El requisito de residencia de la licencia de cannabis de Illinois enfrenta un desafío judicial

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Una batalla authorized por la concesión de licencias comerciales de cannabis en Illinois podría anular el requisito de residencia del estado, lo que dificultaría el proceso ya disfuncional y los intentos de diversificar la industria.

El litigio es solo el último de una serie de demandas que han mantenido en el limbo a gran parte de la industria authorized del cannabis en el estado. Pero hay señales de que el atasco puede estar rompiéndose.

Una jueza del condado de Cook en otro caso indicó que puede levantar una orden judicial contra la emisión de 185 licencias de tiendas recreativas pendientes y realizar una lotería correctiva para remediar las quejas sobre el proceso de concesión de licencias. Los funcionarios estatales también planean emitir 55 nuevas licencias utilizando un nuevo proceso simplificado.

Pero este nuevo caso federal podría poner en peligro eso. La cuestión es si el estado puede favorecer a los solicitantes de licencias que viven en Illinois. Los tribunales federales anularon requisitos similares en Maine, Michigan y Missouri, abriendo potencialmente la concesión de licencias a una competencia mucho mayor en todo el país.

La demanda fue presentada por Juan Finch Jr. y Mark Toigo, quienes quieren bloquear la emisión de nuevas licencias hasta que el estado revise el proceso de concesión de licencias para permitir que los no residentes tengan la oportunidad de ganar.

Illinois no limita explícitamente la propiedad a los residentes del estado. Pero al calificar las solicitudes de licencias de cannabis, el estado otorgó cinco puntos a la propiedad mayoritaria de los residentes del estado y 50 puntos a los solicitantes de equidad social, definidos más comúnmente como aquellos con arrestos menores anteriores por cannabis o aquellos que viven en las partes del estado más perjudicadas por el Guerra contra las drogas.

Sin esos puntos, los demandantes no podrían obtener el 85% del puntaje máximo requerido para calificar para las loterías de licencias.

Cuando las solicitudes estuvieron disponibles por primera vez en 2019, Finch, un veterano afroamericano discapacitado, vivía en California como marinero en servicio activo en la Marina de los EE. UU. Se mudó a Chicago en diciembre de 2021 y planea solicitar la próxima ronda de licencias, pero la ley estatal requiere que un solicitante residente haya vivido en el estado durante al menos los últimos cinco años.

“Un programa inclusivo y equitativo promovería a candidatos diversos como yo”, dijo Finch. “En cambio, el programa de cannabis de Illinois está manipulado”.

Toigo, copropietario de una licencia de cultivo y dispensarios de Organic Remedies en Missouri y Pensilvania, desafió con éxito los requisitos de residencia en Missouri. Pero ni él ni Finch solicitaron en Illinois, y su abogado John Adams dijo que habría sido inútil desperdiciar la tarifa de solicitud de $ 5,000.

Los jueces federales en otros lugares han dictaminado que los requisitos de residencia estatal violan la llamada Cláusula de Comercio Inactivo de la Constitución de EE. UU., que permite al Congreso common el comercio entre estados. La cláusula no aborda explícitamente los requisitos de residencia estatal, pero los tribunales la han interpretado en el sentido de que los estados no pueden interferir con los negocios interestatales.

La oficina del fiscal basic de Illinois respondió que los demandantes en este caso no tienen derecho a demandar, porque nunca solicitaron licencias y el plazo de prescripción de dos años para tal demanda expiró. Aunque Illinois legalizó la marihuana recreativa en 2020, argumentaron los abogados del estado, sigue siendo ilegal según la ley federal, anulando la Cláusula de Comercio.

En términos más generales, argumentaron en los documentos judiciales, la «demora irrazonable e inexcusable» del demandante no debería retrasar las licencias para todos los demás.

En una audiencia en abril, la Ley 360 informó que la jueza principal de distrito de los EE. UU., Rebecca Pallmeyer, dijo que los requisitos de licencia estatal probablemente violan la Cláusula de Comercio, pero agregó: «No podemos cambiar todo el proceso a favor de alguien que no solicitó en el primer lugar.»

Otra opción sería aplicar cualquier cambio en el proceso de concesión de licencias a la siguiente ronda de 55 licencias ya cualquier licencia futura. Los funcionarios estatales acordaron que no emitirían ninguna licencia de dispensario hasta que Pallmeyer dictamine sobre el asunto.

Pero aún queda el asunto de un caso en el condado de Cook que consolidó las demandas de casi 70 demandantes. En ese caso, la jueza Celia Gamrath indicó recientemente que se inclinaba por dejar que el estado emitiera las 185 licencias de dispensario pendientes y realizar un sorteo correctivo para los solicitantes que dicen que fueron excluidos injustamente.

La abogada de Chicago, Ashley Brandt, no está involucrada en la demanda, pero representa a clientes que ganaron loterías por licencias pendientes. Maneja los litigios de la Cláusula de Comercio para otros productos básicos como el alcohol y en 2020 predijo que se presentaría una impugnación authorized del requisito de residencia.

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“Estos muchachos no deberían tener la capacidad de lanzar una llave inglesa en el proceso”, dijo. “Pero es una violación de la Cláusula de Comercio, y debe anularse durante los próximos 55”.

Algunos estados que legalizaron la marihuana desde el principio, como Colorado y Oregón, eliminaron previamente los requisitos de residencia.

La pregunta para Illinois sería qué pasa con los intentos de los legisladores estatales de favorecer a los solicitantes de equidad social. Los funcionarios de Illinois no respondieron a una solicitud de comentarios, pero si se anulan los requisitos de residencia, los estándares estatales de equidad social podrían extenderse a todo el país.

Un solicitante cuyo equipo ganó un sorteo de lotería para una licencia de dispensario, Frank Cowan, dijo que cualquier movimiento para rehacer las loterías sería muy perjudicial para quienes esperan comenzar sus negocios.

Las empresas que obtuvieron las 185 licencias provisionales han gastado miles de dólares en abogados, consultores y, a menudo, para encontrar y asegurar propiedades. Después de un retraso de dos años en el proceso, comenzar de nuevo provocaría que más propietarios vendieran sus licencias o abrieran sin suficiente dinero para tener éxito.

Cowan, quien es negro y originario del South Side y ahora vive en Westmont, dijo que tuvo una condena menor por marihuana que lo obstaculizó durante años, pero que ahora lo califica para obtener ventajas como titular de una licencia de equidad social.

Se asoció con Planet 13, que administra lo que llama el dispensario más grande del país en Las Vegas. Si el litigio se resuelve, espera eventualmente abrir la segunda tienda de cannabis más grande del país en el área de Chicago.

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