El clima importa: dar nueva vida a Middlebury

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FRANK VAN GANSBEKE

24 en una serie

En “La vida oculta de los árboles”, el guardabosques alemán Peter Wohlleben describe el fascinante mundo de la comunicación entre los árboles. Los árboles emiten señales silenciosas, transmitiendo información compleja a través del olfato, el gusto y los impulsos eléctricos. Estas comunicaciones conscientes revelan aprensiones más profundas por el bienestar de los árboles vecinos. El video Wood Wide Web de 2019 de la BBC sobre las redes sociales de los árboles (bbc.com/information/science-environment-48257315) brinda una mirada más cercana a la comunicación entre los árboles. La investigación arbórea avanzada de Peter Wohlleben reveló “el papel que juegan los bosques en hacer de nuestro mundo el tipo de lugar donde queremos vivir”. Esta inteligencia basada en la naturaleza ahora se está integrando en ciudades de todo el mundo para beneficiar la calidad de vida de los humanos.

Los «pulmones verdes», los caminos a través de los parques de la ciudad oa lo largo de caminos arbolados, se han convertido en características vitales del diseño de las ciudades a nivel mundial. Los Pulmones Verdes absorben el dióxido de carbono resultante del transporte y la actividad industrial basados ​​en combustibles fósiles. Son una parte integral de un nuevo concepto de diseño de ciudad: la Ciudad de 15 Minutos. Inventada por el científico franco-colombiano Carlos Moreno y el urbanista de San Francisco Dan Luscher, la Ciudad de 15 Minutos busca diseñar vecindarios donde la mayoría de las necesidades de la vida diaria se puedan cumplir en viajes de 15 minutos desde casa sin un automóvil, caminando o en bicicleta. .

Singapur fue uno de los primeros en adoptar el concepto con el diseño del sendero pure MacRitchie. Se ha convertido en una de las ciudades más verdes del mundo, defendiendo la noción de traer el bosque a la ciudad. Con el aumento de las temperaturas debido al cambio climático, el objetivo se ha ampliado para ofrecer marquesinas exuberantes y refrescantes sobre los caminos, conectando diferentes vecindarios tanto para peatones como para ciclistas.

La alcaldesa de París, Anne Hidalgo, ha adoptado el concepto de ciudad en 15 minutos para la capital francesa. Bruselas, la capital europea, está implementando actualmente el concepto como un caso de prueba expansivo en nombre de otras ciudades importantes de la Unión Europea.

En Roma, el museo de arte moderno Maxxi anunció recientemente un pulmón verde a lo largo de sus terrenos como parte del concepto más amplio de 15 Minute City de la capital. El pulmón verde se diseñará en honor a Aurelio Peccei, fundador del Club de Roma, famoso por dirigir la atención en la década de 1970 hacia los límites del crecimiento.

¿Qué pasa con Middlebury? ¿Podría Middlebury traer el bosque de Vermont al centro de su ciudad? ¿Podría crear un Pulmón Verde, conectando, digamos, la Cooperativa de Alimentos Naturales, a través de Village Green, a lo largo del Riverfront Park, cruzando el puente peatonal de Marble Works, conectando todo el camino hasta el campus de Middlebury College? La universidad podría expandir aún más el Pulmón Verde uniendo todas sus instalaciones principales con pasillos plantados con árboles locales que ofrezcan sombra refrescante y capacidad adicional de absorción de gases de efecto invernadero. Eventualmente, el pulmón verde podría unir Battell Woods, Chipman Hill y Means Woods.

El capítulo de Audubon Vermont ha coordinado proyectos de plantación de árboles en el condado de Addison en el pasado. Con abundante experiencia native disponible, la selección de árboles podría centrarse en variedades autóctonas como el roble blanco de pantano y el roble rojo del norte, el abedul gris, el pino blanco y cruces de arce rojo plateado.

La ciudad de Middlebury creó un plan detallado de «recreación forestal de la ciudad» en 2017. Los recursos y la experiencia identificados en el plan podrían ayudar a crear el Green Lung de Middlebury. Podría financiarse mediante una combinación de subvenciones estatales y subastas de partes del camino a empresas locales y ciudadanos privados interesados.

Como nuevo destino de Amtrak, Middlebury se encuentra en el cruce correcto para un Pulmón Verde que imparte el atractivo de un diseño de ciudad visionario del siglo XXI, crea una capacidad adicional de absorción de carbono en tiempos de cambio climático y transmite una puerta de acceso de aprendizaje a la fascinante historia de los árboles y su micelio. El pulmón verde proporcionaría el efecto placentero y calmante de las líneas de árboles: podría atraer a una comunidad de aves y abejas más diversificada y generaría beneficios más amplios para la calidad del aire y la salud psychological.

Finalmente, los árboles podrían usarse para reconocer logros cívicos, académicos o empresariales extraordinarios, utilizando poemas y estatuas de poetas y escultores locales. Alemania incluso inició un proyecto de “lápida viviente” en el que los ciudadanos locales pagan el equivalente al valor comercial de un árbol antiguo para enterrar sus cenizas en su base.

Como destino académico, think about a Middlebury creando un Green Lung que proporcionaría semillas de imaginación y un sentido de misión a los estudiantes que vienen aquí. Podría ayudar a los estudiantes a comprender qué constituye fortalecer o erosionar una comunidad. Podría inspirarlos a establecer, algún día, un Pulmón Verde en Dallas, Mumbai o, para el caso, en todo el continente africano, proporcionando un hábitat agrícola más sostenible y disminuyendo la necesidad de emigrar.

Finalmente, también podría significar que la ciudad presta atención a las sabias palabras de Wendell Berry: “Apreciar lo que queda de la Tierra y fomentar su renovación es nuestra única esperanza legítima de supervivencia”.

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Frank van Gansbeke es académico ejecutivo en residencia en el departamento de Asuntos Ambientales de Middlebury College, donde enseña «Finanzas sostenibles» e «Inversiones responsables» (próximamente). Antes de esta asignación, fue profesor de la práctica: «Mercados de capital», » Gestión de inversiones”, “Introducción a las finanzas” y “Carbonomía”. En la COP26 de 2021, van Gansbeke cofundó “Beyond Bretton Woods”, una plataforma de expertos que revisa la arquitectura financiera internacional y fomenta las bases para un sistema financiero mundial justo, regenerativo y centrado en la naturaleza. Es colaborador recurring de Forbes en línea.

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