Eliminar ciertos alimentos puede ayudar a aliviar el eccema

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Un hombre en un restaurante mira por la ventana.Compartir en Pinterest
Los investigadores dicen que eliminar ciertos alimentos puede no ser suficiente para que algunas personas reduzcan los síntomas del eczema. Thais Varela/Stocksy
  • El eccema o dermatitis atópica es una enfermedad inflamatoria de la piel que afecta aproximadamente al 3% de los adultos y al 20% de los niños en todo el mundo.
  • Investigaciones anteriores muestran que ciertos alimentos, como la leche de vaca, pueden desencadenar síntomas de eccema.
  • Investigadores de la Universidad McMaster descubrieron que eliminar los alimentos potencialmente problemáticos puede no ser suficiente para aliviar los síntomas de la enfermedad.

La dermatitis atópica, también conocida como eccema, afecta hasta al 3 % de los adultos y al 20 % de los niños en todo el mundo.

Diferentes alérgenos e irritantes en el medio ambiente pueden activar el sistema inmunológico del cuerpo y causar brotes de eccema. Estos desencadenantes pueden incluir contaminantes ambientales, polen, fragancias e incluso estrés.

Investigaciones anteriores también muestran que ciertos alimentos pueden desencadenar síntomas de eczema, particularmente en personas con una variante genética explicit. Estos alimentos incluyen trigo, nueces, huevosy lácteos.

Ahora, científicos de la Universidad McMaster en Canadá se han sumado a la investigación colectiva sobre el eccema y los desencadenantes alimentarios. Informan que las personas con eczema de leve a moderado pueden reducir los síntomas al eliminar ciertos alimentos, incluidos los productos lácteos.

Sin embargo, señalan que solo hacer cambios en la dieta puede no ser suficiente: es posible que las personas también necesiten continuar con los tratamientos médicos.

Su nuevo estudio fue publicado recientemente en The Journal of Allergy and Clinical Immunology: en la práctica.

Según el Dr. Derek Chu, profesor asistente de medicina en la Universidad McMaster y autor principal del nuevo estudio, la influencia de la dieta en la dermatitis atópica es compleja y el uso de la eliminación dietética como tratamiento tiene puntos de vista históricamente contradictorios.

“Los pacientes y los cuidadores comúnmente informan una fuerte sospecha y la enseñanza histórica entre los médicos proporcionó un mayor énfasis en el papel de la alergia alimentaria como impulsor de la dermatitis atópica”, explicó a Medical News Today (MNT). “Sin embargo, muchos médicos ahora muestran dudas y consternación por la preocupación de confundirlos con otros desencadenantes o brotes de dermatitis atópica independientemente de factores externos y evitar los daños que pueden ocurrir con las prácticas dietéticas”.

“Como resultado, algunos pacientes encontraron inútiles los enfoques actuales para discutir las preocupaciones dietéticas con sus proveedores de atención, lo que a su vez condujo a eliminaciones dietéticas frecuentes sin supervisión y potencialmente dañinas”, agregó.

Por ejemplo, Chu dijo que las personas pueden sospechar que cualquier tipo de alimento contribuye a su dermatitis atópica. Un alimento asociado en el pasado como desencadenante potencial del eczema son los productos lácteos elaborados a partir de leche de vaca.

“La leche se encuentra entre los alérgenos más sospechosos en bebés y niños”, explicó. «Los lácteos, en normal, son un alimento común en todas las edades, lo que probablemente contribuya a que los pacientes y los cuidadores los asocien con brotes de dermatitis atópica».

Un estudio realizado en 2002 encontró que los niños que bebían leche de vaca aumentaban el riesgo de desarrollar alergias alimentarias adicionales y dermatitis atópica persistente.

Sin embargo, otra investigación muestra que los niveles más bajos de vitamina D, que se encuentran en los productos lácteos de vaca, pueden provocar un aumento de los síntomas de la dermatitis atópica.

Para su estudio, Chu y su equipo revisaron los datos de unas 600 personas que participaron en 10 ensayos aleatorios con pacientes. Los investigadores también consultaron directamente con los participantes y sus cuidadores. El grupo de estudio incluyó tanto a adultos como a niños.

A través de su análisis, los investigadores encontraron que aproximadamente el 50 % de las personas con eccema mejoraron sus síntomas al eliminar ciertos alimentos, incluidos los productos lácteos, los huevos y el trigo, y continuar tratamientos estándar por la condición

El equipo también encontró que el 41 % de los participantes mejoraron sus síntomas de dermatitis atópica estrictamente al continuar con su tratamiento estándar sin cambiar su dieta.

“Nuestros hallazgos son consistentes con las perspectivas históricas de pacientes y médicos que tienen aspectos válidos”, dijo Chu. “Algunos pacientes pueden experimentar y valorar una ligera mejoría en la gravedad del eczema, pruritoy insomnio.”

Sin embargo, dijo Chu, ningún tratamiento o intervención tiene el potencial de dañar en lugar de ayudar.

“Muchos pacientes y cuidadores bien informados pueden no considerar que valga la pena una ligera mejora en el control del eczema contra los daños potenciales de desarrollar una alergia alimentaria mediada por IgE (tipo anafiláctico), particularmente en el caso de bebés y niños pequeños, el impacto de las restricciones dietéticas en el calidad de vida, nutrición y crecimiento, y/o costo de oportunidad de tratamientos más efectivos mejor alineados con el manejo de la enfermedad subyacente”, explicó. «Por lo tanto, los beneficios para la salud, los daños y las implicaciones prácticas de la eliminación dietética deben sopesarse cuidadosamente».

Chu dijo que estos hallazgos se utilizarán como parte de las próximas Pautas de dermatitis atópica de 2022 para profesionales.

«Nuestros hallazgos… fomentarán la comprensión de los valores y las preferencias de los pacientes en un modelo de toma de decisiones compartida para una atención óptima de aquellas personas que estén considerando una dieta y otros tratamientos para la dermatitis atópica», explicó.

Además, Chu dijo que los datos del estudio muestran la importante necesidad de ensayos controlados aleatorios nuevos y sólidos para mejorar aún más la evidencia con respecto a todos los beneficios y daños de las dietas para la dermatitis atópica.

“Casi todos los pacientes que sufren de eczema considerarán una estrategia dietética y ahora tienen algunas pruebas sólidas en las que colgarse el sombrero”, continuó. “Nuestros datos muestran que ponerse a dieta no cambiará las reglas del juego para el eczema; puede mejorarlo modestamente, pero las dietas también tienen desventajas importantes que deben tenerse en cuenta antes de seguir una dieta”.

MNT también habló con la Dra. Angela J. Lamb, profesora asociada de dermatología en la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, sobre este estudio.

Ella dijo que estos hallazgos de la investigación permitirán a los médicos darles a los pacientes cierta perspectiva mientras hacen referencia a un gran estudio importante.

«Confirma lo que sabemos desde hace algún tiempo: que las dietas de eliminación no son muy útiles para tratar el eczema», explicó Lamb. “Es difícil porque, para esa persona a la que se ayuda con una dieta de eliminación, puede ser un gran avance; pero para la gran mayoría de los pacientes que sufren, las dietas de eliminación no son útiles. Esperamos ver estudios que nos permitan saber, en función de la genética de alguien, si la eliminación de alimentos podría funcionar para ellos».

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