La estrategia contra el hambre de WH debe promover la equidad, la salud y la riqueza

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La próxima Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud presenta una rara oportunidad para que la Administración y el Congreso Biden-Harris promuevan la justicia racial, la salud, la protección ambiental y la prosperidad native. NRDC envió los siguientes comentarios para informar la estrategia que se presentará en la Conferencia este otoño.

Recomendaciones para la Conferencia de la Casa Blanca sobre Hambre, Nutrición y Salud

El NRDC (Consejo de Defensa de los Recursos Naturales) agradece la oportunidad de brindar comentarios para informar la estrategia nacional que se anunciará en la Conferencia de la Casa Blanca sobre el Hambre, la Nutrición y la Salud. En nombre de nuestros más de tres millones de miembros y defensores, NRDC trabaja para salvaguardar la Tierra: su gente, sus plantas y sus animales, y los sistemas naturales de los que depende la vida. Nuestro sistema agrícola precise amenaza nuestro medio ambiente y nuestra salud, pero la agricultura también tiene un gran potencial para proteger nuestro clima, mejorar la biodiversidad y construir comunidades más saludables.

Instamos a la Administración Biden-Harris y al Congreso a examinar las numerosas formas en que nuestro sistema alimentario actualmente refuerza las desigualdades raciales, de salud, ambientales y económicas y a promover reformas que simultáneamente aumentan la equidad y mejoran los resultados de salud, ambientales y económicos, particularmente para los negros, Indígenas y otras personas de shade (BIPOC) y comunidades de bajos ingresos. La estrategia nacional debe aprovechar los enfoques de sistemas alimentarios resilientes como herramientas para lograr la seguridad alimentaria y generar riqueza en las comunidades desatendidas, especialmente las comunidades BIPOC, incluidas las políticas y las inversiones que:

  1. Desarrollar y expandir la producción orgánica y regenerativa de alimentos nutritivos y amigables con el clima.
  2. Prevenir y reducir el desperdicio de alimentos en todo el sistema alimentario.
  3. Apoyar cuencas alimentarias regionales y mercados estables.
  4. Fortalecer las redes de seguridad social.
  5. Abordar la consolidación del sistema alimentario.

Como declaró el presidente Biden en la Orden Ejecutiva 13985 sobre el avance de la equidad racial y el apoyo a las comunidades desatendidas a través del gobierno federal, “[o]uestro país enfrenta crisis económicas, de salud y climáticas convergentes que han expuesto y exacerbado las desigualdades”, y “un movimiento histórico por la justicia ha resaltado los costos humanos insoportables del racismo sistémico”, particularmente en nuestro sistema alimentario.

El hambre crónica –o más precisamente, la inseguridad alimentaria– es un síntoma de estas inequidades; debe nombrarse y abordarse en las causas fundamentales. La inseguridad alimentaria es una condición económica y social de acceso limitado o incierto a alimentos nutritivos y culturalmente apropiados; los ingresos, el precio de los alimentos y la disponibilidad de alimentos son factores clave que influyen en la inseguridad alimentaria, y cada uno de estos factores está determinado por políticas públicas que han fallado y siguen fallando a nuestras personas y comunidades más vulnerables. Nombrar de manera precisa y relevante el desafío de acceder a alimentos adecuados, nutritivos y culturalmente apropiados es un paso esencial para identificar posibles soluciones.

Las comunidades se han visto perjudicadas por la disaster de inseguridad alimentaria durante décadas, y la dependencia de nuestro país de la distribución caritativa de alimentos para solucionar la inseguridad alimentaria no está funcionando. Hoy, casi 40 millones de personas que viven en los Estados Unidos no tienen acceso confiable a alimentos nutritivos y asequibles. Además, la disaster climática amenaza nuestra capacidad de producir un suministro estable de dichos alimentos, a menos que tomemos medidas para cambiar la producción de alimentos de prácticas extractivas a prácticas regenerativas. Las comunidades, incluidas las tribus y las naciones tribales, deben poder obtener y/o producir alimentos saludables y ricos en nutrientes que se cultiven, críen, produzcan o recolecten con prácticas orgánicas, respetuosas con el clima y culturalmente relevantes.

Durante demasiado tiempo, la cantidad y la calidad de los alimentos se han tratado como cuestiones separadas y, en el peor de los casos, se han enfrentado entre sí como prioridades en competencia en lugar de complementarias. Los enfoques para aliviar la inseguridad alimentaria que dan prioridad a las calorías de bajo costo sin prestar suficiente atención a la calidad nutricional y los daños externalizados a la salud pública y el medio ambiente a partir de la producción de alimentos no logran promover verdaderamente la salud en las comunidades vulnerables. Como resultado de las políticas agrícolas que sesgan los mercados hacia productos básicos baratos que se producen de manera que generan contaminación ambiental y agrícola, muchas de las mismas personas que viven en la pobreza y luchan por llevar alimentos a la mesa también enfrentan amenazas para la salud en el aire, el agua, la alimentos, lugares de trabajo, hogares y comunidades. Necesitamos soluciones políticas significativas que aborden estos desafíos juntos.

1. Desarrollar y expandir la producción orgánica y regenerativa de alimentos nutritivos y amigables con el clima.

Necesitamos un programa de transición orgánica nacional integral y permanente que apoye a los productores de pequeña escala y productores de shade en su transición a la agricultura y ganadería orgánicas, especialmente en las regiones del país que no han recibido una parte equitativa de las inversiones públicas en agricultura. Con financiamiento para aliviar los riesgos de la transición para agricultores y ganaderos y apoyo regionalmente relevante tanto para las prácticas como para el desarrollo empresarial, más productores podrán suministrar a sus comunidades alimentos asequibles producidos de manera que generen riqueza y protejan la salud. Las inversiones públicas en productos orgánicos brindan un camino hacia una agricultura económica y ambientalmente sostenible que amplía el acceso a alimentos saludables para todos.

Invertir en sistemas orgánicos y regenerativos también puede ayudarnos a alejarnos de la ganadería intensiva que daña a las comunidades agrícolas y de primera línea, exacerba el cambio climático y aumenta el riesgo de infecciones resistentes a los antibióticos. Ayudar a los productores a hacer la transición a sistemas que mantienen a los animales en pastos durante la mayor parte de sus vidas o en granjas diversificadas donde se integran animales y otros cultivos reducirá estos daños. Estas inversiones deben ir acompañadas de compromisos claros de la Administración Biden-Harris para aumentar los alimentos de origen vegetal y de origen vegetal producidos de manera sostenible en los menús bajo su competencia, como las comidas escolares, los comisariatos militares y las cafeterías de los hospitales.

2. Prevenir y reducir el desperdicio de alimentos en todo el sistema alimentario.

También debemos asegurarnos de que la mayor cantidad posible de alimentos llegue a los platos de las personas, evitando el desperdicio en todo el sistema alimentario. En specific, las cadenas de suministro regionales más flexibles, las campañas educativas y las inversiones en investigación y tecnología para reducir las pérdidas en las granjas pueden evitar que los alimentos de buena calidad acaben en los vertederos (y evitar que exacerben nuestra disaster climática). Cuando hay excedentes de alimentos, debemos rescatarlos y redistribuirlos, al mismo tiempo que nos enfocamos en soluciones que aborden las causas profundas de la inseguridad alimentaria. También necesitamos más inversiones federales en todos los niveles de infraestructura de compostaje, desde el nivel comunitario hasta el regional, para restablecer un circuito cerrado que convierta los restos de comida en una enmienda del suelo rica en nutrientes que, en última instancia, produzca alimentos más nutritivos, mientras secuestra carbono.

3. Apoyar cuencas alimentarias regionales y mercados estables.

Además de reducir el desperdicio de alimentos, invertir en cadenas de suministro de alimentos locales y regionales dinámicas también genera seguridad alimentaria comunitaria y estabilidad económica. La pandemia de COVID-19 ha puesto de relieve la fragilidad de nuestro sistema alimentario centralizado y altamente concentrado. Por el contrario, las cadenas de suministro de alimentos locales y regionales ofrecen un importante efecto estabilizador. Necesitamos más infraestructura a escala native y regional (puntos de agregación, procesamiento, almacenamiento en frío y más) para garantizar que los alimentos nutritivos y asequibles estén siempre disponibles en todas partes y que los productores no se vean obligados a enviar sus cosechas a largas distancias o dejar que se pudran cuando una sola vez. se rompe un eslabón de la cadena alimenticia. Ya sea que el desafío al que nos enfrentemos sea una pandemia de salud pública, un incendio forestal, una sequía u otro impacto relacionado con el clima, las inversiones en cadenas de suministro de alimentos locales y regionales ágiles impulsarán la resiliencia de la comunidad a largo plazo.

Las cadenas de suministro más cortas que hacen round el dinero en las economías locales también refuerzan la estabilidad económica en los buenos tiempos y en los tramos difíciles. Durante mucho tiempo se ha considerado que invertir en cadenas de suministro locales y regionales es una forma eficaz de brindar beneficios económicos generalizados a los pequeños y medianos productores, que a menudo son agricultores de shade e históricamente desatendidos por los programas agrícolas tradicionales, y a las comunidades donde se encuentran estas granjas. situado. Los productores orgánicos y regenerativos necesitan estas cadenas de suministro locales y mercados para competir en un sistema cada vez más consolidado. En última instancia, las cadenas de suministro más cortas pueden ayudar a combatir la inseguridad alimentaria al crear un suministro más estable de productos para las comunidades en riesgo. Los sistemas alimentarios locales y regionales también generan un poderoso efecto multiplicador, que beneficia no solo a los agricultores y ganaderos, sino también a los procesadores de alimentos, los centros de alimentos y los fabricantes de alimentos, especialmente cuando se combinan con mercados institucionales sólidos. Por ejemplo, sabemos que cada dólar gastado en compras de Farm to School significa hasta $2.16 en actividad económica native. Además, fortalecer los vínculos entre las cuencas alimentarias regionales y los compradores institucionales (por ejemplo, escuelas, bancos de alimentos, hospitales) garantizará que los productores de alimentos tengan mercados y las comunidades tengan alimentos.

4. Fortalecer la pink de seguridad social.

La dependencia de nuestro país de la distribución caritativa de alimentos contra el hambre ignora muchas de las causas fundamentales de la inseguridad alimentaria en los Estados Unidos. Los impactos del cambio climático también se suman a estas luchas. La exposición al calor de los trabajadores agrícolas puede empeorar los riesgos de exposición a pesticidas; las interrupciones en la cadena de suministro pueden hacer que los ingresos sean inestables e impredecibles para los trabajadores del sistema alimentario; y las pérdidas de cosechas debido a sequías e inundaciones pueden llevar a las granjas a la quiebra y aumentar los costos de los alimentos para los consumidores. Cuando ocurren emergencias, las personas en primera línea necesitan asistencia inmediata y versatile que les permita recuperarse. Las despensas de alimentos no pueden absorber la mayor necesidad de asistencia alimentaria, especialmente a medida que ocurren más desastres naturales debido al cambio climático. Las políticas de respuesta a la pandemia han ayudado a agricultores, trabajadores y consumidores a superar desafíos sin precedentes y prepararse para el futuro, desde apoyar cultivos de cobertura a través de seguros de cultivos hasta incentivos SNAP, proporcionar comidas escolares durante todo el año y conectar a los productores locales de alimentos con personas que necesitan urgentemente. alimento. En lugar de alejarse de estas políticas cuando la disaster de COVID haya quedado atrás, muchas de esas políticas deberían hacerse permanentes para generar más resiliencia en el sistema alimentario y nuestra pink de seguridad social, antes de que ocurra el próximo desastre.

5. Abordar la consolidación del sistema alimentario.

Finalmente, las políticas para abordar el hambre, la nutrición y la salud no pueden estar completas sin políticas que reine en la consolidación del sistema alimentario. Las personas en los polos del sistema alimentario (trabajadores agrícolas y de alimentos y consumidores) luchan para llegar a fin de mes, en parte porque un puñado de empresas en puntos clave del sistema alimentario obtienen la mayor parte de las ganancias. Los principales actores de nuestro sistema alimentario tienen un poder desproporcionado para influir en quién come qué, dónde ya qué precio, así como en cómo se producen los alimentos, quién se beneficia y quién asume los costos. Las políticas que impulsan las inversiones en los sistemas alimentarios locales y regionales, en lugar de exacerbar la consolidación, mantienen el dinero en las comunidades y aumentan la riqueza native, lo cual es una herramienta importante para garantizar que los alimentos sean asequibles.

Agradecemos su atención a las formas en que la estrategia nacional publicada en la Conferencia puede promover la salud holística: para las personas, los ecosistemas, las economías locales y el medio ambiente.

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