalaron que se necesitaban más estudios de seguimiento (los autores de ese estudio afirmaron que habían recibido fondos de fabricantes de cepillos y pastas dentales en el pasado). El mismo análisis encontró que las pastas de dientes con bicarbonato de sodio pueden reducir levemente el sangrado debido a la gingivitis.

¿Deberías usar enjuague bucal?

El enjuague bucal es menos efectivo que el cepillado de dientes para eliminar la placa, cube Carter, pero cuando se combinan los dos pueden eliminar un poco más de placa que el cepillado solo. «Diría que es un elemento adicional muy útil, no para reemplazar el cepillado de dientes sino como un complemento».

Sin embargo, puede ser útil para tratar la gingivitis, según una reciente declaración de consenso sobre el enjuague bucal. Para que sea útil, debe contener al menos 100 ppm de fluoruro y estar clínicamente probado para reducir la placa. Y es mejor usarlo solo si sus encías ya están sangrando, en lugar de como medida preventiva.

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